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  • 小行星撞击木星的次数比天文学家想象的要多

    无法想象木星发生过多少次小行星撞击事件

    你在监视木星吗?作为行星之王,乔夫在向另一个精细的对峙方向前进时,展现了一个充满作用的旋转高层大气,这是一个值得望远镜研究的对象。

    小行星撞击木星的次数比天文学家想象的要多

    木星撞击,1994年7月苏梅克-列维9号彗星对木星的撞击,由哈勃太空望远镜捕捉到。资料来源:R.Evans/J.Trauger/H.Hammel/HST彗星科学团队/美国宇航局。

    来自西班牙毕尔巴鄂工程学院、法国天文学会、爱尔兰都柏林的Meath天文小组、澳大利亚天文学会和西班牙的Esteve Duran天文台的一项有趣的国际研究给了我们一个可能的迷人和令人鼓舞的机会,另一个要密切关注老乔夫的原因是:木星可能只是在一个比以前想象的更经常的基础上被小行星撞击。

    小行星撞击木星的次数比天文学家想象的要多

    这项研究特别有趣,因为它主要关注的是近年来业余成像者和观察者记录的闪光。特别是,研究人员关注的是2016年3月17日和2017年5月26日发生的撞击事件,以及在高层大气中测得的外来(宇宙起源)尘埃的比较。这使得研究人员得出了一个有趣的估计:木星很可能每年被一颗直径5-20米的小行星(相比之下,车里雅宾斯克小行星的直径估计为20米)撞击10-65次,尽管研究人员推断,每0.4到2.4年左右,专门的搜索可能只能捕捉到一次撞击闪光或疤痕。

    小行星撞击木星的次数比天文学家想象的要多

    将这个撞击率与地球进行比较,地球每半个世纪左右就会被一个车里雅宾斯克大小的20米撞击器撞击一次。顺便说一句,我们比以往任何时候都更清楚这一撞击率对地球的影响,这主要是因为美国国防部在太空中的机密资产一直在监视核试验和导弹发射,而这些资产偶尔也会捡到流星“光弹”

    小行星撞击木星的次数比天文学家想象的要多

    小行星撞击地球的时间跨度超过20年。美国宇航局/行星科学。

    我们可能从未见过流星撞击木星的一个原因是,天文学家(无论是专业的还是业余的)从未想过要寻找它们。给我们敲响了警钟的是1994年7月苏梅克-列维9号彗星的撞击,这一事件由新近翻新的哈勃太空望远镜见证,因为撞击后的伤疤在数周后的后院望远镜中很容易看到。早在那一天,在撞击发生的前几天,投机活动就猖獗起来:碰撞会不会看得见?或者,巨大的木星会毫不打嗝地吞下彗星的碎片吗?

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    澳大利亚业余天文学家安东尼·韦斯利(Anthony Wesley)也捕捉到了一个有趣的撞击在2009年,每隔几年左右,我们就会听到一个关于木星云顶的难以捉摸的闪光的消息,有时通过二次独立观测或由此产生的撞击疤痕得到证实,有时则没有。

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    2009年7月19日拍摄的木星上的一个撞击疤痕。图片来源:安东尼·韦斯利。

    当然,有一些因素会降低所说的理想冲击率与实际观察到的冲击率。总有一个月左右的一年,例如,木星在太阳的远侧接近太阳合点,超出观测范围。而且,我们在任何时候从地球的角度看,都只能看到一半的木星圆盘,而且夏天晚些时候,我们将在围绕木星的轨道上失去唯一的一对眼睛——美国宇航局的朱诺太空船——除非在最后一分钟延长任务。

    然而,从另一方面来说,木星是一个快速旋转体,每9.9小时绕它的轴旋转一次。这也意味着在接近对立面时,你也可以在一个晚上通过一个完整的旋转来追踪木星。

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    寻找木星:早上6点左右向东看。

    然后是这颗行星在天空中的位置:目前,木星正穿过天秤座南部,木星的对立面每年沿着黄道向东移动大约一个天文星座。木星在2019年底沿黄道探底,直到2022年5月才会在赤道以北弹出。当木星在南部的时候,虽然北方的观察者不可能对其进行监视,但我们在这段时间内肯定会发现更多的观测缺口。

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    海尔-博普彗星1996年在木星附近的近距离进港通道。图片来源:美国宇航局/喷气推进实验室。

    我们应该欢呼乔夫作为一个保护性的“宇宙目标温柔”,还是害怕它作为死亡和毁灭的使者?有理论认为,木星可能两者兼而有之:例如,1997年木星改变了海尔-波普彗星的入轨路径,将其轨道周期从4200年缩短到2533年。2000年出版的《稀土》一书甚至将木星作为宇宙碎片清扫器的假设作为地球上生命进化的因素之一……如果这是真的,那就是一个不完美的假设,因为地球确实仍然受到撞击。

    参考资料

    1.维基百科全书

    2.天文学名词

    3. universetoday

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