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  • 这颗小行星已安全飞掠地球,但它却“惊险”的卫星“下面”飞过!

    ​近些天一颗相当小的4-8米小行星飞过地球,靠近在地球静止轨道上运行的卫星,距离地球中心约42735公里,距离最近的卫星仅约1200公里。在最初发现之后,世界各地的观察家迅速将目光投向了这块“新的”太空岩石,确定它将安全地经过地球,这是有记录以来距离最近的一次飞行。虽然这颗小行星现在被命名为2020 HS7,接近地球静止轨道。

    这颗小行星已安全飞掠地球,但它却“惊险”的卫星“下面”飞过!

    但它从最近的卫星“下面”飞过,没有造成重大风险,因为它们的轨道没有相交。4月27日晚(欧洲时间),美国宇航局位于夏威夷的全景巡天望远镜和快速反应系统(Pan-STARRS)报告观测到一颗新的小行星,暂时命名为P20ZIf8。前一天晚上,一架泛星观测望远镜发现了一个不明物体在太空中飞行。不到一个小时的观测显示,这个物体已经非常接近地球,第二天发生碰撞的可能性约为10%。

    这颗小行星已安全飞掠地球,但它却“惊险”的卫星“下面”飞过!

    全球快速反应认为小行星小而安全,世界各地的观察家迅速加入到寻找这颗未知小行星的更多努力中来,在最初的泛星报告发布仅50分钟后,来自我们中国的星明天文台就获得了第一个后续的“天体测量”,包括关于它的位置、运动和亮度的数据。不久之后,德国陶滕堡天文台(经常与欧空局的近地天体协调中心(行星防御办公室的一部分)合作)监测了这块太空岩石,此前该机构向他们发出了警告,并要求立即进行观测。

    这颗小行星已安全飞掠地球,但它却“惊险”的卫星“下面”飞过!

    有了这个数据,很明显,这个物体不会与地球相撞,但第二天它会飞向一个非常近的飞过,大约在地球静止轨道的距离。“P20ZIf8”的大小只有几米,如果它处于碰撞过程中,不会造成任何重大威胁,因为它很可能会在地球大气层中烧毁。尽管不会对地球构成威胁,但对这颗新小行星的探测、跟踪和特征描述是一次有趣的练习,考验了世界各地观测者的发现和快速跟踪能力。

    飞过的最近的小行星之一

    随后,欧空局的其他合作者和世界各地许多其他天文台获得的观测结果确定,这颗小行星的飞越,现在正式被命名为2020 HS7,是有记录以来最接近的50颗小行星之一。我们现在知道的精确度只有几公里零几秒,这次飞越发生在世界协调时4月28日18:49:40(中欧标准时间20:49:40),距离地球中心大约42745公里。

    这颗小行星已安全飞掠地球,但它却“惊险”的卫星“下面”飞过!

    这些数字如此精确,表明如果能够获得良好的观测覆盖范围,即使只有一天的数据,也可以精确地确定附近物体的轨迹。有趣的是,这次飞过发生在(52768)1998or2最近接近的前15个小时,这是一个更大物体,吸引了全世界媒体的注意。然而,后一个天体接近地球的距离是月球距离的16倍(600多万公里远),而2020 HS7离我们明显更近,这对天文学界来说是一个更重大的事件。

    博科园|研究/来自:欧洲航天局

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