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    哈勃望远镜发现新遗迹星系

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      爱因斯坦

      【博科园-科学科普(关注“博科园”看更多)】天文学家们已经把美国宇航局的哈勃太空望远镜放在了印第安纳·琼斯式的探索中,以探索我们自己的宇宙后院中一个古老的“遗迹星系”。在过去的100亿年里,罕见而奇怪的恒星组合一直保持不变。这颗星状岛屿为数十亿年前星系的起源和演化提供了宝贵的新见解。星系ngc1277,在很久以前就开始了它的生命,它猛烈地喷发出的恒星比我们今天在银河系中看到的要快1000倍。但随着婴儿潮一代的年龄增长和越来越红,它突然停止了。这一发现发表在3月12日出版的《自然》杂志上。虽然哈勃望远镜在早期的宇宙中已经看到过这样的“红死”星系,但在附近却从未找到过这样的星系。

      哈勃望远镜发现新遗迹星系

      这是哈勃望远镜拍摄的ngc1277星系的图像。银河系是独一无二的,它被认为是早期宇宙中星系的遗迹。这个星系完全由100亿年前出生的老恒星组成。但与当地其他星系不同的是,它没有经历任何进一步的恒星形成。天文学家称这些星系为“红色和死亡”,因为恒星正在老化,而且没有几代年轻的恒星。银河系“被逮捕的发展”的蛛丝马迹是在它周围的古老球状星团中。红色星系团是最有力的证据,证明银河系很久以前就离开了恒星制造行业。否则,就会有很多蓝色的球状星团,它们基本上都没有。蓝色星团的缺乏表明ngc1277从来没有通过吞噬周围的星系而进一步发展。[背景图像]——银河系位于离地球2.4亿光年远的英仙座星系团的中心附近。ngc1277正以每小时200万英里的速度在星系团中快速移动,它无法与其他星系合并,以收集恒星或拉入气体以形成恒星。此外,在星系群中心附近,星系间的气体非常热,无法冷却形成恒星。图片版权:NASA, ESA, M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias), and P. Kehusmaa

      早期的星系如此遥远,它们只是哈勃深空图像中的红点。ngc1277提供了一个独特的机会,可以近距离观察一个人。我们可以对这些原始星系进行详细的探索,探索早期宇宙的条件,西班牙拉古那大学(University of La Laguna)的天体科学研究所(Instituto de Astrofisica de Canarias)的伊格纳西奥·特鲁希略(Ignacio Trujillo)说。研究人员发现,这个遗迹星系的恒星数量是我们银河系的两倍,但从物理上来说,它的体积只有银河系的四分之一。本质上ngc1277处于“被逮捕的发展”状态。也许和所有的星系一样,它最初是一个紧凑的物体,但没有增加更多的物质,以形成一个巨大的风车形状的星系。

      研究人员说大约每1000个大型星系中就有一个会是一个遗迹(或古怪的)星系,比如ngc1277。他们并不惊讶于发现它,只是简单地认为它是在正确的时间在正确的地点进化——或者不进化——就像它所做的那样。这个星系的状态的迹象是古老的球状星团围绕着它。巨大的星系一般都有金属- – -贫穷(出现蓝色)和金属-丰富(出现红色)球状星团。红色星系团被认为是星系形成的形式,而蓝色的星系团后来被引入,因为较小的卫星被中央星系吞噬。然而,ngc1277几乎完全缺乏蓝色球状星团。迈克尔·比斯利(Michael Beasley)说:我研究星系球状星团已经有很长时间了,这是我第一次看到这种情况。

      红色星系团是最有力的证据,证明银河系很久以前就离开了恒星制造行业。然而蓝色星团的缺乏表明ngc1277从来没有通过吞噬周围的星系而进一步发展。相比之下,我们的银河系大约有180个蓝色和红色的球状星团。这部分是由于我们的银河系继续吞噬在我们当地的几十个小星系中太靠近的星系。对于ngc1277来说,这是一个非常不同的环境。银河系位于超过1000个星系的中心附近,距离地球2.4亿光年。但是NGC 1277以每小时200万英里的速度在星团中快速移动,以至于它无法与其他星系合并来收集恒星或拉入气体来形成恒星。此外,在星系群中心附近,星系间的气体非常热,无法冷却形成恒星。研究小组开始在斯隆数字天空调查中寻找“被逮捕的发展”星系,并发现了50个候选大型致密星系。

      使用类似的技术,但在不同的样本中,NGC 1277被认为是唯一的,因为它有一个中心黑洞,它的质量要比一个星系的大得多。这强化了一个场景,即超大质量的黑洞和密集的星系中心同时生长,但由于缺乏外部物质,银河系的恒星数量停止增长和膨胀。天文学中发现你预测的东西并不常见,通常情况下,宇宙总会有更多你能想到的惊喜。该团队还有10个候选星系,以不同程度的“被逮捕的发展”。即将于2019年发射的美国宇航局詹姆斯韦伯太空望远镜将允许天文学家测量NGC 1277中球状星团的运动。这将提供第一个机会来测量原始星系所包含的暗物质。

      • 知识:科学无国界,博科园-科学科普

      • 参考:Nature

      • 内容:经“博科园”判定符合今主流科学

      • 来自:美国航天局戈达德太空飞行中心

      • 编译:中子星

      • 审校:博科园

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