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  • 在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    中国嫦娥四号探测器于2019年1月3日在月球背面着陆创造了历史。嫦娥四号是第一艘能够在月球背面着陆的宇宙飞船,在飞船的有效载荷中含有2.6公斤(约合5.7磅)的一个小型生物圈,名为“月球微生态系统”(LME)。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    这个密封的圆柱形生物圈长度为18厘米,直径为16厘米。LME运载了六种生命形式,它们活在几乎类似于地球环境的条件下,除了微重力和月球辐射。

    LME运载着:

    • 棉花种子
    • 土豆种子
    • 油菜种子
    • 酵母
    • 果蝇卵
    • 拟南芥种子(一种常见的耐寒杂草)
    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    这项由中国开展的具有开创性意义的研究是在月球上进行的第一例生物生长实验。只有棉花种子发芽了。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    让我们回到2019年的1月份,当着陆器在月球远侧成功着陆时,这项生物实验也就开始了。当时,实验团队认为棉花种子只长出了一片叶子,但现在的数据显示有两片叶子。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    叶子的图像是基于数据分析和图像处理的三维重构的,图像清晰地显示出了两片叶子。

    其他五种生物体都没有生命发育的迹象。

    由于LME并未加热,所以在第一个月球日之后,即大约14个地球日后,温度骤降至零下190摄氏度,棉花芽儿死了。但是为了测试LME自身在月球上的寿命,实验仍将继续。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    (CNSA)(中国国家航天局)

    重庆大学先进技术研究院院长谢更新是这次试验项目的总工程师。虽然通过这次试验不能发布任何科学性论文,但是谢更新仍然希望将这次试验进行下去。

    策划阶段期间,试验团队讨论过将一只小乌龟发送到月球上,但是由于任务限制,最终放弃了这个想法。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    在《科技纵览》期刊的采访中谢更新说:“根据嫦娥四号探测器的重量要求,这次试验项目的物品重量不能超过三千克。”

    对于任何一只踏上这次旅程的乌龟来说,都会是一段艰难而残酷的时光。乌龟会在温度骤降的时候死亡,而且大约在二十天内氧气会耗尽。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    即使运送乌龟到月球上,这也不会是第一只进入太空的乌龟。第一次应该属于1968年前苏联(the Soviet Union)探测器五号任务(Zond 5 mission)的两只乌龟。探测器五号任务除了携带两只乌龟,还带了一些果蝇和植物。(作为试验的一部分,这两只乌龟被剥夺了食物。尽管它们饱受饥饿之苦,但回到地球时它们仍然活着。)虽然探测器五号任务是第一次将地球生物运送到地球轨道之外的任务,但是嫦娥四号任务是第一次将地球生物运送到月球之上的任务(当然,宇航员除外),而且这不会是中国的最后一次任务。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    (CNSA/CLEP)(中国国家航天局/中国探月工程)

    谢更新和他的团队正在展望下一次月球任务,届时他们希望能运送更多的生物到月球。

    尽管没有详细说明,但他们表示,如果任务允许更大的有效载荷,可能会运送更复杂的生物到月球。

    在月亮上,我国种的第一株植物发芽啦,那么,这意味着什么呢?

    中国已经计划在本世纪二十年代中期发射嫦娥六号,这是一次月球极区取样返回计划。2018年中国邀请国际伙伴参与航天工程合作,并愿意在这次航天任务中提供十千克的有关科学研究的有效载荷。嫦娥六号任务是一项嫦娥五号的后援任务,嫦娥五号是正在策划中的中国第一次无人月球取样返回计划。

    这样的月球生物试验一定会越来越多。不仅是中国、美国、俄罗斯、印度、欧洲航天局以及日本都在计划登月任务,而且私人公司也不例外。

    未来随着探测器在月球上停留的时长增加,甚至是人类身影在月球上的频繁出现,科学家将继续研究生物如何对月球的环境做出反应。

    参考资料

    1.WJ百科全书

    2.天文学名词

    3. 落叶乔 :星河

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