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  • 除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    ​我们随便选一个人,然后问他/她一个问题,地球上有多少个卫星?大多数情况下,大多数人会说,地球只有一个卫星。当然,这在大多数情况下是对的,但这不总是如此。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    图解:太阳系部分卫星较诸地球大小图

    ​让我解释一下。

    1997年,人们发现了一颗名为Cruithne的准卫星。Cruithne以所谓的马蹄形轨道绕太阳系内部运行。它的运动是“精心设计的”,以保持稳定,避免与我们的星球相撞。这种关系是由Paul Wiegert, Kim Innanen和Seppo Mikkola在1997年6月12日在英国科学杂志《自然》上发表的一篇论文中揭示的。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    图解:小行星3753(克鲁特尼,Cruithne)是一颗轨道围绕着太阳的小行星,其轨道性质特异,与地球轨道相关。有人认为它是继月亮之后地球的第二颗卫星,但这只是从地球轨道上观察位置时产生的异常现象,严格来说是不正确的。

    ​Cruithne每800年绕地球一周,但在同样的时间内,它绕太阳一周大约800圈。原因是这个小卫星受太阳的引力比地球更大。相比之下,月球受地球引力的束缚更大,它每27天绕地球转一周,每365天绕太阳转一周——与地球相同。所以严格来说,它是太阳的卫星。与之前的说法相反,我们无法证明Cruithne是地球的第二颗卫星。

    ​但是,不要太失望……有更多的。原来真的有另一个月球。美国宇航局最近宣布发现了另一个迷你卫星,名为2016 H03。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    图解:2016 HO3,或写为2016 HO3,是一颗发现于2016年4月27日的小行星,被认为是至今发现轨道最稳定的地球的准卫星。

    ​这第二个“卫星”实际上是一颗小行星,它目前正与地球“共舞”,而且已经共舞了大半个世纪。这块石头的轨道是高度椭圆的,导致它在38到100倍于我们星球的主要卫星的距离上略微偏离正切,使它在地球的轨道平面上上下跳动。美国国家航空航天局的科学家说,地球的新“小卫星”不能被认为是一颗真正的天然卫星,而更恰当地说,是一颗准卫星或近地伴星。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    ​这意味着2016年的H03不会像我们熟悉和喜爱的月球那样绕着地球转,也不会像我们发射到轨道上的人造卫星那样绕着地球转。它于2016年4月27日首次被Pan-STARRS(全景调查望远镜和快速反应系统)PS 1望远镜在夏威夷的哈雷阿卡拉发现。地球上的星状的2016年3月的轨道是高度椭圆形的。据美国宇航局近地天体研究中心主任保罗·查达斯博士称,2016年的HO3是地球轨道附近准卫星最稳定的例子。它绕地球漂浮的前面或后面,但当它飘得太远向前或向后,地球的引力只是强大到足以扭转漂移和守住这颗小行星,这样它从未彷徨远比月球的距离大约100倍。同样的效果也阻止小行星接近月球距离的38倍。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    HO3倾斜约8°,围绕太阳公转365.93天,略长于地球一年的365.24天。从本质上说,这颗小行星与地球共舞,直到现在我们才知道它的存在。

    美国国家航空航天局向全世界保证,2015年的HO3不会对月球和地球的运动轨迹造成太大威胁,而且在最终离开轨道时也不太可能与它们相撞。因此,从技术上讲,它同时是月球和不是月球。

    我们的卫星有个伴侣,但我们只希望他们永远不要见面,因为结果可能是灾难性的!

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    相关知识

    准卫星是与行星有着1:1轨道共振,在公转许多次后便会接近行星并留驻的天体。

    除月球之外,地球还有其它卫星吗?

    图解:一般的准卫星示意图。

    准卫星绕太阳公转的轨道周期与行星相同,但是有着不同的离心率(通常更大),如右图所示。当从行星上观察这颗行星的准卫星时,会出现绕着行星的椭圆行逆行轨迹。

    卫星,是环绕一颗行星按闭合轨道做周期性运行的天体。如地球的卫星是月球。不过,如果两个天体的质量相当,它们所形成的系统一般称为双行星系统,而不是一颗行星和一颗天然卫星。通常,两个天体的质量中心都处于行星之内。因此,有天文学家认为冥王星与冥卫一应该归类为双行星,但2005年发现两颗新的冥王星卫星,使问题复杂起来了。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. sciabc-孔夫子

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