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    你知道"奥陌陌"吗?

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      牛顿

      奥陌陌是一个闯入太阳系的天体,也是人类在太阳系探测到的第一个系外造访的星际天体。最近,天文学家交出了最新答卷:这位星际访客,很可能是一个行星天体的碎块。给出这一结论的是中国科学院国家天文台博士后张韵与美国加州大学圣克鲁兹分校教授林潮,他们把研究结果发表在国际学术期刊《自然-天文》上,其中提到他们通过数值模拟,第一次全面系统地复现了奥陌陌的所有特征。2017年10月,这个长约100米、长短轴比例为6∶1到10∶1的小天体,以每秒25.5公里的速度第一次闯入太阳系,随后一度达到44公里/秒。

      这个速度引起了天文学家的注意。更让人惊讶的是,这位星际访客的运动轨迹沿双曲线运行,而这,明显不同于普通太阳系的小行星或彗星。天文学家初步判断,这个家伙来自太阳系之外。

      从绝对大小来看,这个“不速之客”并不大,但相对而言,它已经远远大于太阳系内那些小天体的长短轴比例,具有极其特殊的狭长外形。也因此,有人用雪茄状来形容它的样子。

      那一年,国际天文学界给它取了名字,叫“奥陌陌”,意思是“远方的信使”。作为人类发现的第一个星际天体,奥陌陌的到来,引起了全球广泛关注。

      它到底是谁?

      彗星?这是其中一种猜测。张韵说,在奥陌陌之前,现有的行星系统理论认为,彗星更容易被其原有行星系统“甩出”。从人类过往的观测经验来看,由于彗星比同尺寸的小行星更为明亮,可观测到的星际天体,大多也是彗星。

      要把猜测转化成结论,天文学家需要做的是:验证。

      全球不少天文学家都行动了起来,他们希望利用观测的手段,来验证奥陌陌属于彗星这一猜想。

      然而,即便调用了几乎所有的天文望远镜,天文学家仍未发现这位星际访客身上有任何彗星的影子——从中并不能找到向外喷射气体和尘埃的迹象。

      于是天文学家有了一个新的推测:奥陌陌,有没有可能是一颗小行星。

      但令他们无奈的是,奥陌陌是一个“看不见的客人”——人类仅凭现有的技术,难以捕捉其运动速度和亮度,只能得到一个粗略的光谱,其中并没有物体反射率的详细信息。

      2018年,天文学家派出了人类有史以来最大的太空红外望远镜——斯皮策太空望远镜,试图再次捕捉奥陌陌的身影。然而,这个以太阳轨道运行、与奥陌陌飞行路径最近、被寄予厚望的人类探测器,最终却以失败告终。

      “它已飞得太远了,人类任何望远镜都无法探测。”斯皮策望远镜团队科学家这样解释。

      就这样,奥陌陌渐行渐远,在人们还未看清它之前,这位神秘的星际访客,似乎就这样“消失”了。如果用一句话来说,这位星际访客很可能就是太阳系之外一个行星天体的碎块——一个被原行星系统中恒星的潮汐作用撕碎并甩出的碎片。

      耶鲁大学天文系教授格雷戈里·拉夫林用“非常巧妙”的字眼来形容这一研究,他认为,该研究运用行星系统演化过程的普遍现象,解释了奥陌陌的所有特征,显示了星际间物质扩散的高效性,为人类理解行星系统的形成和演化提供了关键线索。
      你知道"奥陌陌"吗?

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      头像我脑补的是仰望星空的猫猫

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