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    地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

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      牛顿

      想象一下 NASA 宣布他们发现了外星人火星上的细菌、木卫二上奇怪的外星鱼还有土卫六上古老的外星遗迹,你会不会认为这是件很棒的事?额,并不,那将是个很糟糕的消息。它甚至具有意味着人类将会走向自己已经几乎确定的那个终结的可能性。为什么呢?为什么我们有史以来最令人振奋的发现可能将是个坏消息?

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      让我们把生命从一开始到我们现在的发展过程想象成一段楼梯,第一步是需要把东西组装起来,使没有生命的化学物质变成稳定且适应性强的可自我复制的形式。此后,它们便有了机会迈向第二步:早期生命变得更加复杂。它们可以进化出更加复杂的结构,并且对可用能量的利用也变得高效得多。第三步,由这些细胞组成的多细胞生物创造出难以置信的多样性,甚至是再进一步的复杂程度。这些物种进化出了大容量的大脑,使得它们能够运用工具、创造文化、分享知识;甚至有具有更复杂结构的生物目前可以在其所在的行星上占据统治地位,并根据其需要改造它所在的星球。同时,对离开其所在星球的不成熟的尝试也在发生着。这也是我们人类现在所在的程度。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      正如我们所知的生命的自然规律,它们尽其所能的到达每一个角落,又因为每个星球都有有限的承载容量和寿命,所以一个物种想要延续它们就会尝试努力到达更多地方。如此一来,以上几步的反复出现就显得合理。在太阳系建立殖民地再扩张到其他星球,如果有实现这一步的可能,我们就能建立一个银河系规模的文明。这很可能就是宇宙通用的文明规则。

      如果一个物种善于竞争,那么不论它在哪里,为了能在其星球外有立足之地,它们大概不会轻易罢休。我们知道银河中有 5000亿行星,其中类地行星至少就有 100 亿颗,它们之中又有许多年龄比地球还大个数十亿年,但我们至今却尚未发现任何一个其他的银河系文明。我们应该有能力找到,但什么都没有发现,宇宙像是空空如也、死气沉沉。这意味着有什么正在阻碍其他生物爬上发展的阶梯超过我们现在的位置,使得实现银河系规模的文明变得极其困难,甚至不可能实现。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      这就像是一个过滤屏障,是一个极难跨越的挑战,几乎淘汰了所有尝试逾越的生物。有两种假设可以解释我们所在的局面:要么,我们人类实在是太过特殊和幸运;要么,我们十分愚蠢并离灭绝已经不远。到底哪种假设是正确的?这取决于这个过滤屏障在发展阶梯上的位置,是在我们身后,还是在我们的面前。

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      【如果过滤屏障在我们身后,就意味着人类已经穿越过了无法完成的一步。】

      那会是哪一步呢?是因为生命本身就十分稀有吗?诚然,要理解生命是如何通过无生命的物质形成是极其困难的事情。有些科学家认为,只要符合条件,任何地方都能形成生命;而另一些科学家则认为,地球是宇宙中唯一存在生命的地方。

      又或是因为,人类在进化之中,衍化出了复杂的动物细胞吗?据我们所知,此过程中发生一件非常复杂的事情,且仅此发生过一次——一个早期的猎人细胞吞掉了另外一个细胞,但注意,并不是消化掉,而是与其形成了一个整体。外面的大细胞为里面的小细胞提供庇护,并通过与外界进行能量交换为小细胞提供能源;而住在里面的小细胞在免费使用住所和食物的同时,也专注于为它的宿主合成大量额外能量。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      有了充足的能量,宿主细胞可以生长到从未有过的尺寸,并创造出新型“高科技”“产品”来壮大自己的生长。与此同时,外来的小细胞也逐渐进化为“发电厂”(即线粒体)。这种细胞组成了我们星球上的每一种动物。也许银河中有数十亿星球被细菌覆盖,但除地球之外,没有任何一个星球进化出了这个复杂程度,抑或说是智力。我们人类享受填字游戏和言情小说,

      觉得这不过是平常之物,然而这一切的昂贵前提是拥有一个大体积的大脑。大脑十分脆弱,在我们恶熊出现在我们面前的时候,它帮不上任何忙。除此之外,大脑还消耗着我们巨大的能量。可尽管如此,也花了人类 20 万年的时间,从冷兵器时代进化到文明社会。变得聪明并不意味着我们能不战而胜。也许智慧本身并没有那么好,但幸运的是,它们对我们来说行之有效。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      【如果过滤屏障在我们面前,那么……】

      这就意味着其他星球的大量物种已经灭绝。而我们眼前的过滤屏障,是比人类经历过的一切量级更大也更危险的东西。即使是一场把人类消灭的濒临殆尽、使人类历史倒退数千年的灾难,我们依旧能够挺过难关并重新振作。只要我们能重新振作,那么即便是花上一百万年,这也算不上是过滤屏障,而可视为人类在建立最终银河系规模文明之路上的一个路障。在宇宙时间观念里,数百万年也只不过是一眨眼。可如果过滤屏障真的在我们前面,那么它的破坏力一定能使得数十亿年才被创造出的文明变成一休尘埃。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      一个令人难受的假说是,当某一物种统领了它所在的星球,这一物种就已经踏上了自我毁灭之路。而科技便是完成这一切的方便手段。这个过滤屏障应该是这样的一个东西——它是如此显而易见,人人都看到了它;又是如此危险,因为它会发展为人类灭亡的大灾难。一场大型的核战争、失去控制的纳米技术、基因工程造出的完美超级细菌、一次把让大气层变为火海的实验、一个意外(或故意)摧毁了它的创造者超级人工智能……或者是我们现在还不了解的事情。

      也可以简单的将以上概括为,当一些物种有了足够的能力来控制它们生存的星球之后,它们便会必然的在之后消灭掉这个星球以在互相竞争中获取更多资源。也许在这个动态系统中,并没有什么后路存在,因而一旦危险在系统链条之中被点燃,一切便无法修复。因此一旦有一种文明强大到能改变系统布局分配的时候,它就会让那个星球上的生命毁灭,无法避免。希望事实不要如此啊。

      地外生命意味着什么?为什么会是厄运的象征?超级过滤屏障理论

      如果过滤屏障真的在我们面前,我们的赢面就真的太小了。我们能寄希望于什么呢?这就是为什么找到地外生命十分可怕:宇宙中生命越常见、生命形式越高级,就越说明过滤屏障越可能在我们前面。发现细菌不是啥好事,发现小型动物就更糟糕,要是发现了智能生物,就更令人担心了。但要是发现了早期外星文明的废墟,那就是太坏的消息了。

      现在对我们来说最好的消息就是火星是个不毛之地;木卫二的海洋里死气沉沉;银河系广阔的臂湾里停靠的只有空无一物的海洋和不再活动的大陆……还有数十亿没有生命的星球等待被发觉和被生命充盈,数十亿的新家园等待着我们,最终到达。我们有多大的几率找到与我们相似的地外生命呢?这取决于他们的恒星的适居带(也就是恒星周围液态水可以存在的区域)有多少行星。由于恒星的大小和结构各不相同,这个区域在每个星系都可能各不相同——这需要物理知识来计算。

      参考资料

      1.Wikipedia百科全书

      2.天文学名词

      3. Kurzgesagt – In a Nutshell-王艺晴

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