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  • 比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    我连载的关于比邻星B的故事更新了。比邻星B目前仍是已知的距离太阳最近的行星,甚至可能是距离太阳最近的系外行星。更有趣的是,它位于星系的可居住区域,并且含有利于生命存活的环境,比如液态水。这个故事的主要进展是它为揭开一个存在了几十年的谜团提供了强有力的证据。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    图解:比邻星b与其所属的南门二三星系统想像图

    这个故事之前,我们是无法确定比邻星星系是不是受临近的半人马座星系的引力牵引的。事实上,它可能确实被半人马座星系的引力牵引了,这一点极大的有利于比邻星B存在可居户性。比邻星是距离太阳最近的恒星,这颗小小的古老的红矮星距离太阳仅4.25光年远。这个距离很近,并且在我们可访问的范围内。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    图解:被认为是类地行星的比邻星b表面想像图。

    围绕它运行的恒星质量与地球一样,但运行轨迹和地球可能非常相似也可能完全不同,这个我们尚无法确定。这个问题的关键是测定恒星的径向速度,或者它在空间中如何运行。天文学家使用智利的高精度径向运动恒星搜寻器对比邻星和半人马座的径向速度获取了非常精准的数据。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    图解:HARPS自2016年1月1日起对比邻星相对于地球接近与远离的径向速度观测三个月的结果。带有黑色误差杠的红点代表每次观测的资料点,蓝色曲线则是资料拟合曲线。径向速度曲线的振幅和周期则可用来推估行星的质量下限。

    两个星座的径向运动速度匹配度非常高,它们都相对于太阳往同一方向运动。这有力的显示它们都受引力牵引。这可能表明这三颗在数十亿年前在同一星云与系外行星一起形成的恒星组成了半马座星系。它们还有可能拥有差不多的星龄。我们的推算模型基于一个已知事实:比邻星曾经一度距离其他恒星更近,但是被踢出到了现在的运行轨道。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    这颗行星可能也是如此,在远离恒星的地方形成,但随着时间向更低的轨道运行。如果太阳系是一个指示器,考虑到这颗行星形成的时间较久远,它曾经可能是一个冰川世界。这意味着有水冰的存在,这一点这整个银河系适用。随着恒星的移动,冰可能已经融化,现在可能以液态水的形式存在。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    另外一件我们推测的关于比邻星B的比较有信心的事是,鉴于它跟比邻星距离有多近,它可能会被潮汐锁定。这可能会导致一个有趣的现象:这颗恒星可能会是冰火两重天,它永远面对行星的一面可能非常热,另一面则可能永不见天日,永恒冰冻。这样的情况,可能致使明暗交界的地带形成一圈宜居带。它可能是一个环形世界,它行星的深红色会和它的两颗非常明亮但遥远的伴星一起主宰天空。黄昏中的海洋环抱海岸,像地球上的沙滩迎着永久的日落。这里,甚至可能有生命以难以想象的艰难的方式去适应昏暗环境以获生存。

    比邻星B-阴暗交界之地,红色永恒

    但是与许多我在这个频道上讨论的其他神秘事物不同的是,这个问题可以被解答。我们不需要再花很长的时间去学习比邻星B的世界,甚至,在不远的将来我们也许可以漫步在这些海岸,当然,前提是这里还没有其他“人”。

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    相关知识阅读

    比邻星b是一颗太阳系外行星,位于红矮星比邻星适居带内。该行星距离地球约4.2光年(1.3秒差距),在天球上位于半人马座 。比邻星b是已知距离太阳系最近的系外行星,也是已知距离最近的适居带内系外行星。该行星是由观测母恒星光谱谱线周期性移动状况的径向速度法发现。根据观测资料,该天体相对于地球的运动速度大约时速5公里。

    参考资料

    1.维基百科全书

    2.天文学名词

    3. Jane Eyre

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