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  • 多次被无情弹出的“鼹鼠”号是否能在火星上挖掘出其宜居的洞穴

    这是一个十分令人惋惜的事件。在仿佛找到了能解决在被困于火星的“鼹鼠”号问题的方案之后,工程师们又陷入了新的困境。鼹鼠号,我们也可以叫它HP3(热传感物理特性箱),已经从洞里弹出来一半了。

    这就是像在火星上的土拨鼠之日。只有当鼹鼠号能完全逃离洞穴时,这也才意味着工程师们六周多来的迷惑不解终于有了答案。

    多次被无情弹出的“鼹鼠”号是否能在火星上挖掘出其宜居的洞穴

    对于鼹鼠号来说这是一段充满坎坷和艰辛的旅程。在被洞察号的机械手臂认真部署后,鼹鼠号的工作似乎有了起色。但是,仅仅只进入了火星土壤的几厘米,它就停了下来。

    多次被无情弹出的“鼹鼠”号是否能在火星上挖掘出其宜居的洞穴

    美国宇航局和德国宇航局共同研制了洞察号,随后德国航空局设计建造了鼹鼠号。在事故发生时这两个机构都认为是热探测器撞上了岩石,所以他们试图在有着试验台和模拟着陆器的地球上模拟相同的情况。

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    但随着实验的深入进行,他们逐渐意识到他们遇到了一种被称为duracrust的不寻常的地下土壤。鼹鼠号依靠着与周围土壤的摩擦力才能试着进入火星土壤,但是duracrust却似乎并不愿意和鼹鼠号合作,它不愿意让鼹鼠号进入洞里,所以它让鼹鼠号失去了必需的摩擦力来达到自己的目的。

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    工程师们尝试用机械手臂末端的铲子把表层的土壤推入鼹鼠号挖掘的洞里,但这似乎只是在白费力气。随后他们开始尝试用一种叫做钢钉的东西和机械手臂的铲子共同协作来把鼹鼠号固定在洞的一边,以期望让鼹鼠号获得足够的摩擦力。这种方法似乎很有用,因为鼹鼠号开始继续向火星土壤更深处前进了。

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    但是我们现在得知的令人唏嘘的消息是鼹鼠号又从它的洞里被弹了出来。美国宇航局在一篇新闻中表示说他们正在策划一个方案。但是,对于如何解决现在的棘手情况该他们也无从下手。他们没有更多的选择:鼹鼠号不能被移动也不能重新被部署。在过去的几周鼹鼠号挖掘火星的地表土壤稍有成效。

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    但在2020年,洞察号的鼹鼠号又从它的洞里退出来一半多。根据专家们初步评估显示这是因为火星上的土壤条件不同寻常,但是这个国际队伍正致力于让鼹鼠号重新回到洞穴里去。火星还在连续不断的带给我们惊喜。鼹鼠号正在努力工作时,却又朝着地面后退了一半。初步评估显示预料之外的土壤特征是主要的原因。队伍成员们正在寻找解决该问题的下一个方案。

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    美国宇航局和德国航空局想要把机械手臂和它的铲子从鼹鼠号上挪开从而获得一个更好的视野,但这实在是一个太复杂的操作了。不用多加解释,这是一个每一步骤都需要完成的非常完美的巨大工程。美国宇航局副行政长官托马斯•扎巴亨在推特上表示:“尽管我们一直在努力使鼹鼠号进入火星地表深处,但我们清楚的意识到它正处于困境中。我们正在分析这个问题并且将会分享我们现如今分析出的,未来当工程师们分析数据结束后我们还将提供更多更详尽的信息。”

    多次被无情弹出的“鼹鼠”号是否能在火星上挖掘出其宜居的洞穴

    即使没有鼹鼠号,洞察号始终被看作是一个巨大的成功。通过扎巴亨我们可以了解到热探测器不是所谓成功任务的第一阶段,地震监测器和其他的仪器都正在正常运行。

    但是,鼹鼠号的失败会成为一个巨大的打击。

    洞察号的工作是去探索火星的内部结构。而地震监测仪是通过去倾听火星震并且研究它们如何在火星上传递来使科学家们对火星了解更加深刻。

    多次被无情弹出的“鼹鼠”号是否能在火星上挖掘出其宜居的洞穴

    但是鼹鼠号也在其中扮演着一个重要角色,没有它,我们将会失去许多关键的数据信息。这将会是会研究火星任务的一个巨大打击。

    热流和物理特性包(HP3)是一种科学仪器位于洞察号的着陆器上,其目的是调查研究火星的热流和其他热性能。该调查旨在穿透5米以下火星表面。HP3成功向下前进几厘米,但是后来它再也无法继续前进。截至2019年9月,科学家们正在致力于解决这一问题。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    translate: 闻团团

    author: sciencealert

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