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  • 重磅!在1.9万光年外,发现中子星,能迅速变成毫秒脉冲星

    位于距离地球1.9万光年的密集星团“Terzan 5”中,有一对恒星的奇怪行为引起了天文学家注意。阿尔伯塔大学天体物理学家克雷格·海因克说:我们同时使用X射线和无线电波观测到了一个奇异的恒星双星系统。在10年前,我们知道中子星是脉冲星,中子星是从伴星吸积物质,但没有一颗中子星来回切换。银河系ATCA和VLA探索星系团射电源(Maveric)团队的科学家:

    重磅!在1.9万光年外,发现中子星,能迅速变成毫秒脉冲星

    图示:距离地球19000光年的密集星团中,一个双星系统显示出一种罕见的现象,即在表现为正常中子星和“毫秒脉冲星”之间迅速切换。

    使用美国宇航局(NASA)钱德拉X射线望远镜近15年来汇编的数据,在新图像中观察到了这种不寻常的变化。2018年的一项研究描述了这个恒星系统,该研究由现任科廷大学的加州大学物理学博士毕业生阿拉什·巴赫拉米安领导。在该系统中,一颗正常恒星和一颗致密的中子星相互绕轨道运行。有时可以看到恒星物质被密度更高的中子星吸收,这一现象有时被称为恒星吸血现象。

    重磅!在1.9万光年外,发现中子星,能迅速变成毫秒脉冲星

    图示:新图像显示了“Terzan 5”球状星团中的双星系统CX1,钱德拉X射线望远镜探测到的低能、中能和高能X射线被涂成红色、绿色和蓝色。

    但不同寻常的是,在其他时候,流动会停止,中子星的强磁场会将粒子加速到接近光速。从而产生强烈的射电辐射,也就是众所周知的脉冲星。密歇根大学天体物理学家格雷戈里·西瓦科夫(Gregory Sivakoff)说:我们只知道少数几颗在不同状态之间转换的恒星,称为过渡毫秒脉冲星。我一直认为中子星必须吃附近恒星的物质才能自转到如此快的速度。

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    图示:天文学家利用美国宇航局钱德拉X射线天文台和其他望远镜发现的一个双星系统在两个不同的自我之间迅速切换(中子星变为脉冲星,脉冲星变为中子星)。

    但直到有了过渡毫秒脉冲星,才发现了证明的假设可能是正确。目前已知的这些身份转换系统只有三个:第一个是在2013年使用在轨钱德拉望远镜和其他几个X射线和射电望远镜发现。这些系统中的第一个发现,引起了天文学家巨大的兴奋,因为它们代表了X射线天文学的一个圣杯:表明吸积的中子星可以作为脉冲星‘开启’。

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    但它们也产生了许多其他问题,很难找到像这样的系统来了解更多。随着对这些物体有更多的了解,这一发现为搜索这些物体开辟了一种新的方式,并有望开始揭开它们的奥秘。

    博科园|研究/来自:阿尔伯塔大学

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