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  • 鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    鲍里索夫彗星是人类迄今为止发现的第二个外来天体。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    业余天文学家根纳季·鲍里索夫在克里米亚地区上空观测到一个宇宙来客,它来自遥远的银河系,正向地球飞驰而来。天文学家们确认,这颗彗星是一名星际天体。而这是迄今为止人类发现的第二枚星际天体。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    天文学家团队发表了一项研究成果,详细描述了这颗名为2I/鲍里索夫的彗星的一些特征,而这些特征恰恰与太阳系内形成的彗星特征相符。这说明,形成于太阳系外的彗星,也可能与形成于太阳系内彗星的特征相似。

    这项发现还揭示了一项鲍里索夫彗星区别于Oumuamua彗星的有趣之处。Oumuamua彗星是人类于两年前观测到的首枚星际天体,它的样子与其他天体迥然不同,连科学家们也从未见过。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    这两项发现无疑都在向我们重申着星际天体的存在,而这也是天文学家长期以来一直相信的,不过直至今日,他们都未能找到物理证据来证实这个观点。

    米哈尔·德拉胡斯博士是波兰吉隆尼亚大学的博士后,他在杂志《自然·天文学》发表的文章称:虽然观测到的只是一些相当基本的特征,但有趣的是它们与系内彗星的特征完全兼容。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    天文学家们使用位于西班牙拉帕尔玛的威廉·赫歇耳望远镜以及位于夏威夷的北双子座望远镜为鲍里索夫彗星拍下了照片。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    图解:2019年9月10日,北双子座望远镜拍摄到的鲍里索夫彗星的双色合成图像。

    文章中列举出了鲍里索夫彗星的一些特征,包括它的彗核大小半径约1千米、外表发红,以及它主要由尘埃构成。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    “这真的很有趣,因为鲍里索夫彗星不是围绕着太阳形成的,而是围绕着一颗恒星形成的,”德拉胡斯博士告诉杂志《Inverse》,“但它仍然拥有与系内彗星非常相似的属性,所以如果不是因为它的轨道,我们都不能确定这是一个星际物体。”

    另一方面,在2017年10月被发现的Oumuamua彗星,缺乏人们熟悉的彗发,即围绕在彗星核心周围的外层,以及缺少指向太阳的、由气体和尘埃构成的彗尾。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    Oumuamua彗星

    “我们目前发现的两枚星际天体都完全不同,”德拉胡斯博士表示,“其中一枚与太阳系中的物质毫不相像,另一枚却与太阳系内的彗星极其相似。”

    彗星到底是由什么构成的呢?

    科学家认为,彗星是由太阳系形成过程中的剩余物质构成的,其中一些碎片来自构成行星的基础物质。因此,观测被星系所甩出在外的星际天体再一次证实了这种行星构成的模式。

    美国宇航局戈达德太空飞行中心实验室主任基斯·诺尔博士认为,研究彗星能够帮助我们弄清楚行星的最初成因。

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    “这个谜题,我们依然无法解释。”

    “这个谜题,我们依然无法解释。”诺尔告诉《Inverse》杂志:“我们做了很多研究,尽力想要了解我们究竟是如何到了现在所在的位置,是在地球上还是在其他行星上。而彗星也许能告诉你这一点。”

    并且,通过观测太阳系以外的彗星,我们可以更加了解其他星系是否与我们所在的太阳系有着相同的构成。

    “总之,这是天文学史上的一座里程碑。”德拉胡斯说。他认为,这个发现的重大意义,可与于今年赢得了诺贝尔奖的第一颗系外行星的发现相提并论。“星际天体就是连接起太阳系和其他星系的桥梁。”

    而天文学界正在筹备着发现更多的星际天体。

    就在鲍里索夫成为彗星候选者之后两天,耶鲁大学天文系的玛琳娜·莱斯博士就发表了一篇论文,预言会发现更多的星际天体

    “当然,我希望星际天体存在。不过当这真的被证实时,的确十分令人惊奇,”莱斯告诉杂志《Inverse》,“你可以从理论上证实它的存在,但当亲眼见到它时,感觉是完全不同的。”

    鲍里索夫彗星与行星的构成至今仍是个未解之谜

    莱斯表示,两年之内,我们便相继发现了两枚星际天体,这绝不可能仅仅是个巧合。

    “发现了第一枚之后,人们就警惕了起来,”莱斯说,“我们的直觉越来越敏锐了。”

    德拉胡斯还将这类观测成为可能归结于天空观测技术的进步。他预测,随着南半球的大型巡天望远镜(一种灵敏的天空测量望远镜)的发射,科学家们将平均每年探测到一枚星际天体。

    “如果宇宙中确实存在着众多星际天体,那么我们就应该探寻到更多,并建立起一个数据库。”诺尔表示。

    “我并不知道有多少大众对这则消息感到激动万分,”他补充道:“但想象一下,在你有生之年,我们所知道的第一件和第二件物体被发现了。”

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3. 糖糖゜-Passant Rabie- inverse

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