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  • 跟随光芒,在宇宙中寻找生命

    跟随光芒,在宇宙中寻找生命

    (图源:spaceanswers)

    天文学家在遥远的行星上寻找生命,可能是寻找行星散发出的光芒。 红色恒星发出的强烈紫外线辐射虽然曾被认为会摧毁行星上的地表生命,但是也许有助于发现隐藏的生物圈。 根据来自美国纽约康奈尔大学的研究,恒星的辐射可以触发一种来自系外行星的保护性光辉,这种光辉被称为生物荧光。

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    (图源:ufochn)

    《生物荧光世界II: 恒星紫外线耀斑诱发的生物荧光,一种新的时间生物特征》在《皇家天文学会月报》上发表。

    “这是一个在宇宙中寻找生命的新方式。 想象一下,一个星球在一个强大的望远镜里发散着柔和的光,”康奈尔大学卡尔萨根研究所的研究员、研究小组的领导者 jack o’ malley-james 说到。

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    图解:被认为是类地行星的比邻星b表面想像图。

    “在地球上,有一些海底珊瑚利用生物荧光将太阳的有害紫外线辐射转化为无害的可见波长,进而创造出美丽的光辉。也许这样的生命形式也可以存在于其他世界,这就给我们留下了一个可以发现他们的特征。” 这项研究的共同作者、丽莎·卡尔特内格如此说到,同时她也是天文学副教授、卡尔 · 萨根研究所的所长。

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    (图源:sohu)

    天文学家普遍认为,大部分的系外行星,也就是太阳系以外的行星,都位于适合居住的M型恒星区,这是宇宙中最丰富多彩的恒星区。 M 型恒星经常发光,当紫外线发光击中它们的行星时,生物荧光可以利用上述功能将它们的世界描绘得丰富多彩。如果它们存在于宇宙中的话,下一代地球或太空望远镜就可以依据这个现象探测到发光的系外行星。

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    (太阳会爆发强烈的耀斑,这张图由NASA探测器所拍摄。图源:item.btime)

    通过一种叫做”光保护生物荧光”的过程,紫外线被吸收进更长、更安全的波长,这种机制为天文学家们更深入的研究留下了一个特定的信号。

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    (图源:sohu)

    “当来自恒星的耀斑击中行星时,通过这种生物荧光可以发现新世界上隐藏的生物圈,”柯廷安说。

    天文学家利用来自地球的普通珊瑚荧光颜料的发射特性,为环绕活跃 m 星运行的行星创建模型光谱和颜色,以此来模拟信号的强度,以及看它是否能探测到生命。

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    图解:比邻星b与其所属的南门二三星系统想像图

    2016年,天文学家们发现了一颗名为 proxima b 的岩石系外行星——一个可能适宜居住的星球,它以活跃的 m 比邻星——地球上距离太阳最近的恒星——为轴心旋转。 比邻星 b 也是最理想的远程旅游目的地之一。

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    (图源:sohu)

    O’malley-james 说”这些生物类型的系外行星是我们寻找系外行星的最好目标,这些发光的特征是我们在系外行星上寻找生命的最佳方式。”

    在未来10到20年内,通过陆地上的大型望远镜也许能发现这种光芒。

    “建设下一代大型望远镜的重要目标便是使其可以捕捉到来自小行星的足够光线,以分析其中的生命迹象,就像智利的超大望远镜一样,”柯廷安说。 这项工作是通过 simons 基金会资助的。

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    相关知识延伸阅读

    比邻星b(Proxima Centauri b 或 Proxima b)是一颗太阳系外行星,位于红矮星比邻星适居带内。该行星距离地球约4.2光年(1.3秒差距),在天球上位于半人马座 。比邻星b是已知距离太阳系最近的系外行星,也是已知距离最近的适居带内系外行星。该行星是由观测母恒星光谱谱线周期性移动状况的径向速度法发现。根据观测资料,该天体相对于地球的运动速度大约时速5公里。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3. 和光同尘- spaceanswers

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