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  • 为何SpaceX的星链令天文学家措手不及

    无人知晓它们竟如此明亮

    为何SpaceX的星链令天文学家措手不及

    图解:带着SpaceX的“星链二”任务,60颗卫星互联网星座试验卫星在2020年1月6日成功发射入轨。从“猎鹰9号”火箭的二级俯瞰图中可看到星链及蔚为大观的地球背景。(图源:SpaceX)

    天文学家已经为为SpaceX的卫星互联网星座可能带来的影响做了五年的准备,但是最初的几批航天器仍然让人措手不及。

    SpaceX创始人兼CEO马斯克在2015年1月宣布星链这一构想(当时还未命名),称SpaceX计划在地球低轨道发射大约4000个宽带通信卫星,用以给世界人民提供低成本互联网服务。

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    这些想象的数字从那时就开始增长。SpaceX获得了美国联邦通讯委员会的许可,他们可以发射12 000艘星际飞船。同时,这个公司也向一个国际无线电频率调节器申请了发射30000个人造卫星的需求。

    (注:目前世界上只有约2000个人造卫星在轨道中运行,在人类历史中不过也只有约9000架飞船被射入太空。此数据来自联合国外层空间事务办公室。)

    现在有近200架星际飞船在环绕着地球。去年5月,SpaceX发射了第一批60架飞船。去年11月和刚刚过去的星期一,这个公司又进行了类似的发射。

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    这三次飞行让天文爱好者和专业的天文学家都大开眼界。任务部署后不久,星际飞船看上去就像是天空中前后波动着、闪耀着的一串珍珠。渐渐地,这一景象解体。解体时,500磅(225千克)卫星分散,并上升到最终进行工作的轨道,距离地球约340英里(550千米)。但神奇的是,在那种高度下,单个的飞船依然是肉眼可见的。

    名誉退休的密歇根大学天文学教授帕特里克·塞尔托关于美国天文学会第235次会议的“天文学遇到了卫星星座”新闻发布会中发表评价:“让众人为之惊讶的是,SpaceX的卫星的明亮程度。”

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    “我们知道这成千上万的大型星座正在到来,但是基于最近轨道中物体的体积和形状,我认为是8级或者9级。”Seitzer补充说道,“我们猜想在停泊轨道上不会有2级或3级,并且确定在(运行)轨道上也肯定不会有4至5级。”天文学家使用的量级尺度给天空中表现得更亮的物体分配了较低的数字。例如,天空中最亮的物体,太阳,它的等级为-27,而用双筒望远镜能看到的最暗的物体等级为-10。我们的裸眼在晴朗的、黑暗的天空下只能看到+6附近或者更亮的物体。

    这种令人惊讶的亮度,使得许多天文学家担忧。

    一些研究人员说,大量即将到来的starlink卫星和spaceX计划,在今年年底之前,发射超过1600卫星,可能会严重影响地面望远镜进行它们的工作。

    Seitzer说,最可能受到影响的高简介工作是Vera Rubin Observatory 这是一种直到周一才被称为大型天气测量望远镜(LSST)的仪器,计划于几年后在智利安第斯山脉上线。

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    "这项调查受明亮的卫星轨迹影响最大,因为他视野宽阔,并且极度敏感,"Seitzer引用Vera Rubin天文台首席科学家托尼•泰森向他提供的一份声明。“最初的星链将使LSST的探测器饱和。”

    但是,引力波之间的相互联系会被天文学空间站所感知——事实上,这被世界上所有的黑洞观点的拥护者强调过。这充满星星的夜空好似全世界共同拥有的共同资源,它是人们在逐渐增长的城市以及发展的科技中和自然相处的唯一方式,国际黑洞理论的提出者Ruskin Hartley说到。所以我们更应该认真考虑如何利用这些资源,他说。

    “夜空是人类根本的共有物,这符合我们的基本常识”Hartley在会议上强调。“没有谁能保护它,在另一方面我坚信也没有谁能掠夺它”

    天文学家表达出他们对X空间以及找到一个乐于倾听的观众的关注与期待,位于亚利桑那州弗拉格丝塔芙洛厄尔天文台的负责人Jeffrey Hall说到。

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    “我们不必用任何方式哄骗SpaceX,他们非常善于接纳并且非常积极主动,我们每个月都会举行电视电话会议”,霍尔在新闻发布会上说道。

    他补充说,到目前为止,这些电视电话会议大部分都成为了信息,告诉天文学公司何时公司计划推出并部署更多的星联卫星和进入哪个轨道。

    霍尔说:“更多的与他们持续保持联络比在减缓气候变化方面取得很大进展更重要。”

    (他补充说,天文学家计划很快会和Oneweb合作发射,Oneweb已经推出了属于自己的第一个六人的大成员互联网卫星群。还有一些其他的公司,包括亚马逊在内的公司,他们正在计划开发属于他们自己的相似的网络,但他们中没有一个会像SpaceX公司那样展望之远。)

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    但是SpaceX的代表,已经表达了一种缓和的希望,并且他们已经采取了相关措施,例如卫星政府事件的副总裁在AAS发表了一篇论文(尽管这个公司在当天并没有参加新闻发布会)在发射的60个飞行器中,有一个使用特殊喷涂技术的设计,来减少它的亮度,如果一切进展顺利,并且喷涂技术不会严重影响卫星的功能(例如通过增强太阳能加热)这种缓和措施最终能在卫星链中广泛使用。并不是每一个人都对这种步骤满意,考虑一下天体物理和科学传播者提出的问题,他在新闻发布会上也出席“我对我的问题感到抱歉,因为我在这种情况下很难控制住我的情绪”“为什么天文学家信任SpaceX?SpaceX知道这个(亮度)的问题却故意让它恶化,而不是在更多卫星发射前解决它 ;或是寻求法律或国际监管授权。

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    我们是埃隆·马斯克的内维尔·张伯伦吗?作为回应,Hall解释道天文学界并没有太多的选择。“发射目前正在进行中,我认为Wild West的规定是必要的,因为野兽的本性,实施需要大量时间。”他补充说道:“所以我们不信任SpaceX的员工并没有任何好处。我们只会简单的用表面创造的价值来看待他们,并且诚实地尽最大努力和他们一起解决这个问题。他们公开说过他们想为宇航员解决问题,我们正在审查他们为了实现目标需要达到的标准,让我们拭目以待。”

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3.space-Mike Wall-罗慧,NY,也么,柿原春茶,FAKE

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