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  • 如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    下一代强大的地基和天基望远镜将能够搜索更遥远的恒星系,寻找类地系外行星上存在生命的证据。这些遥远星球的化学性质可能表明那里存在生命,为了帮助未来的科学家理解新望远镜向他们展示的是什么,康奈尔大学天文学家们为这些岩石行星世界开发了一份光谱场指南。在康奈尔大学卡尔·萨根研究所进行研究的天文学博士生西娅·科扎基斯(Thea Kozakis)说:

    如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    我们开发展示了光谱指纹可能是什么,以及即将到来的天基和大型地面望远镜可以寻找到什么,科扎基斯是研究的主要作者,其研究发表在《天体物理学》期刊上。在短短几年内,天文学家使用目前正在智利北部阿塔卡马沙漠建造的甚大望远镜和计划于2021年发射的詹姆斯·韦伯太空望远镜,将能够搜索遥远系外行星上的生命特征。

    如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    文理学院天文学副教授、卡尔萨根研究所(Carl Sagan Institute)所长丽莎·卡尔滕尼格(Lisa Kaltenegger)说:围绕着白矮星的落基行星是很吸引人的候选行星,因为它们比地球大小的行星大不了多少。诀窍是抓住一颗系外行星在白矮星面前快速穿越,白矮星是一颗小而致密的恒星,是已经耗尽了能量的恒星核心。研究人员希望也在寻找这种凌日过境方式,如果观察到这种行星的凌日,科学家就可以找出它的大气层中有什么。

    如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    再参考这篇论文,将其与光谱指纹进行匹配,并寻找生命迹象,开发这种指南可以让观察者知道要寻找什么。Kozakis,Kaltenegger和Zifan Lin组装了不同大气在不同温度下的光谱模型,为可能的生物签名创建了一个模板。研究人员表示,在白矮星系统的宜居地带,探测这些行星是具有挑战性的。而且也想知道,如果一颗白矮星(一颗死亡已久的恒星)发出的光,是否能让我们在行星的大气层中发现生命,如果它存在的话。

    如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    图示:有朝一日,天文学家可能会破译类似地球多岩石系外行星的大气层,康奈尔大学博士生杰克·马登(Jack Madden‘20)在这幅艺术效果图中展示了这一点,伴随着这颗行星的白矮星,位于行星的地平线上。

    研究指出,天文学家应该能够看到光谱生物特征(例如甲烷与臭氧或一氧化二氮的结合)如果这些生命迹象存在的话。这项研究将寻找系外行星生命光谱迹象的科学数据库,扩展到了被遗忘的恒星系统。如果能在死亡已久恒星光线下运行的行星上发现生命迹象,那么,下一个有趣的问题将是:生命是在恒星死亡后幸存下来,还是从头再来?也许是第二次生命起源。

    如果一颗恒星已死亡,那么行星上的生命,会灭绝后二次起源吗?

    博科园|研究/来自:康奈尔大学

    研究发表期刊《天体物理学》

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