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  • 来串门?科学家称外星人或已发现银河系并访问过地球

    科学家指出:外星人也许已经探索过银河系并造访地球

    一项新的研究表明,或许早就有外星人到访过我们的银河系了。只不过是因为最近一千万年他们都没有来过,我们才无法得知他们的存在。

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    这项研究成果发表在The Astronomical Journal,它指出,也许地外智慧生物正忙着探索这个宇宙,并且巧妙地利用各个星系间的相对移动来更快得完成跨星系旅行。

    这项工作也是对费米悖论所提出 “为什么我们无法探测到智慧生命?”问题的一个解答。

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    费米悖论是由著名的物理学家恩里克∙费米提出的。就是他抛出了发人深思的一问:“(外星人)他们都在哪呢?”

    费米此问本意在于质疑星际旅行的可行性。但是在那之后,这个问题逐步演变成对外星人存在性的思考。

    天体物理学家迈克尔∙哈特在1975年发表的一篇论文中详细的探讨了这个问题。在这篇论文中,他提出“鉴于银河系已经存在了136亿年,地外智慧生物有足够的时间来殖民”。然而迄今为止我们都没有发现地外生物的踪迹。

    哈特由此得出结论,我们的银河系中没有比人类跟高级的文明存在。

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    不过,最新的研究成果提供了另一种解释:也许外星人比我们想象的更加谨慎小心。

    计算科学家Jonathan Carroll-Nellenback ,也是上述研究成果的主要贡献者,在接受Business Insider 采访时表示:“如果在考虑这个问题的时候不把恒星之间的相对运动考虑进去,那么可能你的答案的角度就会非常狭隘。”

    “要么是其他文明都没办法离开自己的行星,要么就是我们是这个星系唯一的智慧文明。”

    Carroll-Nellenback的报告指出,恒星(以及围绕它的行星)以不同的轨道,不同的速度环绕着银心。因此它们偶尔会以很近的距离擦肩而过。所以外星人很有可能只是在等下一次机会,让他们能离目的地足够近。

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    如果是这样的话,一个文明在恒星系间旅行所需要的时间要远远超过哈特所估计的时间。也就是说,他们不过是还没有足够的时间来拜访我们,也可能是,在遥远的过去,他们已经离开。

    关于星际旅行的一个新观点

    为了解释费米悖论,研究人员做了很多尝试——有些人研究了所有的外星生命都起源于行星表面海洋的可能性,并以此推测,很可能一个文明在拥有星际航行的能力前就已经被自身的冲突所瓦解。

    也有人提出了“丛林法则”的猜想。就像我们的天性要求我们对于从未联系过的可疑陌生人保持警惕一样,也许银河系的其他文明也因为相同的原因而选择保持沉默。

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    同时,2018年的一份牛津大学的报告提出,大约有2/5的概率我们是银河系唯一的智慧文明,而有1/3的概率我们是整个宇宙中唯一的文明。

    但是最新的这份研究报告的作者指出,在此之前的所有研究都没有考虑一个至为关键的因素:我们的银河系内部也在运动。就像行星围绕恒星运动一样,恒星系也在围绕银心运动。比如我们的太阳系每23亿年完成一次环绕。

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    因此,如果文明产生在远离其他恒星系的地方(比如像我们一样诞生在星系贫瘠的郊区),他们也许会等待宜居星系足够靠近后才会开始旅行。

    以此类推,当文明在当前星系站稳脚跟后,他们就会等待时机,开始下一次星际间的跳跃。

    在这一假说中,外星人并非乘坐着星舰在星系间遨游,而是等待足够长的时间以期自己的恒星能够最大程度的接近下一个宜居星球,再进行移民计划。

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    “如果‘足够长的时间’是十亿年,那么这就是费米悖论的一个合理解释了。”在论文中, Carroll-Nellenback如是说:“如此一来宜居的星球如此之少,以至于本地文明耗尽了它的寿命也等不来另一个文明的拜访。”

    银河系也许充满了智慧生命

    为了研究一个存在外星人的宇宙模型,科学家用了无数的程序来模拟一个文明在星系中的扩张速度。

    在这个模型中,科学家考虑了模拟文明移居到另一个星系的一系列可能性,包括这个文明发射的航天器的航程和速度以及航天器发射的频率。

    但是这个研究团队没有将外星人进行星际航行的动机和他们的政体等因素考虑在内。因为在一些天体物理学家看来,这是一些不成功的模拟程序留下来的前车之鉴。

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    Carroll-Nellenback一直强调:“我们试着尽量不去靠猜测的外星社会结构来建立这个模型。”

    但是,建立这样一个模型仍然很困难。有很多问题都来源于至关重要的一点:我们只能用自己文明的数据来模拟。也就是说,对外星文明移民的预测是基于我们自己的行为。这样往往有失偏颇。

    尽管模型有缺陷,研究人员还是发现,银河系可能充满了我们不知道的文明。即使科学家们采用了很保守的数据来估计外星文明星际航行的速度和发射频率,这点依然成立。

    “每一个恒星系都可能是宜居的,都可能被殖民。但是他们没有拜访我们,因为他们离我们还不够近。” Carroll-Nellenback在报告中如是说。不过他也说了,这只是可能的原因而已。

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    迄今为止,我们已经扫描了大约4000个地外行星,没有一个有生命迹象。但是我们做的还远远不够:在银河系中至少有一千亿个恒星系,因此还有更多的行星等待扫描确认。

    最新的研究报告估计宇宙中有多达100亿颗类地行星。

    因此,作者在报告的末尾写道:如果仅仅通过这4000颗行星的数据就判断地外智慧生命不存在的话,无疑就像是以眼前的一小片海域没有海豚为由,推测全世界的海里都没有海豚一样荒谬。

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    也许外星人曾经到访地球

    关于地外文明是否存在的争议有一个重要的判据,它就是由哈特提出来的“事实A”:现在的地球上没有外星来客,并且也没有外星人曾经到访的证据。

    但是这篇新论文的作者却说,这并不能证明外星人从未来过。

    他在报告中写道:如果一个外星文明在数百万年前到访地球(地球的年龄为45亿年),那么他们留下来的一切很可能都消散在历史中。之前有的研究表明,我们也许没有办法辨认出外星人过早留下的痕迹。

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    还有一种可能是,在人类进化之后,有外星人曾经路过地球,但最终他们决定不拜访我们。作者称之为“极光现象”——灵感来自于Kim Stanley Robinson的小说《欧若拉》。(在英语中,Aurora意为极光,音译为欧若拉)

    除此之外,作者又提出了一种可能性:外星人可能不想费力气去探索一个已经存在生命的行星。我们不能因为自己习惯于在扩张中征服就去推测外星文明也会在扩张过程中去征服其它文明。

    总而言之,这个研究考虑了多重因素。结果表明,外星文明很可能只会在一小部分发现的宜居星球上殖民。尽管如此,研究者仍然强调,如果有足够的宜居星球的话,外星人可能早就在本地星系全面殖民了。

    还有很多的未知等待探索

    目前来看,科学家们认为我们不需要因为没有收到任何文明的回复而感到气馁。

    “这并不意味着我们在宇宙中就是孤独的。” Carroll-Nellenback在文章中写道。

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    “这只能证明,宇宙中的宜居星球的确有点少,而且有点偏僻。”

    在接下来的几年里,随着新型望远镜的建造和发射不断进行,我们搜寻地外宜居星球的能力将得到巨大的提升。

    开普勒望远镜将我们探索本星系宜居行星的能力大幅提升,而在空间中,哈勃太空望远镜和凌日系外行星勘测卫星正在不懈努力。

    不仅如此,NASA一直在建造詹姆斯∙韦伯空间望远镜。据悉,该望远镜将在2021年发射,它甚至能够观测到宇宙大爆炸时期的信号。

    当然,真正能够帮助科学家估计我们在宇宙中孤独存在的可能性的,是更多关于空间探测器的速度和探测范围的数据。当然,能够更加精确的预测外星文明的寿命也能帮助科学家判断。

    “现在我们急切需要的就是各种参数了。” Carroll-Nellenback如是说。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3.Google-2.7K-MORGAN MCFALL-JOHNSEN, BUSINESS INSIDER

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