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  • 如何证明宇宙中存在其他生命体?

    我不知道其他星球上有存在生命体的证据。然而,我认为,越来越多的证据表明,支持生命的条件曾经存在并且可能仍然存在于地球以外的地方。

    关于地球之外是否存在生命这个问题很具有挑战性,因为我们必须首先界定一个我们有着非常狭隘观点的术语:生命是什么?如果生命指的是可以繁殖的东西,那么骡子算是吗?如果生命指的是可以生长的东西,那么水晶算生命么?如果我们就什么是“生命”达成共识,这是否意味着所有具有这些特征的物体都将彼此可识别的地相似?

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    图片来源: YE AUNG THU/AFP/Getty Images

    目前我们对生命的了解都是基于对地球上形成的生命体的观察。根据这些观察,我们得出结论,生命涉及碳,生命需要水。因此,我们推断,如果我们能找到水和复杂的碳基分子存在的地方,那么生命也可能存在。但这样的想法可能有些目光短浅,也许有些生命不需要水,也不需要碳。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    化学告诉我们,生命更有可能是基于碳,而不是任何其他元素。碳是最轻、最丰富的元素,可含8个价电子的壳层中只有四个价电子。这意味着一个碳原子可以形成四个共价键,而氮(在碳的右边)可以形成三个,氧(在氮的右边)可以形成两个。碳也可以形成双键,允许强的(但不是强到不能改变的分子),复杂的,支化的分子形成。这意味着碳是一种轻而丰富的元素,能够形成非常复杂和灵活的分子。生命是复杂的,生命需要灵活才能生存。水也被视为几乎是生命的先决条件。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    水是一种普遍存在的溶剂,它能溶解许多物质,使其在运送物质进出活细胞时具有极高的价值。所以,我们寻找复杂的碳分子,我们寻找水,我们寻找可以使水成为流体的相应温度。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    就在几年前,NASA宣布在火星上观察到了流动的水。研究人员研究火星侦察轨道器上的图像,观察到通过水运输盐所形成的沟槽。其他研究人员发表了一篇关于火星氯化物盐后期形成的论文,认为在他们研究的区域中,36亿年前的火星上存在着一个湖泊。与此同时,处于太古宙时期的地球存在着原核生物的进化。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    另一组研究人员发表了一篇论文,该论文基于对火星大气层的水和氘化形式的研究,得出的结论是,在火星生命的早期(大约40亿年前),其全球等效水层至少为137米深。如果火星已经存在了几亿年的液态水,那么火星上就有可能出现生命,哪怕只是一段短暂的地质时期。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    卡西尼号和黎明号这样的探测器,不仅向我们发送了太阳系中天体的惊人图像,还做了很多事情。它们提供的数据表明太阳系中水是普遍存在的。研究认为,木卫三、木卫三(木星的月球)和土卫二、土卫六、土卫一(土星的卫星)都有咸水海洋。海王星的卫星海卫一(Triton)也可能有一个地下海洋。就在几年前,新视野发回的影像显示了冥王星上冻结的水。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    《Lcarus》杂志上发表了一篇论文,该论文涉及进行冲击试验以检验彗星撞击可能在生命进化中发挥的潜在作用。该论文表明,彗星不仅可以为地球的行星提供大量的水,而且,彗星的撞击通过提供线性肽在化学进化中也发挥了作用。

    对系外行星的探索也找到了地球并非如此独特的证据。到目前为止,在其他太阳系中已经发现了30多颗潜在宜居的系外行星。

    如何证明宇宙中存在其他生命体?

    好消息有很多,美国宇航局首席科学家斯托凡博士说:“我认为,十年之内,我们将有强有力的迹象表明地球以外的生命,同时,我们将在20至30年内获得确切的证据。我们知道在哪里看,我们知道如何看,在大多数情况下,我们有技术,我们正在实现它的道路上。”

    参考资料

    1.维基百科全书

    2.天文学名词

    3. 鹿飞鸟–forbes

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