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    知识的来源

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      科普驿站  第三十五期

      主题:知识的来源

      科目:社会

      难度:A2

      时间:2019.12.28

      讲师:老芭蕉

      (本文图片来源于网络,侵删)

      不管是大家每天讨论的话题,还是管委会安排的科普,都是围绕着学习科学知识开展的。那么大家有没有想过一个问题——咱们学习的知识,是从哪里来?人类学习知识,究竟用来做什么?

      知识的来源

      从哲学上说是用来改造世界的,也包括改善自己的生存环境。我姑且先不回答各位答案是否正确,我就着这个问题,再衍生出最后一个问题,想再看看各位的观点。

      大家都知道,通过人类科技的不断进步,我们的生活得到了极大的改善。其中一个最典型的例子,就是人类的出生率和死亡率。而人类文明的科技在其中最重要的一个环节,就是我们的医学技术。其实从古至今人类都有医生,但是每个时代的用药和技术都不一样。而现代的医学药物,随着技术的发展,可以堪称是人类文明历史上最巅峰的时刻。

      那么我的最后一个问题是——请问各位:现代医学的药物,你们觉得都是怎么被发明出来的?

      看起来答案很简单:当然是根据科学研究来的啊。科学家先发现一种病,然后搞清楚这种病的病因,再根据病因设计药物,最后经过临床试验证明效果和安全性后,一款新药就终于上市了。

      不错,现在大部分药物都是这么来的。比如治疗糖尿病的胰岛素,就是科学家先知道——哦,糖尿病人缺胰岛素降低血糖,那只要能人工提取胰岛素,注射到病人体内,这不就是药吗?

      这是一种药。但是还有另外一种药,它的来历、它的作用和原理全都是个谜,但是偏偏在临床上还是有作用,比如说糖尿病的药二甲双胍。

      知识的来源

      二甲双胍是治疗II型糖尿病的常用药。目前全世界每天有超过一亿人靠这种药物控制血糖。但你可能想不到,这么重要的一种药物,完全不是来自于扎实的科学研究。

      二甲双胍最初的源头,是一种草,是名叫“山羊豆”的欧洲植物。19世纪末,美国人把它当作牧草引进了美洲大陆。但是很快就有人发现,牲畜吃了山羊豆后很容易死亡。

      那为啥呢?一研究发现,山羊豆之所以会导致动物死亡,是因为它含有一种名叫“山羊豆碱”的化学成分,它会剧烈地降低动物的血糖。所以这种植物就被禁止了。

      此之毒药彼之蜜糖啊,医生一看,哟呵,能降低血糖,那也许就能治糖尿病。所以,被牧民所扔掉的东西,就被医生捡回来了。再后来,人们合成了一批山羊豆碱的类似物,二甲双胍就是其中一种。你看,从毒草到治疗糖尿病的神药,这来历多偶然。

      但是,最核心的问题没有解决啊。这二甲双胍为啥有作用呢?起作用的机制是什么呢?不清楚。在过去的几十年里,全世界的医生和生物学家们费尽心思、做了大量研究,但一直没有一个统一的解释。

      更奇怪的事来了。二甲双胍的作用越发现越多。现在除了能治疗糖尿病之外,它还能有效抗癌,还能治疗心脑血管疾病,甚至还能延长人的寿命,更有人发现,它可以减肥。所以,有人把二甲双胍称之为“神药”。但至于它是怎么起到这些作用的?还是那句话——不知道。

      目前关于这一系列现象,最有解释力的一个猜测是:二甲双胍进入人体内,可以模仿少吃饭的效果。

      少吃饭,所以血糖可以降低。少吃饭,人们很早就知道,吃饭只吃八分饱确实可以延长寿命;少吃饭,可不就能减肥吗?

      知识的来源

      看出来没有?二甲双胍可以模仿少吃饭,只是找到了一个解释模型,它还不是科学的机制分析。也正是因为它不是科学的分析,所以,不管是为了防癌、还是抗衰老、还是减肥,医生都绝对不会建议健康人去吃它。不可知的风险太大了。

      你看,二甲双胍有用,但是因为起作用的机制不清楚,它的成功就是不可复制的,它的效果不可扩展,也很难在它的基础上开发更安全更有效的药物,它就一直是一个神秘的存在。

      这就像啥?像中世纪的炼金术吧。不是科学研究。

      炼金术我们都知道。它的目的是要把贱金属变成贵重金属,比如黄金。按照我们现在的标准看,这当然是不可能的啊。铜就是铜,黄金就是黄金,怎么可能让铜变成黄金呢?所以,这个机制压根就是错的。

      但是没关系啊。错误的机制上,还是可以得出好结果的。

      咱们简单举几个例子:1669年,德国的一位炼金术士试图从尿液中提取黄金,可能因为尿液是黄色的缘故吧。经过大量的实验,黄金没炼出来,却意外发现了白磷。白磷你肯定不陌生,在军事上它常常被用来制造烟幕弹和燃烧弹。

      18世纪初,还是德国的一位炼金术士最初也是要炼黄金,发现根本办不到后才转向烧制瓷器。最终经过3万多次实验,他制造出了完美的瓷器,也就是享誉世界的梅森瓷器。

      不仅如此,历史上炼金术士还有意无意的采用了很多科学的方法,不仅详细记录试验的过程和结果,而且通过使用量杯、天平、比重计这些工具,对实验进行定量的分析。今天的现代化学也是在这个基础上诞生的。

      你看,和二甲双胍的故事一样,你说这些炼金术士获得了世界的全部真相吗?当然没有,他们连起点都是错的。但是他们还是取得了不少成果,解决了很多问题。

      这和我们通常理解的科学研究不太一样。过去我们理解的科学,好像是在一个个坚实的基础上往上堆成果。比如几何学,就是先有几个公理,然后在上面推导出一个繁复的定理体系,应用到越来越丰富的场景中。

      但是,从“炼金术”这个角度出发,再来看科学史,你会发现这是一个倒过来的过程,不是从下往上堆的。

      知识的来源

      比如,科学史上的一个重大进展,是从“地心说”到“日心说”。但是现在我们知道了,日心说也是错的。太阳不仅不是宇宙的中心,连银河系的中心都不是。也就是说,科学的每一个阶段的结论,其实都是站在一个很不牢靠的地板上。科学的进步,其实是把这个地板拆掉,露出下一层地板的过程。不是往上堆高,而是往下穿透。想想也很悲哀。不管我们人类觉得自己的知识已经发展到什么程度,其实脚下的知识基础,也是不牢靠的。

      更典型的例子是,牛顿提出来的“力”的概念,就是“万有引力”的那个“力”。在中学物理课中,我们是把“引力”是被当做一个基本概念来学的。背了多少定理,做了多少习题啊。看起来是个很坚实的理解世界的基础了吧。

      但是等后来学到爱因斯坦的相对论之后,哦,原来宇宙中也许根本没有牛顿说的引力,有的只是弯曲的空间。

      站在爱因斯坦的学说中看,“力”只是牛顿提出来的临时性的解释模型,是一个对模糊事物的抽象总结。有点像前面我们说到的对二甲双胍的解释。是个知识的权宜之计,根本就不是究竟的认知。世界的真相,就像是一个无底洞,不管我们踩到了哪一层地板,下面就还有一层。可以无尽地穿透下去。

      现在高潮来了,单身狗们请看过来。今天这个话题,这让我想起来一个故事。我有一个哥们儿,物理系的。这位物理学霸经常这么教训自己的女朋友,不要老说“爱”这个概念。他质问女朋友:你能把“爱”做一个精准的定量吗?是在雨中等我几个小时?还是我愿意跟你分享我百分之多少的财产?做不到这个份上的概念,就别用。

      你看,这位兄弟多有科学精神?但是听了今天二甲双胍的来历,我们肯定有了一番新的理解。

      什么是可靠的知识?它不一定是世界的真相,或者它压根不可能是世界的真相,它只是一个解释模型,是特定问题的一个特定的解决方案。我们必须要认识到,没有什么知识是究竟的,是彻底的,一切知识的地板都不太可靠。

      好了,一个手里的知识,只要它有用,那就暂时地用。既不用苛求精准,也不放弃继续追问。一个糊里糊涂的炼金术士,也未必不能做出成果的。

      回到物理学霸的故事,如果用一个“爱”字,真能解决问题,那就用。否则,真相没有到手,女朋友倒是跑了。

      来源:罗辑思维,第791期,《什么是“知识炼金术”》


      【本文主要内容转载于得到app,进行编整后用于耀星会的公益性科普。】

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      Lv.6伽马射线
      欧拉
      [s-70]
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      Lv.6伽马射线
      欧拉
      1.肯定——否定——否定之否定(唯物辩证法三大规律之一)
      2.实践——认识——再实践——再认识(认识的两大规律之一)
      3.事物发展总是呈螺旋上升的状态

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      Lv.10紫外波长
      VIP3
      欧拉
      [s-70]

      星台短暂一生,光彩炽烈,壮美无与伦俦。

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      Lv.15蚂蚁
      VIP4
      门捷列夫
      我始终相信:人类历史上最壮美的诗篇,既不在游吟诗人激扬吟唱中,也不在剧作家或小说家奇幻的故事里,人类的奇迹是由科学书写的,科学的故事,更加壮观离奇,令人魂牵梦绕!

      请留言(100%回复)认真聆听|邮箱:bokeyuan@vip.qq.com|QQ:1741539716

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      Lv.15蚂蚁
      VIP4
      门捷列夫
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