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  • 火星上存在隐藏湖泊!科学家们是怎么发现的?答案你可能不会想到

    冰层下的另一个世界——火星上的隐藏湖泊

    火星的卫星检测到的雷达反射显示火星冰层下存在一个20公里宽的湖泊。

    火星上存在隐藏湖泊!科学家们是怎么发现的?答案你可能不会想到

    艺术家对“火星快车”飞船用雷达扫描火星地形的印象,来源自:欧洲航天局(ESA) /意国家天体物理研究所(INAF) /大卫·科罗·博吉亚(DAVID COERO BORGIA)

    科学家使用轨道飞行器的探地雷达发现了一个火星冰盖下似乎有一个20公里宽的湖泊。

    这项发现是由欧洲航天局的“火星快车”航天器上的仪器完成的,该仪器从1500米以下的冰层中检测到了强烈的雷达反射。

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    ”通常,来源于如此深度的回波应该是微弱的,”意大利博洛尼亚国家天体物理研究所的行星科学家罗伯托·奥罗塞(Roberto Orosei)说。“但令人惊讶的是,这个特定区域的回波比表面回波还要强。”

    他说,这种强烈的地下反射最可能的来源是一层液态水,即一个湖泊。“在地球上,这几乎是必然的。”

    但是,在火星上并不是那么容易。

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    火星上极地的冬天太冷了,以至于空气中的二氧化碳冻结成一层干冰——这种情况即使在南极洲最冷的地方也不会发生。因为这些冰对雷达来说是透明的,沉积的冰可能会让更多的雷达信号穿透,而不是反射到顶部。因此,更多的雷达脉冲会到达底部,可能产生类似湖泊的反射。

    经过了精细的模拟,奥罗赛的团队能够排除掉这种可能性(和其他一些可能性),得出他们的确找到湖泊的结论。

    这是一项非常重大的发现,挪威特罗姆瑟的挪威极地研究所的冰川学家安雅戴茨(Anja Diez)说。之前,科学家们曾经在火星受到日照的部分区域发现神奇莫测的暗纹,尽管尚未能确定这些暗纹是否与水有关,但它们的形成可能是因为融化的冰所形成的水流使土壤变得潮湿了。

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    “这是有史以来第一次有确切证据表明火星上存在稳定的水。”戴茨说,“雷达数据是在三年内收集的,并且在所有这些年中,都存在着表明有水的高反射区域。”

    我们无法凭雷达信号确定湖泊的深度,或是水的成分也不能,包括其中所含的沉积物的量。但

    它很有可能不是淡水,迪兹说,因为火星冰盖下方的温度在-68°C左右,非常的寒冷,淡水无法在这种条件下保持液态,即使在1.5公里的冰压下。

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    然而,无论深浅,对于试图重建火星气候变化的冰川学家而言,火星冰盖下方的水的存在非常重要。通常,这是通过研究冰盖中的层来完成的,这些层本身在其他雷达研究中是可见的。迪兹说:“冰下的水会影响冰的流动,因此必须加以考虑。”

    加利福尼亚州,帕萨迪纳市,美国国家宇航局喷气推进实验室的地质学家杰弗里·普劳特(Jeffrey Plaut)认为这是一个重要且“稳健”的发现。他说:“但这并不是个人’灌篮‘项目,我希望看到更多的合作证据。”

    火星上存在隐藏湖泊!科学家们是怎么发现的?答案你可能不会想到

    一种方法是发现更多的湖泊。这也是奥罗塞(Orosei)很想看到的东西,因为这暗示着在整个火星历史中可能存在着冰下湖泊。他说,如果这个红色星球在温暖潮湿的过去曾经拥有生命,那么这些湖泊有可能为它们继续提供生存下去的庇护。

    但是,为更多的此类湖泊清理冰盖是一个耗时的过程,需要以与设计方式不同的方式使用火星快车雷达。奥罗赛说:“这限制了雷达的功能,因此我们的覆盖范围非常有限,大约只有百分之几。”

    更糟糕的是,火星快车是一架老化的航天器,已经在轨道上运行了近15年。他说:“我们预计它可能坚持不了几年了。”

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    translate: Dotcalm

    author: Richard A. Lovett

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