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    惊人一瞥!科学家首次发现土卫六上的惊人地形

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      牛顿

      人类并非独一无二?与地球构成相似的土卫六星,NASA能否发现新生命体?

      惊人一瞥!科学家首次发现土卫六上的惊人地形

      土星最大的卫星(土卫六)是我们太阳系的一个特殊环境。它有着充满甲烷的湖泊、冰封的火山和地下洞穴,看起来和我们的地球是天壤之别。但土卫六的第一张地貌图显示,尽管它的景观不可思议地令人印象深刻和多样化,但正是这些因素使它与地球奇怪地相似。

      惊人一瞥!科学家首次发现土卫六上的惊人地形

      除了地球,土卫六是太阳系中唯一一个表面有稳定液体的天体。但和地球不同的是,土卫六的湖泊、河流和海洋是由液态甲烷和乙烷组成的,这些甲烷和乙烷是从云层中倾泻而下的。土卫六也是唯一一个拥有丰富大气和足够稠密空气的卫星,可以让人在没有穿宇航服的情况下穿过崎岖的地形(尽管有甲烷雨和湖泊,但你会有一些其他的危险要对付…)

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      图解:卡西尼-惠更斯号拍摄到真实色彩的土卫六

      土卫六上存在液体让人激动的另一个原因是:这颗卫星可能将生命保存在冰面下流动的水层中。

      发表在《自然天文学》杂志上的一项新研究描绘了无数的湖泊、沙丘、火山口和平原。文章提到,这些多种多样的特征可能是由和同样在地球上发生过的地质过程形成的。

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      土卫六的第一张地质图以前所未有的细节展示了它的湖泊、沙丘和平坦的平原。

      罗莎莉·洛佩斯,作为美国宇航局喷气推进实验室的行星地质学家,也是这项新研究的主要作者,在一份声明中说:“尽管地球和土卫六之间的物质、温度和重力场不同,但两个世界的许多表面特征是相似的,可以解释为同一地质过程的产物,”

      这张地图是根据美国宇航局卡西尼号任务期间获得的数据绘制的。卡西尼号宇宙飞船于1997年10月15日发射升空,目的是探索土星及其周围的卫星——它对土卫六进行了120次飞越任务。

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      图解:泰坦大气层中雾层的真实色彩。

      2017年9月15日,飞船戏剧性地坠入土星大气层,结束了20年的任务。

      卡西尼号利用雷达成像穿透土卫六星由甲烷和氮气组成的不透明大气,并利用红外仪器探测土卫六更大的地质构造。

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      图解:2011年4月的土卫六表面地图。

      亚利桑那州立大学副研究员、该研究的合著者大卫威廉姆斯在一份声明中说:“卡西尼号的任务揭示了土卫六是一个地质活跃的世界,在那里甲烷和乙烷等碳氢化合物扮演着地球上水的角色。这些碳氢化合物在地表降落,在溪流和河流中流动,在湖泊和海洋中积累,并蒸发到大气中。这是一个令人震惊的世界!”

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      利用土卫六稠密的大气层和低重力的优势,美国宇航局希望它的飞行器蜻蜓有朝一日能穿越冰冷的世界去探索许多地点——寄希望于有可能发现生命的印记。美国宇航局计划在2026年执行一项任务,进一步探索这个多元化的世界。这个名为“蜻蜓”的任务将收集这颗冰冷的卫星的样本并带回地球。人们还希望能找到生命的迹象——这是一个潜在的第一个信号表明,我们在宇宙中并不像自我以为的那样独特。

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      相关知识

      土卫六又称为“泰坦”(Titan),是环绕土星运行的一颗卫星,是土星卫星中最大的一个,也是太阳系第二大的卫星。荷兰物理学家、天文学家和数学家克里斯蒂安·惠更斯在1655年3月25日发现它,也是在太阳系内继木星伽利略卫星后发现的第一颗卫星。由于它是太阳系第一颗被发现拥有浓厚大气层的卫星,因此被高度怀疑有生命体的存在,科学家也推测大气中的甲烷可能是生命体的基础。土卫六可以被视为一个时光机器,有助我们了解地球最初期的情况,揭开地球生物如何诞生之谜。

      参考资料

      1.WJ百科全书

      2.天文学名词

      3. Passant Rabie- א

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