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  • 参宿四近期的亮度异常,难道真的要爆炸了吗?

    科学家们注意到,猎户座中最亮的恒星参宿四突然发生了亮度变化

    参宿四近期的亮度异常,难道真的要爆炸了吗?

    根据参宿四突然减小的光度。

    位于猎户座左上角的猎户座α星(参宿四)是天空中最亮的星星之一。天文学家表示,最新的观测表明参宿四将随时准备变成一颗超新星。这一过程将伴随着无比强烈的爆炸,释放出巨大能量。

    《天文在线》中的一篇报告和维拉诺瓦大学的研究人员在近期的一篇文章中描述了这样一个极可能发生的宇宙大灾变。即参宿四正准备爆炸,一个重要的因素就是它的光度突然下降了两倍。

    参宿四近期的亮度异常,难道真的要爆炸了吗?

    位于猎户座中的参宿四

    美国变星观测协会(AAVSO)提供的亮度曲线的最新估计,证实了参宿四的确实变化了一等的说法,从+0.5等到+1.5等。2019年10月的参宿四比现在亮2.5倍。这即使不是最终的证据,却也是个有力的标志。

    天文学界内开始流传参宿四即将爆炸的看法。天文学家预计,这颗以前散发着亮蓝色光辉的红巨星将会闪耀3-4个月,其亮度-10等,将是月球满月时的亮度的1/16,但比金星亮100倍,这将会使其即使在白天也很容易被观测到。

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    参宿四和太阳的大小对比

    参宿四位于猎户座的肩部位置,距离地球约700光年。这意味着它在银行系中是我们的近邻之一。幸运的是,对人类而言,参宿四没有进入某颗恒星附近半径50光年的“死亡地带”;也就是说,超新星的致死性辐射将到达不了太阳系的范围。因此,从科学角度来说,一次超新星爆发仅仅是一个壮丽有趣的事件。

    参宿四近期的亮度异常,难道真的要爆炸了吗?

    最近一次没有使用望远镜观测到的超新星是在1987年,出现在附近的大麦哲伦星云。而在银河系里,最近一次观测到超新星是在1604年,当时出现在蛇夫座。

    Celestia(Celestia是克里斯·劳瑞尔以OpenGL开发的3D天文软件)对猎户座的描绘是当参宿四像超新星一样爆发,会比1006年的超新星爆发更亮,在地球上也可以被看见。

    还需要提醒的是,早些时候,地球收到了来自外太空的神秘信号,而且最近在宇宙中发现了一颗体量巨大的中子星。

    相关知识

    参宿四通常是夜空中的第11亮的恒星;也是猎户座中的第二亮星,亮度次于参宿七。它是一颗明显呈红色的半规则变星,其视星等在+0.0等到+1.3等之间变化,在所有一等星中拥有最大的亮度变化范围。在近红外波长范围中,参宿四是夜空中最亮的恒星。它在拜耳命名法中被称为αOrionis,拉丁文为Alpha Orionis,缩写为Alpha Ori或αOri。

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    图为参宿四(左上)和猎户座分子云复合体的致密星云(Rogelio Bernal Andeo)

    参宿四被归为光谱类型M1-2的红超巨星,是肉眼可见的最大的恒星之一。如果将其放在太阳系的中心,它的表面位于小行星带之外,它将吞没水星,金星,地球,火星甚至到木星的轨道。

    不过在银河中,还有一些其他的红超巨星,包括仙王座u星和大犬座 VY。

    参宿四质量的估算范围从略低于太阳质量的10倍到略高于太阳质量的20倍不等。据计算,其距太阳约700光年,这表示其绝对大小为-6。在不到一千万年的时间内,参宿四将因其巨大的质量而迅速演化,并预计很有可能在10万年内将会超新星爆炸而结束演化。

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    图解:从ESO的想像图可以看出,参宿四大气掀起的气泡延伸范围相当于从太阳一直到海王星外,约是光在真空中行进4.85至5.5小时的距离

    自从参宿四从其出生地,猎户座OB1星协(包括猎户座腰带位置上的恒星)射出后,可以观测到这颗疾驰的恒星以30公里每秒的速度穿过星际介质,产生了一个宽度为四光年的弓形激波。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3.Natasha Kumar-远岫,Arrhenius很忙,小贝,八大珊人

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