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  • 八万光年外围绕"鲸鱼星系"的磁绳

    普朗克射电天文学研究所的Silvia Carolina Mora-Partiraroyo和Krause的甚大天线阵无线电数据。这些观测结果是近些年“附近星系的连续光晕”项目的一部分----EVLA调查。这些光学数据来自玛丽娅·帕特森和新墨西哥州立大学的雷恩·沃尔特博斯收集的4米望远镜。波鸿大学的Arpad Miskolczi提供了追踪磁场线的软件代码。)

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    一张显示鲸鱼星系中磁绳的图片

    如果你在这个假期被各种事务缠身,那也许被研究的星系也有同样的感觉。

    一张NGC 4631(俗称"鲸鱼星系")的新图片,显示了星系圆盘上方和下方延伸的磁绳。在图片中以绿色和蓝色显示的磁绳,伸展到星系以气体和尘埃形成的光晕。绿色丝绳表示有着背离地球的磁场,而蓝色丝绳表示的磁场则指向地球。

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    它的星盘也是可见的,以粉红的色彩呈现在我们眼前。

    根据与图片一起发布的一份声明,这张图片背后的研究人员在试图了解此种星系的磁性结构是如何作用的,他们想知道这类磁场在星系晕中有多常见,以及磁场有些怎样的形状。

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    研究这样的磁场也可以帮助天文学家了解星系是如何形成磁场的,以及星系中的流体运动是否如同"发电机效应"产生磁场。

    观测是用甚大天线阵进行的,这是一台由美国国家电波天文观测台(NRAO)操作的望远镜。

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    "我们有点像盲人和大象,因为我们每次以不同的方式看待星系,会对它的性质得出不同的结论,"合著者查理德·亨里克森,加拿大女王大学天体物理学家,在一份NRAO的声明中说到。

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    "但是,我们似乎遇到了一些罕见的经典理论案例之一,关于发电机原理的电磁波,很好地预测了NGC4631的观测结果,"他补充说。"我们的发电机模型在光晕中产生螺旋磁场,这是星系圆盘中正常螺旋臂的延续。"

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    图解:两张哈伯太空望远镜的图拼接的NGC 4631,视野:7.2′x2′。

    该星系位于猎户座大星云,距地球约2500万光年。它横跨8万光年,有一个小伴侣(NGC4627)。在新的图像中可以看到一个另外的小椭圆星系。

    由加拿大女王大学的天体物理学家朱迪斯·欧文(Judith Irwin)领导的基于这项工作的研究论文发表在出版的《天文学与天体物理学》一期上。这些理论模型在加拿大女王大学的研究生研究员亚历克斯·伍德芬登(Alex Woodfinden)领导的《皇家天文学会每月通告》中的一篇文章中描述。

    相关知识

    NGC 4631,也称为鲸鱼星系或科德韦尔32,是位于猎犬座以侧面向着我们的螺旋星系。这个星系扭曲成的契形使它的外观看起来像鲱鱼或鲸鱼,因此有了这个昵称。因为这个邻近的星系是以侧面向着地球,专业天文学家可以更好的理解恒星在星系盘面外的分布。

    猎户座大星云(M42,NGC 1976)是一个位于猎户座的弥漫星云,距地球1344 ± 20光年,为最接近我们的一个恒星形成区。它的亮度相当高,在全天仅次于船底座星云,在无光害的地区用肉眼就可观察。

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    图解:哈勃望远镜拍摄的猎户座大星云可见部分

    对于天文爱好者而言,M42是一个相当值得一看的深空天体:只要一枝小望远镜或双筒望远镜就可以观赏了。对于天文学家而言,这个星云是一个热门的研究对象,由大型的地基望远镜,到哈勃太空望远镜(HST)都指向它。猎户座大星云还是天文摄影爱好者和天文台的大望远镜最主要的拍摄对象之一。

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    图解:斯皮策空间望远镜拍下的猎户座大星云

    近年天文学家已直接观测到该星云四合星附近的原行星盘(Protoplanetary disk)、棕矮星、气体激烈且混乱的运动,和附近大量出现的光子化恒星。M42是研究恒星诞生的观测、研究目标之一。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. Elizabeth Howell-鱼

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