• 中文
  • 注册
  • 天文知识 天文知识 关注:275 内容:1341

    冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

  • 查看作者
  • 打赏作者
  • 点击播放本文语音阅读 配音员:Aimei

    当前位置: 博科园 > 天文学 > 天文知识 > 正文
    • 天文知识
    • Lv.10巨型病毒
      VIP3
      高考加油

      对生活在冰岛贫瘠火山中的微生物生命形式的新研究,可能有助于科学家了解如何最好地在其他星球上寻找生命。NASA行星类比研究领域探索和生命探测采样(长石)项目的研究人员,正在研究这些严酷冰岛环境中的生命分布,为在火星等行星上寻找隐藏的生命迹象提供信息。到目前为止已经发现,所研究地点的微生物往往被隔离在“热点”中,微生物群落在遭受不同地质过程的地区分布也不同,比如风或冰川作用。

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      并在旧金山举行的AGU 2019年秋季会议上公布了其研究结果。对地外生命的搜索目前仅限于遥感,卫星和望远镜,以及地面机器人任务,如美国宇航局将于明年发射的火星2020漫游者任务。在资源耗尽之前,漫游者只能收集和测试一定数量的样本,因此样本选择必须是战略性的。科学家们怀疑火星曾经比现在更温暖、更潮湿,可能蕴藏着生命。然而,过去生命或潜在幸存生命形式的迹象并不明显。

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      佐治亚理工学院的生物化学家、长石项目联合首席研究员阿曼达·斯托克顿(Amanda Stockton)说:(长石研究人员)一直在努力计算出我们需要获取多少样本,才能对拥有那个生物热点的那个地区进行概率抽样。正是缺乏广泛、明显的生命,使得冰岛火山环境成为火星模拟地点的理想选择。它们被火山喷出的火山灰、火山灰或岩石物质覆盖。火山灰以玄武岩为主,玄武岩是一种火山岩,构成了火星表面的许多区域。

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      长石研究人员收集了苔藓样本,并对它们进行了DNA和ATP测试,ATP是陆地生命用来转移能量的一种生物分子。虽然研究人员正在分析冰岛当代(现存)生命的迹象,但他们表示,了解这些分布模式,可能也有助于寻找其他星球上灭绝生命的生物特征。珍·布兰克(Jen Blank)是NASA项目的负责人,该项目旨在表征熔岩管中的生命迹象,他没有参与长石研究,他称赞了这项研究:这是第一次在不同尺度上进行的真正系统研究,因为这太难做了,而且需要很多时间。

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      不幸的是,根据研究人员的说法,如果这些冰岛模拟地点有任何迹象的话,那么它可能需要更多的样本,而不是漫游车为了定位另一个星球上的生命迹象而进行分析,即使它们存在。斯托克顿描述了团队分析了近400个样本的一个领域,只有两个样本具有高水平的生物学特征。鉴于这一现实,长石研究人员正试图通过研究环境中是否有任何与生命区域相关的物理特征来完善搜索参数。如果是这样的话,在漫游车使用宝贵的资源实际分析样本之前:

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      来自卫星或无人机的遥感技术,可以用来识别最有可能存在生命迹象的地方。这项工作仍在进行中,但研究人员已经有了一些初步发现。根据佐治亚理工学院微生物生态学家、长石研究员安娜·辛普森(Anna Simpson)的说法,可能影响生命分布的一个潜在环境因素是该地区的地质历史。在风形成的地区,生命呈斑块和梯度分布,而在受冰川影响的地区,生命则均匀分布,有几个看似随机的高生物活动热点。

      冰岛严酷环境中的生命形式,也许能作为引导,从而找到外星生命

      研究小组还开始评估一个地点的平均非洲菊颗粒大小,作为火星上生物签名的另一个潜在预测因素。矿物颗粒中的缝隙数量是否会影响那里有多少生命。更大的颗粒和更多缝隙可能会潜在地保护火星表面微生物免受致命紫外线辐射的伤害。研究确实发现,在陀螺中有很大块玄武岩的地方,往往含有更多的ATP,但需要更多的分析来证实这一模式。长石研究人员仍在分析他们上一个野外季节的数据,并计划公布更多结果,这些结果可能会在未来为火星车搜索技术提供参考。

      博科园|研究/来自:美国地球物理联合会/Kate S. Petersen

      博科园|科学、科技、科研、科普

    • 生成海报
    • 请登录之后再进行评论

      登录

      邀请好友加入【博科园】有奖励啦♪

    • 实时动态
    • 做任务
    • 偏好设置
    • 到底部
    • 帖子间隔 侧栏位置:
      关闭窗口
      下载海报