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  • 月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    月球探索者渴望了解更佳的追踪冰块的策略,他们希望能把冰块转化成水和火箭燃料——一项新的研究发现了识别埋藏冰的关键。

    月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    图解:月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    这项研究针对月亮和水星(最内侧的小行星),将NASA两个关键任务结合在一起:月球勘测轨道飞行器(LRO)仍在围绕月球运转,而探索水星表面、太空环境、地质化学和排列(MESSENGER)在水星的任务已经于2015年结束。科学家相信在这两个星球的极地均隐藏着水冰,因为太阳光从未照射进极地陨石坑的底部,更何况隐藏在月球南极的冰尤为引人注目。

    月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    图解:艺术家对水星贝比科洛姆博任务的印象。图片来源:阿斯特里姆

    美国NASA戈达德太空飞行中心的LRO项目科学家诺亚•佩特罗在一份声明中说:“如果能够得到证实,那么月球上潜在的冷冻水储层足以维持长期的月球探索。”

    总之,在这项研究背后,科学家在这两颗星球上看到了约14000个陨石坑。科学家已经观测到水星极地附近的表层底下存在大量厚度的水冰储存。他们缺少证据表明月球上的冰在结构上也是类似的厚板状——因为以前的研究表明,月球的冰更为混杂。

    月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    【月球上的暗坑,图源Phys】

    所以,这个团队决定对比水星和月球的数据以便更好地了解月球极地下的冰更像什么。通过查看水星上2000多个陨石坑,他们发现,似乎隐藏着厚冰块的陨石坑的侧面并不比陨石坑的侧面更浅。

    月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    图解:水星的卡洛里盆地是在太阳系内最大的撞击特征之一

    因此,研究人员将他们的视线转向月球,发现根据之前研究人员已经识别出埋藏冰的南极地区,陨石坑更浅。但是在月球的北极地区却不是这样,整体水量相比较更少。研究人员认为,这种结合可能反映了北极附近冰的流失。

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    图解:月球轨道器1号拍摄的韦布陨石坑,可看到数座环绕它的更小陨坑。

    科学家们对水星的下一个密集任务为BepiColombo,该任务正在进行中,直到2025年才能到达水星。但是月球,对地球而言是如此方便,所以我们很可能会看到新的遥控设备——甚至宇航员,在BepiColombo降落之前到达月球。这样的任务可以帮助科学家解码月球水冰的故事。

    相关知识

    水星地质的主要特征是撞击坑和类似月海的熔岩平原。其他主要的特征有很陡的斜坡和极区撞击坑底的矿物沉积(可能有冰)。目前一般认为水星表面已经没有地质活动。至今只有55%的水星表面可利用1974至1975年的水手10号和2008年的信使号绘制出详细的表面图。水星的内部被认为有一个占水星体积42%的巨大金属核心。因为水星有微弱但全球性的磁层,这是水星内部有液态金属的证据。

    月球和水星上的浅坑可能隐藏着厚冰层

    图解:水星表面的“古怪地形”(Weird Terrain)区形成原因是因为造成卡洛里盆地的撞击;该区域在卡洛里盆地的对跖点。

    月球陨石坑(也称环形山)是指月球表面的碗状凹坑,其外观特征为坑底相对平坦,周围环绕着一圈隆起的坑壁。按照现代观点,绝大多数月球陨石坑都来自于撞击,仅有一小部分仍被认为是火山喷发所形成的火山口。

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    图解:在被太阳部分照亮的新月时分,一位业余天文学家在后院用望远镜拍摄的月球陨石坑。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. spaceanswers-不在线

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