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  • 为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    回溯“the moon”这个名称的起源,我们能从中发现很多有趣的地方。但实际上,在人类初次漫游地球时,就与这个泛着清朗蟾光的大圆盘,进行了美妙而难忘的邂逅。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    月相变化过程。(图源:Maslinar)

    通过长久以来的观测,人类发现,月亮的外观会随着月份变迁而呈现出某种规律变换。即,月相由满月到新月,往复循环。

    “moon”这个单词从何而来?

    地球只有一个卫星(moon)。在英语国家,月亮(the moon)正是由于作为地球的卫星而广为人知。因为自从古时,人们就开始用月亮来计量月份的流逝。

    而在英语中,“moon”这个单词可以被溯源到一个来自中世纪的古英语单词——“ mōna”。与此同时“ mōna”又与拉丁文中,意味着测量的“metri”、意味着月份的“mensis”有着同样的起源。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    浩瀚银河,卫星茫茫,但是只有我们地球的卫星(moon)被称为——“the moon”。

    所以,通过分析“moon”这个词语的来源,我们就不难看出月亮之所以被称为“the moon”,正是由于它被用以计量月份。

    伽利略的伟大发现

    那么问题来了,为什么围绕着其他行星的卫星(moons)都有着专属称呼,而我们的卫星只是叫做“the moon”呢?

    当月亮(the moon)被命名的时候,人们除了我们的地球有卫星之外, 是一无所知的。而这一切都在1610年的时候发生了巨变。这一年,一位名叫伽利略·伽利雷的意大利天文学家首次发现了木星的四大卫星。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    这是一尊伫立在意大利佛罗伦萨的伽利略·伽利雷雕像。这位16世纪的意大利科学家被誉为现代天文学之父。

    而在17世纪,其他的欧洲天文学家同样发现了土星周围的五大卫星。由于这些天体离它们的行星很近,所以也被认作卫星,一如我们自己的卫星离地球很近一样。

    所以从这一点出发,我们可以认为:其他所有卫星都是以我们的卫星命名的。

    随着长期的探索,天文学家已经在太阳系中发现了越来越多的行星和卫星。而为了将这些与新发现的卫星区别开来,我们分别给它们赋予了美丽而富有诗意的新名字。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    木星的四大卫星,即伽利略卫星。(图源:authcard)

    众多卫星的名称都来源于古希腊神话。其中由伽利略所发现的木星的四大卫星,就被分别命名为:“艾奥”(Io)、“欧罗巴”(Europa)、“加尼美得”(Ganymede)和“卡里斯托”(Callisto)。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    近期在土星周围新发了20颗卫星,整个宇宙还有很多的未知等着我们去探寻。(图源:Wired UK)

    时至今日,天文学家们仍探索着太阳系中那些围绕着行星运行的新卫星。在2019年10月,天文学家们宣布,他们已经在土星周围新发现了20颗卫星。

    相关知识

    月球,俗称月亮,又称月,在中国古时又称太阴、玄兔、婵娟、望舒,是地球唯一的天然卫星,并且是太阳系中第五大的卫星。月球的直径略大于地球的四分之一,质量约为地球的1/81,相对于所环绕的行星,它是体积和质量最大的卫星,也是太阳系内密度第二高的卫星,仅次于木卫一。

    为什么月亮被称之为“月亮”?天文学家这样回答到

    图解:月蚀期间呈淡红色的月球

    一般认为月亮形成于约45亿年前,即地球出现后的不久。有关它的起源有几种假说,但没有一种能完全合理地作毫无破绽的解释,最被普遍认可的是大碰撞说,它假设月球形成于地球与火星般大小的“忒伊亚”之间的一次巨大撞击。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. Toby Brown-在树冠层沐浴阳光

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