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    新冠肺炎疫情是否已经彻底改变了航空业?

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    • Lv.9紫外波长
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      COVID-19大流行对社会和普通民众的影响规模是第二次世界大战以来从未见过的。为了对抗病毒,整个大陆都陷入瘫痪,经济被关闭,公民权利受到限制。这种全社会的震荡的一个方面是,这种流行病对航空航天等行业产生了深刻的影响。

      在最近的一次人物专访中,空客-密歇根大学Aero-Servo-Elasticity of Very Flexible Aircraft中心主任卡洛斯-塞斯尼克博士被问到一个常规问题,他认为未来的飞机会是什么样子。结果相当令人惊讶。

      “如果我们在3月初进行这次对话,”塞斯尼克说,“我可以根据我们正在做的事情给你一个答案。今天。我不确定自己是否能回答这个问题。”

      “这是一个大问题。首先,航空业一直有着每年5%到6%的乘客需求增长。基本上是依据世界GDP和新飞机数量的预期等等。它带动了大量的开发,大量的销售,大量的订单积压。除此之外,航空工业还承诺要认真减少飞机的排放。对于这一点,中心所做的事情将发挥重要作用。现在,突然间,所有的一切都在很短的时间内被打乱了。这很可怕,但看起来我们正生活在航空运输系统的大调整中。”

      旅行禁令和隔离对航空业务的影响是巨大的,因为看似是临时措施的旅行禁令和隔离延长到了8个月,而且还在不断增加。但对整个航空工业的影响程度,以及这不仅会影响到航空旅行,还会影响到航空旅行背后的技术,却基本没有人注意到。

      COVID危机最初的冲击是巨大的。整个机队在全球范围内停飞。在疫情发生的初期,航空旅行下降了90%。即使到了9月,随着限制措施开始解除,旅客出行量与2019年相比仍下降了68%,预订量下降了52%,飞机的飞行能力约为60%,一些主要地点仍然全部断绝了航空旅行,或者需要对入境者采取严格的检疫措施。

      这种业务量的下降是在一个假定不断增长的行业中发生的,而且是在薄薄的利润率上运作的,尽管规模要大得多 -- -- 总市场价值从COVID-19之前的8.7万亿美元下降到8.5万亿美元。航空旅行业依赖于非常高的客运量,客机满载而归。如果航空公司不能让乘客上座,他们很快就会开始亏损运营,而各国航空公司、机场运营、登机口分配、机票定价和燃油成本等曲折复杂的经济学因素也无济于事。

      不仅仅是航空公司,供应燃料的石油公司也受到了冲击,因为乘客减少意味着航班减少(如果有的话),这意味着对燃料的需求减少,导致燃料价格下降,投资回报率降低。类似的影响也适用于飞机制造商,包括制造和维护客机、零部件供应商、飞机相关货物的地面运输、餐饮业,以及其他千百种往往难以量化的连锁反应。

      航空公司负债数十亿美元,至少有18家宣布破产,还有更多的航空公司在裁员或裁员。即使是最乐观的预测,也认为复苏还需要几年时间。其影响远远超出了经济或破坏假期计划的范围。这场大流行病也在改变着航空旅行的方式,可能会使飞行在很短的时间内变得非常不同。

      像大流行这样令人震惊的事件可以以意想不到的方式在社会中产生共鸣。1347年,黑死病到达欧洲。在接下来的50年里,它蔓延到整个欧洲大陆,导致欧洲约1/3的人口死亡。它也导致了土地的重新分配和继承的财富流向社会的各个层面,提高了生活水平,并引发了许多技术革新,包括开发设备,以更少的劳动力增加各种产品的生产。

      我们在现代航空工业中看到的并没有那么深刻或深远,但这场大流行已经引入了创新的需求,以及沿着病毒出现之前就开始滚动的行业趋势走下去。一个例子就是飞行的飞机种类。飞行经济性的变化正在使行业远离服务于大型枢纽机场的巨型喷气机,空客A380和波音747生产线都已经在收尾生产,但当COVID-19到来时,它加速了事情的发展,因为英国航空公司宣布其整个747机队提前退役停飞。其他很多航空公司也在进行类似的调整,达美航空和汉莎航空分别削减了100架飞机的机队。

      这意味着,我们将少看到很多大型客机,尽管很可能有很多飞机会被改装成载货飞机。波音公司认为,随着人们选择区域性或点对点飞行,未来20年预计建造的3.27万架新飞机将由737 MAX这样的单通道、双引擎飞机主导。

      机场也在发生变化。对健康的关注和社会距离的要求已经清楚地表明,只要人们和政府担心COVID,标准的巨型、拥挤的机场就不再适合任务。这也将产生连锁反应,至少在美国,航空公司花巨资改善机场,以换取有利的登机口。这样做的结果,再加上更先进的远程和自主空中交通管制系统的发展,意味着区域性甚至小型市级机场可能会占据部分甚至大部分的客运量,也许会把大型机场留给货运。这也是几年来一直在滚动前进的趋势,但大流行可能是导致它加速的斜坡。

      其他可能看到的技术进步是像紫外线棒或紫外线机器人这样的东西,以比消毒剂更快、更有效、更安全的方式在航班之间对机舱进行消毒。还可以使用杀菌涂料,让盥洗室在两次飞行之间进行自我消毒。

      Cesnik说,一种可能性是在座位之间使用塑料隔断,尽管这将存在安全问题,而且肯定会削减运力。另一种选择可能是完全重新设计机舱,甚至是整个飞机,以强制保持社会距离或从本质上隔离乘客之间的方式。但这很难实用,当然也不符合成本效益。

      另一方面,在区域旅行中使用小型飞机可能具有现实的潜力,这反过来又会推动刚刚起步的电动飞机技术,甚至会促进空中出租车的发展--尽管这些飞机更多的是为了在密集的城市地区出行,而不是为了替代传统飞机。

      COVID-19所带来的变化,在中长期内肯定会伴随着航空工业的发展。虽然货运、包机、航天和国防部门看起来已经好了很多,但客运部门不可能在短期内恢复到正常状态。即使在疫苗上市和国际边界开放之后,不愿意乘坐飞机旅行的情况也可能会持续一段时间。

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    • 大圈主
      Lv.7分子
      VIP2
      居里夫人
      各行业都有所影响吧,期望人类早日渡过难关 [s-1]
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