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  • 火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    简介:英国Dorest的酸性流域和火星上的环境很像,研究英国该河域为追溯火星微生物生命提供一定程度上的证据。

    英国多塞特郡与数十亿年前的火星相似的一系列酸性溪流,有可能帮助科学家们找到火星上的微生物。

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    英国圣奥斯瓦尔德湾东端的卢尔沃斯湾“肮脏岬”的一条酸性溪流。图片来源:帝国理工大学

    帝国理工大学的科学家们前往英国多塞特海岸,以研究我们可能在火星上发现的有机物。英国海岸的这一富含有机物的溪流可能在早期火星就存在,这也有助于发现火星上的生命迹象。

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    帝国理工大学的科学家沿多塞特郡的酸性溪流发现了构成生物细胞的关键物质——脂肪酸。因为多塞特的酸性溪流和火星上的溪流有着有趣的相似性,它可能作为火星表面曾经存留过生物的线索。

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    根据我们对这些溪流的了解,再将其应用到这颗红色星球上,科学家们声称,火星上存留有约12000个奥林匹克标准大小*的有机物质池,它们有可能代表着古代生命的痕迹。我们所知道的是,多塞特郡有许多酸性硫流,包含着能在极端环境下生长的细菌。一个值得注意的地方是圣奥斯瓦尔德湾,因为那里的环境几乎完美地模拟了数十亿年前火星的环境。

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    研究者们将这一景观作为火星上的景观,并检查了所有在附近的岩石沉积物中保存的物质。一种被叫做针铁矿的富铁矿物转变成了另一种矿物——赤铁矿。而在火星上赤铁矿很常见(这也是火星呈红色的原因)。如果在这些矿物中发现有包含地球生命的话,那么这可作为火星上可能存在微生物生命的相关线索。

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    卡布里峡谷,火星上的水手谷系统的一部分,含富铁沉积物。图片来源:美国宇航局/喷气推进实验室-加州理工学院/亚利桑那大学

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    赤铁矿(左图)与针铁矿(右图)。图源:usgs

    在搜索了圣奥斯瓦尔德湾之后,研究者们发现了针铁矿以及它们的有机质遗迹化石。将研究结果与火星酸性环境下形成的岩石数量进行比较(假设火星沉积物的脂肪酸浓度与地球一致),意味着近300亿千克(660亿英镑)的脂肪酸在火星的岩石中保存。这可以填满近12个奥林匹克标准大小的池塘。

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    在此前的工作里,当寻找外星生命痕迹的时候,“热”曾用为检查岩石中是否存在有机物质。科学家们声称:热使得矿物与有机质发生反应,这就可以解释为什么至今还没有发现任何生命的迹象。然而,加热针铁矿或赤铁矿并不会破坏任何已有的有机物,意味着这些矿物是此类研究的理想指标。

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    帝国理工大学地球科学与工程系主任马克·塞福顿教授说:“数十亿年前火星上存在水,意味着某些形式的生命可能在那里繁衍生息。如果在水干涸之前生命存在过,它便可能在火星的岩石中保存至今。然而,我们至今没能在这一颗红色星球上发现令人确信的有机物质的踪迹。”

    火星上是否存在过生命?英国的小溪中或许存在答案

    同在帝国理工大学地球科学与工程系的乔纳森·谭表示:“圣奥斯瓦尔德湾是中年火星的现代版缩影。当酸性溪流干涸时——相当于火星的‘干燥期’——它们会留下针铁矿,这些针铁矿会将脂肪酸作为生物特征保存下来。”

    注释:奥林匹克标准大小游泳池为50米长,25米宽,2米深。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    translate: Lee King

    author: Lee Cavendish

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