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    埃隆·马斯克的星链卫星让智利天文学家头疼不已

    图解:11月18日,智利托洛洛山美洲际天文台上空,几颗星际链路卫星在轨道上。

    资料图:克拉拉·马丁内斯·瓦兹奎兹、克里夫·约翰逊、CTIO/AURA/NSF

    2019年11月18日,智利托洛洛山美洲际天文台的天文学家们可生气了,因为他们的例行观测被在其上空移动的60个星链卫星组成的SpaceX卫星列车粗暴地打断了。而他们却只能无奈的接受这个事实。

    据天文学家克拉拉·马丁内斯·瓦兹奎兹的推特消息,星链小型卫星列车是2019年11月11日发射并进入轨道的,而18号的时候,它们花了整整5分钟才从塞罗托洛洛天文台掠过。

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    “哇!!我惊了!!”马丁内斯-瓦兹奎兹18号在推特上说。“今晚有大量的星际链路卫星穿过我们(塞罗托洛洛)的天空。我们的DECam(暗能量照相机)曝光受到其中19个卫星的严重影响!”她补充道:“好难过。。。一点绅士风度都没有!”

    作为这条推文的附和,和瓦兹奎兹同一团队的成员,也是西北大学CIERA(天体物理学跨学科探索和研究中心)天文博士后研究员的天文学家克里夫·约翰逊在推特上发布了一个被破坏的数据视图,图中显示了散布在太空图像上的一系列卫星轨迹。

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    图解:受星链影响的受损DECam帧图,显示了整个视野内的卫星轨迹。

    图:克拉拉·马丁内斯·瓦兹奎兹、克里夫·约翰逊、CTIO/AURA/NSF

    在智利的天文学家们原本正在用托洛洛山美洲际天文台里安装在布兰科4米望远镜上,具有高性能宽视场的成像仪DECam收集数据(这是DELVE调查的一部分,该调查目前正在测绘大麦哲伦星云和小麦哲伦星云外边缘以及南部天空相当大的一部分光波。DELVE项目的主要目标是研究麦哲伦星云周围的恒星晕圈,并探测围绕麦哲伦云运动或在银河附近的新的矮星系。)

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    但这项研究被打断了,因为在11月18日星期一清晨,一群卫星列车从天文台头顶经过。

    约翰逊在一封电子邮件中告诉Gizmodo:“在这种情况下,我们观测了半个晚上拍摄到的约40张图片中,就有1张受到了卫星轨迹的影响。在单次曝光的情况下,最大有高达15%的图像受到轨迹的影响。除了图像本身,我们还必须小心受损图像对我们测量操作的影响。因为上面的伪影会使我们的质量控制测量有所偏离。”

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    但是,总的来说,“这些数字带给科学的影响不是在对观测的中断上,而是在对未来发展的忧虑上。”这就是说,“这对于天文学家来说或许只是问题的开始。我相信社会对此的反应和警示是有理由的。”

    如果曾经提出的由上万个独立卫星合力组成的“巨型星座”的规模真的能够实现的话,那可就真的是对我们的观测数据产生重大影响的不可避免的因素了.”

    今年早些时候,在第一批60颗星链卫星送入轨道后,也发生了类似的事情,一些人甚至认为它们是不明飞行物。有了这个前车之鉴,美国天文学会发出了一个警告,称巨型星座可能图解:会威胁对太空的科学观测。

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    2019年5月24日发射的60颗星际链路卫星

    不过,卫星整齐排列成明亮一排的列车效应是暂时的。最终,这些小卫星会在几个星期的时间内分散开来并进入它们自己独立的轨道。但是不管怎样,太空中的卫星数量——无论是分散还是不分散——都将会有一个戏剧性的上升。

    约翰逊对Gizmodo说,就目前情况来看,这些卫星列车的影响“仍然可控”,最坏的影响是暂时的。

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    “我同意国际天文联合会发布声明的基调,即要求监管机构、卫星供应商和天文学家之间立即进行有意义的讨论,争取找到能将其对天文学、光学、射电天文学影响最小的方式,并且防止无限制发射和无限制部署这些最坏情况的发生。”约翰逊告诉Gizmodo。

    作为这些担忧的回应,SpaceX表示,他们正在采取措施,把星链卫星的底座染成黑色,以尽量降低其亮度。但是专家们认为这可能起不了多大作用,因为一些天文台是使用超灵敏仪器去探测亮度最微弱的物体的。这些星链卫星还是有可能被探测到。

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    科学家们很可能不得不习惯这种干扰,因为监管机构目前并没有发出对此反对的声音。而SpaceX已经获得了美国联邦通信委员会(FCC)的批准,将发射12000颗星际链路小型卫星。10月份,由埃隆·马斯克领导的私人航天公司向FCC申请许可,在2020年代中期之前,再发射30000颗卫星。这些卫星列车,和与它们相关的巨型星座一起,很快将成为夜空的固定装置,而且这还不包括SpaceX的竞争对手将要建造的星座,包括OneWeb、Telsat和Amazon提出的卫星网络。

    再加上星夜本来已经被我们城市的光污染所遮蔽,对于天文学家来说,以后可能再也看不到广阔无垠的星空了。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. gizmodo- AnnMayer

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