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    泰坦卫星也会下雨?卡西尼号土卫六北极降雨季节变化的证据!

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      普朗克

      来自国际卡西尼号宇宙飞船图像提供了土卫六(泰坦)北极降雨的证据,土卫六是土星最大的卫星,降雨将是北半球夏季开始的第一个迹象。莫斯科爱达荷大学(University of Idaho)物理学博士生拉贾尼?丁格拉(Rajani Dhingra)说:都在期待看到泰坦北极的云和雨,这预示着北部夏季的开始,但尽管气候模型预测到了这些,我们甚至没有看到任何云,人们称它为失踪云的奇怪案例。Dhingra和同事们在2016年6月7日由卡西尼号的近红外仪器(视觉和红外绘图光谱仪)拍摄的一幅图像中发现了土卫六北极附近的反射特征,其研究于2019年1月16日发表在《地球物理研究快报》上。

      泰坦卫星也会下雨?卡西尼号土卫六北极降雨季节变化的证据!

      博科园-科学科普:这一反射特征覆盖了大约46,332平方英里,大约是五大湖面积的一半,并且没有出现在之前和之后的卡西尼号图像中。对短期反射特征的分析表明,这可能是由于阳光反射潮湿的表面。这项研究将这种反射归因于甲烷降雨事件,然后可能是一段蒸发期,这就像看着阳光照耀下潮湿的人行道。这个反射表面代表了对月球北半球夏季降雨的首次观测。如果与地球每年的四季循环相比,土卫六上的一个季节持续了7个地球年。卡西尼号在南半球夏天抵达土卫六,观察了南半球的云和降雨。泰坦的气候模型预测,在2017年北半球夏至之前的几年里,北半球也会出现类似的天气。

      泰坦卫星也会下雨?卡西尼号土卫六北极降雨季节变化的证据!

      • 新研究提供了土卫六北极降雨的证据,土卫六是土星最大的卫星,如图所示,据研究人员称,降雨将是北半球夏季开始的第一个迹象。图片:NASA/JPL/University of Arizona

      但是到2016年,北半球预计的云层还没有出现。这一观测结果可能有助于科学家更全面地了解土卫六的季节。天文学家希望模型预测与观察相匹配,这次降雨探测证明卡西尼号的气候符合我们所知的理论气候模型。夏季正在发生的事情,它被推迟了,但正在发生,不过研究人员必须找出造成延误的原因。Dhingra说:更多的分析表明甲烷雨落在一个相对像卵石的表面。当液体在裂隙和沟壑中沉淀时,较粗糙的表面会形成无定形图案,而液体落在光滑表面则会形成相对圆形的水坑。作为研究的一部分,丁格拉正在利用潮湿的人行道效应寻找泰坦上更多降雨事件。

      泰坦卫星也会下雨?卡西尼号土卫六北极降雨季节变化的证据!

      土卫六北极,由卡西尼号的视觉和红外绘图光谱仪拍摄到,橙色显示的是“潮湿的人行道”区域,分析表明这是泰坦北极季节变化和降雨的证据。蓝色框显示底部面板中的展开区域。下图是泰坦北极的放大图。深蓝色的箭头表示云。红色的箭头标记着来自一个叫做索洛特兰湖的镜面反射。粉红色箭头表示“潮湿的人行道”区域。这个黑点标出了土卫六的北极。淡蓝色箭头标记着北极最大的海。图片:NASA/JPL/University of Arizona/University of Idaho.

      泰坦卫星也会下雨?卡西尼号土卫六北极降雨季节变化的证据!

      博科园-科学科普|研究/来自: 美国地球物理联盟

      参考期刊文献:《地球物理研究快报》

      论文DOI: 10.1029/2018GL080943

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