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    用小行星来保护地球?而且还要找一颗小巧的

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      牛顿

      美国国家航空航天局(NASA)和欧洲航天局(ESA)正准备进行最终的测试,以确定人类是否有能力来抵御未来来自小行星的威胁,但他们的测试目标是一个不起眼的小行星,这意味着地球将不会在测试中受到危害。

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      Didymos B,也被称为Didymoon(尿布月亮,姑且这么称呼),是一个被称为Didymos的双小行星系统的较小的伴星。这颗小行星直径约160米,它围绕着直径780米、12小时内距离1.2公里的Didymos A运行。

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      图解:阿雷西博天文台2003年拍摄的didymos及其卫星的雷达图像

      这两颗小行星于5月25日与地球近距离接触,尽管它们与地球的安全距离约为320万英里,但它仍被判定为一颗对地球有潜在危险的小行星。

      Didymos离地球的距离和它的双星特性使它成为NASA和ESA对小行星撞击和偏转评估(AIDA)合作的主要候选对象。根据小行星防御计划,AIDA将测试一种被称为动力冲击器的小行星偏转技术。

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      图解:显示任务进度的示意图。在目前的提议中,aim被hera取代,没有吉祥物,cubesats现在被设想为6u而不是3u。

      来自马克斯·普朗克(Max Planck)太阳系研究所的科学家和即将执行任务的ESA团队成员Holger Sierk博士表示,相关测试即将开始。

      “我们正在从对Didymos和Didymoon的实验中获取相关对我们有利的信息,虽然它们在空间上与我们十分接近,但这并不意味着实验将会对我们构成威胁,”Sierk博士说。

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      Didymoon的大小也很理想。因为大多数近地天体都在100-200米之间的大小不等,因此大多数的观测机构的数据都来自于在地球附近观察到的相似大小的小行星的观测,而这样的观测大多存在误差。

      美国国家航空航天局将于2022年9月发射双小行星重定向测试(DART)飞船撞向小卫星,欧洲航天局将负责后续观测,以观察Didymoon是否通过Hera任务偏离轨道。该航天器将以23,760公里的速度向Didymoon进发,但其轨道的移动速度仅为每秒几厘米。

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      如图所示,NASA的宇宙飞船将在预期对Didymoon的运行轨道产生细微的影响

      “偏转的整个过程本以上是动量的转移,在这个任务中我们必须将它推开,”Sierk博士说。

      但是,正如在瑞士日内瓦举行的欧洲行星科学大会和行星科学部联席会议所强调的那样,这次太空撞击有很多变数。

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      就在今年年初,另一项小行星任务产生了一些出人意料的结果。2019年4月,日本航空航天局在小行星龙宫(一颗C型(碳质)岩石小行星)上投下了一颗小型炸弹,但由于引力在小行星上引发了不可预知的作用,这颗名为龙宫的小行星上出现了一个比预期更大的坑洞。

      根据Sierk博士所说的:“我们从来没有在双星系统,甚至在这么大小的小行星上做过实验。”“直径160米对我们来说是一个巨大的挑战,我们正在思考我们将会通过这次试验获得怎样结果。

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      尽管拥有诸多不确定因素,这一任务将继续执行。因为自从白宫于2018年6月发布国家近地天体准备战略和行动计划以来,关于行星偏转的课题就一直出现在NASA的议程上。

      虽然小行星撞击地球的几率很低(上一次撞击发生在6500万年前),但其后果可能是灾难性的。

      这个保护地球的任务难以用语言传达,”Sierk博士说。“但这就像掷骰子一样充满了不确定性……明天发生小行星撞地球的的概率会是多少?”

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      但是,他补充道,越早开始准备,事件的结局会对我们更加有利。

      与此同时,Sierk博士指出,近地小行星Apophis将有2.7%的几率于2029年撞击地球。

      “你不知道下一次撞击是什么时候,不要因为上一位造访地球的“客人”是6500万年前来的,就认为下一位“客人”会在下一个6500万年之后来访,”他说。

      参考资料

      1.Wikipedia百科全书

      2.天文学名词

      3. inverse-火星蜘蛛

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