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  • 天文学家们第一次见证,遥远的银河星系吹出了巨风

    据说,关于星系的风如何向环绕星系介质供能,出现了第一个直接证据。环银河星系介质是指一种巨大的云层,它们缠绕在银河星系上,就好像在星际空间浮动。与此同时,这些风还能解释了引起巨大星系碰撞的狂野动力。

    天文学家们第一次见证,遥远的银河星系吹出了巨风

    (大卫•特里和彼得•理查森,游戏和视觉效果研究实验室,赫特福德大学)

    有一个叫做SDSS J211824.06+001729.4的星系,研究人员用夏威夷语中的“风”一词给它起了个绰号“马卡尼”。它是引起以上现象的缘由。马卡尼并不是一个普通的物体。事实上,它是银河系的弗兰肯斯坦怪物,是由两个星系相撞合并形成的一个紧凑巨大的星系。

    空间主要组成还不得而知,但是有很多星系漂浮在其中。其中两个星系时不时地会因为引力被吸引到一起。这个过程不会发生碰撞,相反地,它们最终合并。

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    这一点我们已经在“平滑过程”的几个不同阶段看到了。“后期合并”是指在“平滑”发生后,我们可以看到马卡尼的阶段。这个阶段可以告诉我们,为什么马卡尼会喷出气体。

    加州大学圣地亚哥分校的天体物理学家艾莉森·可儿解释说:“星系合并通常会导致星爆,当合并星系中大量的气体被压缩时,大量的新星就会诞生。”

    “以马卡尼为例,那些新恒星可能产生巨大的流出物。这些外流可能是恒星风造成的,也可能是在它们生命的尽头,即当它们爆炸成为超新星时造成的。”

    马卡尼肯定是喷出了气体。研究小组利用凯克宇宙网络成像仪,绘制出了一个热电离氧区域。这个区域跨度4900平方千秒,约合520亿光年。

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    在一个温度高达10000开尔文的沙漏形双极气泡中,有两个独立的流出物,富含金属的气体沉积在里面。这些流出物产生在不同的时期。

    早期的那部分是在大约4亿年前发射的,形状有点像钛战机。它正以高达每秒1400公里(每秒870英里)的速度向星系间空间推进。在另一边突出的那部分约在700万年前发射,其速度高达每秒2100公里(每秒1300英里)。

    罗德学院的物理学家大卫·鲁普克说:“早期流出物已经从银河系流向了很远的地方,但近期快速流出物还没发生这种移动。”

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    剩下的拼图中有的需要哈勃太空望远镜和阿塔卡马大型毫米/亚毫米阵列(ALMA)的数据,把这些拼图放在一起。哈勃可以看到星系中的恒星,这些恒星又揭示了星系的质量(巨大的)和大小(紧凑的),研究小组可以据此推断出最近的星系合并。

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    阿尔玛的无线电数据显示,该星系中混合了年老、中年和非常年轻的恒星,可能还有一个活跃的星系核。

    这与去年发表的两篇模拟驱动环绕星系介质的风的论文的观点是一致的。在那篇论文中,星系风可以对所观察到的星系周围介质的性质作出解释。而另一项研究发现,星系合并产生的流出物可能会增加环绕星系介质的金属丰度。

    至于产生风的原因,气泡的速度和大小与大型星系合并引发的恒星形成所产生的风有关,也与这些风的大小的理论模型一致。

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    鲁普克知道,风的沙漏形状与在其他星系中观察到的风相似,因为他在去年发表了对这些风的整理归纳。只是他以前从未见过像马卡尼这样大规模的银河风。

    当涉及到将银河风与环绕星系的介质相连接时,这就是区别所在。

    鲁普克解释说:“这意味着我们可以确认它实际上是把气体从星系转移到它周围星系的周边地区,同时在它向外移动的过程中从周围环境中吸收更多的气体。”

    “而且它正在以每秒数千公里的极高速度移动大量的水,至少是整个星系可见质量的1%到10%。”

    研究小组说,这是第一个人类能够直接观察大质量星系周围不断演化的环绕星系介质的窗口,它很漂亮。

    参考资料

    1.维基百科全书

    2.天文学名词

    3. sciencealert- MICHELLE STARR-不瘦到110不改名

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