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  • 月球不孤单:第二颗卫星或许已经发现

    简介:在地球日益拥挤的轨道上漂浮着大约5000颗卫星和50万块人造碎片,而被确认为天然卫星的只有一个,那就是地球。而现在,在亚利桑那大学Steward天文台工作的天文学家们认为,他们可能已经发现了第二颗天然卫星2020 CD3。

    月球不孤单:第二颗卫星或许已经发现

    “它绕着地球运动已经有三年了”,天文学家告诉我们,“遗憾的是,它可能在今年就会离开轨道。”

    月球不孤单:第二颗卫星或许已经发现

    天文学家说,“这颗小行星已经绕地球运动三年了。”图为“迷你月球”。

    在地球逐渐拥挤的轨道上已经有大约5000颗行星,500000片人造垃圾和唯一能够确认的自然物体,月球。来自亚利桑那大学天文团队的天文学家们认为他们或许发现了另一颗自然卫星,至少目前来说是一颗。

    地球暂时捕获了一个物体。这颗可能是卫星的星体被命名为“2020 CD3”。2020年,我以及卡纳琳娜天机调差组的另一名成员泰迪 普鲁恩发现了第二十个巨型天体。图为新发现

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    “迷你月球”,也就是目前被发现的天体,是一块在进入地球轨道数月或数年后被捕获,然后再次进入遥远的太阳系(或者在地丢大气中燃烧殆尽)的宇宙岩石。

    天文学家们怀疑在一定的时间内至少有一颗“迷你月球”在绕地球运动,可能由于它们极小的体积,这些小行星很罕见。这不是目前唯一被发现的“迷你月球”在2006—2007年就有一颗“迷你月球”被天文学家发现。这颗“迷你月球”直径仅有0.9米,被命名为2006RH120,在2006—2007年在地球轨道运行了18个月。

    如今,第二颗可能已经出现。卡克珀·维兹乔斯,来自NASA和亚利桑那大学资助的卡塔利娜天空调查组的高级研究专家,在社交上宣布了新的被地球引力捕获的天体的发现。他写道,经测量,这个天体直径在1.9—3.5之间,并且有富碳小行星的典型特征——光亮的表面。

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    根据业余天文研究者及圣弗朗西斯科高中物理教师的轨道模型来看,这颗潜在的“迷你月球”可能已经被地球引力困住了三年之久,并且可能在2020年离开,恢复它定期环绕太阳的旅程。

    这是一张“迷你月球”2020CD3的动图,由@WierzchosKacper 发现。旋转框架保持地球/太阳线静止。 轨道元素由IUAMPEC提供。

    在一个完美的宇宙里,这颗即将启程的“迷你月球”会飞离并且额闭月球的引力困住,创造出更加罕见级别的天体:月卫。遗憾的是,月卫目前只在理论上行得通。“迷你月球”的到来也带来了一些警告。天体的存在已经被其他几位观察者证实,进一步的分析需要确切地证明这个天体是地球大气层外的岩石而不是一大块宇宙垃圾。希望我们能在这之前得到答案。

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    自然卫星

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    178颗已知的自然卫星大多都是不规则卫星,但是有19颗大到可以成为圆。Ganymede,其次是泰坦、Callisto、IO和地球卫星,是太阳系中最大的天然卫星(见自然卫星名单)

    自然卫星或月球是绕行星或小行星轨道运行的天体。

    在太阳系中有178颗已知的自然卫星在6个行星卫星系统内运行。已知有四颗Iau列出的矮行星也有天然卫星:冥王星、Haumea、鸟神星和厄里斯。截止2012年2月,已有200颗小行星被发现。

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    缔约系统是独一无二的,因为月球的质量与地球质量之比远大于太阳系中任何其他自然卫星-行星的比例(虽然有更大比例的小行星系统,特别是冥王星-冥卫一系统)。在2158英里的对面,地球的卫星直径是地球的0.27倍。

    起源和轨道特征

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    两个卫星:土星的天然卫星Dione occults Enceladus

    在前进的、无斜线的圆形轨道上轨道相对接近行星的自然卫星(常规卫星)通常被认为是由产生其主要行星盘的原行星盘的同一塌陷区域形成的。相反,不规则卫星(一般在遥远的、倾斜的、偏心的和/或逆行的轨道上运行)被认为可能被碰撞进一步碎裂。太阳系的大多数主要自然卫星都有规则的轨道,而大多数小型自然卫星都有不规则的轨道。

    月球和可能的冥卫一是大天体中的例外,因为它们被认为是由两个大的原行星际物体碰撞而产生的(见巨大撞击假设)。本应放置在围绕中心体的轨道上的材料预计已被重新识别,形成一颗或多颗轨道自然卫星。与行星大小的天体相比,小行星卫星通常被认为是由这一过程形成的。Triton是另一个例外;虽然它是大的,在一个紧密的圆形轨道上,但它的运动是逆行的,它被认为是一颗被捕获的矮行星。

    作者: Brandon Specktor - Senior Writer

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