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  • 35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    ​从太空中可以看到起伏的陆地条纹,揭示了河流曾经流经火星表面,但火星这些水流淌了多久呢?根据斯坦福大学的一项新研究,有足够的时间记录火星古代生命的证据。科学家们推测,火星上的杰零陨石坑,也是美国宇航局(NASA)下一辆火星漫游车前往火星这颗红色星球的地点,可能是寻找生命标志的好地方,一项对卫星图像的新分析支持了这一假设。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    通过模拟火星古代河流注入陨石坑时,在三角洲沉积的沉积层所需时间长度,科学家得出结论:如果火星表面附近曾经存在生命,那么三角洲层中可能会捕捉到生命的痕迹。主要作者、斯坦福大学地球、能源和环境科学学院(Stanford Earth)地质科学助理教授马修·拉波特雷(Mathieu Lapôtre)表示:火星上的水存在了很长一段时间,那里的环境很可能是宜居的,即使那里可能是干旱的。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    图示:美国宇航局火星2020“毅力号”火星车预计将于2020年7月发射,将在杰零陨石坑着陆,如图所示。这张照片是由美国宇航局火星勘测轨道器上的仪器拍摄,该轨道器定期捕捉未来任务的潜在着陆点。

    研究发现沉积物沉积得很快,如果有有机物,它们就会很快被掩埋,这意味着它们很可能会得到保存和保护。杰零陨石坑被选为美国宇航局下一次火星车任务的部分原因是:该地点包含一个河流三角洲,在地球上,三角洲被认为有效地保存了与生命相关的有机分子。但在不了解三角洲形成速度和持续时间的情况下,这种类比仍然是投机性的,其研究发表在《AGU Advance》期刊上。

    从地球外推

    研究为火星样品回收提供了指导,以便更好地了解火星古代气候和美国宇航局前往火星的“毅力”号火星车取探测三角洲形成的持续时间。预计将于2020年7月发射,作为第一次火星样品送回任务的一部分。这项研究纳入了科学家关于地球的一项发现:岸边没有植物生长的单线蜿蜒河流横向运动速度大约是有植被河流的10倍。根据火星引力的强度,并假设火星这颗红色星球上没有植物,科学家们估计,杰零陨石坑的三角洲,至少需要20到40年的时间才能形成。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    图示:科学家们认为,内华达州托亚贝盆地麦克劳德斯普林斯水洗中心一条没有植被的蜿蜒河流,与火星上古老杰零陨石坑的溪流类似。

    但这种形成很可能是不连续的,可能分布在大约40万年的时间里。这很有用,因为火星上最大的未知数之一就是时间,研究人员通过找到一种计算流程速率的方法,可以开始获得该时间维度。因为单线蜿蜒的河流最常在地球上发现植被,它们的出现,在很大程度上直到不久前才被发现。科学家们认为,在植物出现之前,只有由多条交错河道组成的辫状河存在。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    图示:美国宇航局在火星表面运行的“毅力号”火星车。

    现在,研究人员知道要寻找它们了,科学家在今天的地球上发现了蜿蜒的河流,那里没有植物,比如内华达州托亚贝盆地的麦克劳德斯普林斯沼泽(McLeod Springs Wash)。这是以前没有人做过的研究,因为没有植物的单线河流,并没有真正出现在雷达上。对于在有植物之前,地球上的河流可能是如何运行的,这也有很酷的影响。研究人员还估计,在古代火星上,有利于显著三角洲堆积的潮湿时期频率大约是今天地球上的20倍。

    火星生命可能的进化

    现在,科学家们越来越多地思考这样一个事实:即火星上的水流可能不是连续的,有些时候会有水流,有些时候会出现干旱。这是一种新颖的方式,可以对火星上可能发生的流动频率施加数量限制。来自杰零陨石坑的发现,可能有助于我们理解地球生命是如何进化的。如果火星杰零陨石坑那里曾经存在生命,那么它很可能不会进化到超过单细胞阶段。这是因为零度陨石坑形成于35亿多年前,在地球上的生物成为多细胞生物之前很久。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    如果火星表面曾经存在过生命,那么它的进化就会因为某种未知的事件而停滞不前,这些事件使火星绝育。这意味着火星陨石坑可以作为一种时间胶囊,保存着生命的迹象,就像它曾经可能存在于地球上一样。科学家能够利用另一颗行星作为实验室实验,研究生命是如何在其他地方开始的,或者更好地记录生命是如何开始的,这实际上可以教会我们很多关于生命是什么的知识。这将是人类在火星上看到的第一批岩石样本,然后带回地球,所以这是相当令人兴奋的。

    35亿年了,火星上的生命进化:很可能还不会超过单细胞阶段!

    博科园|研究/来自:斯坦福大学

    参考期刊《AGU Advance》

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