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  • 细说太阳系第二位星际访客

    在这颗星际彗星最接近太阳的时候,科学家启用了哈勃太空望远镜,并再次观测了该彗星的形态。

    细说太阳系第二位星际访客

    这就是星际彗星鮑里索夫彗星的照片,由哈勃太空望远镜在彗星经过近日点时拍摄。

    关于第二个来自于其他星系的星际访客,我们了解多少呢?哈勃太空望远镜这一详细的图像给我们提供了许多需要考虑的问题!

    在我们太阳系之外,有一位星际访客

    细说太阳系第二位星际访客

    这是星际天体奥陌陌的 艺术图

    当奥陌陌小行星横穿我们太阳系的时候,它是一个独一无二的事件:我们第一次观察到了从另一个星系经过我们太阳系的天体。但这始终让我们保持警惕——不久后,在2019年10月,下一个星际物体就又一次造访了我们,这是该彗星鮑里索夫首次被发现。12月,彗星主体在近日点摇摆并穿越太阳系加速返回。据预测,它将于2020年七月到达木星附近,并于2021年3月到达土星的附近。

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    然而,到目前为止,小行星和彗星——我们的两个星际访客却惊人的不相似。不像奥陌陌,鮑里索夫彗星并没有明显的细长,翻滚的形状。尽管奥陌陌的观察表现出其完全不活跃,鮑里索夫彗星有独特的太阳系彗星的外貌:它有着显著的彗星像差——一团气体和尘埃在其周围,并且它的光谱包含弱线,表明它正在脱气。

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    当彗星鲍里索夫接近近日点的时候,来自加州大学洛杉矶分校的戴维杰威特带领的科学家团队用哈勃望远镜在距离太阳2.4AU的地方捕捉到了这颗彗星的图像。这些观测报告提供了这个星际物体的许多细节点,而且这些细节点都非常令人震惊。

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    监视之下的彗星

    我们从这些数据中学到了多少东西呢?在2019年十月十二日所获取的彗星鲍里索夫的合成哈勃图像显示出了来自彗星的彗星像差和一个带有大量尘埃的彗尾。根据比例尺,这个拖尾的长度相当于一万公里的距离。

    体积

    杰威特和他的合作者们用了三个各不相同的条件——彗星表面亮度、彗星由除了重力的其它力所引导的的加速率和它所生成的气体来测量这颗彗星的核体积。他们发现这颗彗星的核远小于他们所预想的:半径只有200到500米,而这和初始观测时他们所估计的2到16千米大相径庭。

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    密度

    作者表明,上述条件也可以述出这颗彗星核的最小密度是至少25千克每立方米(举个例子,地球的密度是5500千克每立方米)。这排除了极低密度模型,就像一些用来解释奥陌陌的奇怪加速的模型一样(这些模型提供的密度小到0.01千克每立方米)。

    自转加快

    鮑里索夫彗星的小半径使得这个物体易受不对称出气产生的扭曲矩的影响而旋转起来。Jewitt和他的合作者表明,在大约0.6年内鮑里索夫彗星将在距太阳三个天文单位的范围内持续加热――因此,随着水的升华而放出气体――彗星的自转会发生明显的变化,甚至可能造成星体完全分解!未来当我们观察自旋变化时,可以留意这个问题。当我们继续跟踪这个最新的星际物体时,还有很多东西需要学习,而且我们可以肯定地说,会有更多的游客来参观我们未来的观测!

    相关知识

    鮑里索夫彗星最初命名为C/2019 Q4(Borisov),是第1个观测到的星际卫星。也是继奥陌陌之后观测到的第2个星际闯入者。

    2l/鮑里索夫彗星的日心偏移率为3.36,并且不受到太阳的约束,2019年10月底这颗卫星穿过了太阳系的黄道,并在2019年12月8日刚过2的时候,离太阳最近。

    2019年11月,耶鲁大学的天文学家说这颗卫星的大小是地球的14倍,并称,“意识到地球与来自另一个太阳系的游客相比是如此小,是令人羞愧的。”

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    图解:2019年11月,鮑里索夫彗星和一个遥远的星系(2MASXJ10500165-0152029)。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3.Susanna Kohler-crystal,于黎

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