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  • 天文学家谨慎宣称第一个“外星系”的出现

    理查德通过数据显示报道,一颗接近海王星大小的卫星在8000光年之外绕着一颗行星运行。

    天文学家谨慎宣称第一个“外星系”的出现

    图解 :艺术家对这颗接近海王星大小的卫星的所做的概念图,卫星被认为围绕着这颗系外行星运行。DAN DURDA

    科学家通过利用哈勃太空望远镜采取的数据发现,在8000光年外的太阳系中,有一颗巨大的卫星环绕着一颗行星。

    这颗行星不仅是第一个被探测到的“外星球”,而且它的卫星比太阳系中的任何卫星都要大。

    这颗行星名为Kepler-1625b,大小与木星相当,目前还没有命名,其大小与太阳系第四大行星海王星差不多。这两个天体相距约300万公里,大约是地球和月球之间距离的8倍。

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    Kepler-1625b首次引起注意是在2017年,当时科学家们注意到一些与它相关的特性时,他们对开普勒太空望远镜发现的284颗凌日系外行星进行了调查。

    凌日系外行星的轨道位于地球和太阳之间,每当它们干扰视线时,就会导致恒星略微变暗。

    Kepler -1625b距离太阳足够远,每九个半月才完成一次公转,这意味着Kepler在最初三年的任务中只被发现过三次。

    这对科学家们来说是一个问题,他们试图确定这些特征是否真的来自月球。

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    富含铁的恒星使行星离它们很近

    美国纽约哥伦比亚大学的天文学家大卫·基平说:“三次凌日是诱人的,但不是决定性的。”

    为了更确切地确定这些特征,基平和研究生亚历克斯·蒂奇开始把目标转向哈勃太空望远镜,在2017年10月28日至29日的另一次凌日期间,他们用哈勃太空望远镜观察了这颗恒星40个小时,最终发现了基平所说的“两个重大异常”。

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    一:这颗行星的凌日时间提前了大约1小时15分钟。

    他说:“这表明地球受到了某种引力的牵引。”这同时可能是大卫星存在的证据。然后,在这颗行星完成凌日后大约三个半小时,恒星再次变暗,尽管变暗的幅度较小。但基平说,这表明月球“像一条狗拴着主人的狗一样”拖着地球。

    这两个事件并不能绝对证明大月亮的存在,但它们确实使之成为可能。

    基平解释说:“我们已经尽力排除了其他的可能性,比如宇宙飞船的异常现象,系统中的其他行星,或者恒星活动,但是我们无法找到任何其他的单一假设来解释所有的数据。”

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    蒂奇补充说,也正是哈勃提供的高质量数据促进了这一发现。

    “一个关键的方面是,我们用哈勃获得的数据精度是开普勒数据的四倍,”他说。

    其他科学家也很兴奋。美国加州大学河滨分校的行星天体物理学家斯蒂芬·凯恩说,卫星在我们的太阳系中很常见,所以没有人会对它们存在于其他地方感到惊讶,但实际上看到一个卫星是件大事。

    他说:“这正是我们目前所能做的。”

    同样令人兴奋的是月球的巨大尺寸。这不仅是一个惊喜,而且引发了对它是如何形成的问题的思考。

    传统理论认为,使行星获得卫星有三种方式。一个是由于一次巨大的碰撞,类似于被认为形成了地球的月球。另一种是来自帮助形成行星本身的某些相同物质的累积。第三种是通过引力捕获一个曾经独立的物体。

    但是开普勒-1625b的卫星比在这里发现的任何卫星都要大100倍。

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    瑞士苏黎世大学的Judit Szulagyi说:“这令人费解,而且肯定会给我们这些理论家带来很多工作。”“一种可能性是,在行星与行星的碰撞中,这两个物体相互捕获。”

    但是,Szulagyi补充说,Kepler-1625b拥有巨大的卫星这一事实并不意味着什么,甚至许多其他的exomoons也同样正在膨胀。相反,大卫星更容易被发现。她说:“月球相对于它的行星越大,就越容易被发现。”

    基平和蒂奇很快指出,他们的发现还没有完全得到证实。

    “第一个 exomoon的发现显然是一个非凡的声明,它同时需要非凡的证据,”Teachey说。

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    基平说, 现在最重要的是在2019年5月花更多的时间在哈勃望远镜上观看开普勒- 1625 b的下一个过境,。他说,如果卫星的轨道像人们认为的那样,这一次它应该在地球的前方运行,而不是在它的后方,从而产生与2017年相反的异常现象。

    “如果我们看到了这一点,我认为我们就完成了任务,”他说。

    但是这项工作必须由哈勃完成,而不是地球上的望远镜,蒂奇补充说,因为凌日需要太长的时间,任何地面上的仪器都无法跟踪整个过程。

    “所以你必须去太空,”他说。“我们已经提交了2019年5月再次遵守这一目标的提案,但我们仍在等待该提案的结果。”

    Teachey和Kipping的论文发表在今天的《科学进展》杂志上。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3. Carpediem–Richard A. Lovett- cosmosmagazine

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