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  • 发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    火星在其历史上存在全球磁场的时间,比科学家之前所知的要早得多。行星全球磁场来自科学家所说的发电机:在行星核心内产生电流的熔融金属流。在地球上,发电机使指南针指向北方,但是火星的发电机已经熄灭了非常之久。不列颠哥伦比亚大学研究人员与美国和法国科学家合作的新发现,使我们更接近于了解火星发电机的确切时间和持续时间,其研究发表在《科学进展》期刊上。

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    研究的第一作者、不列颠哥伦比亚大学地球、海洋和大气科学系博士后安娜·米特尔霍尔茨说:我们发现火星发电机运行时间分别在45亿年前和37亿年前。发电机是行星演化的很大一部分,新发现与到目前为止的想法非常不同,发电机可以告诉我们一些关于这颗行星的热史,演化,以及是如何到今天的位置,这对地球、火星、金星和水星这四颗类地行星来说都是独一无二的。关于行星磁性历史的线索,存在于其表面及其下面的磁化岩石中。

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    岩石就像录音机,尤其是火山岩,它们开始时是熔岩,但当它们在磁场的作用下冷却和凝固时,岩石中的矿物就会与全球磁场排成一条直线。通过测定这些岩石的年代,科学家可以估计在岩石就位时是否有发电机在活动。火星表面某些岩石中的磁性表明,火星发电机在43亿到42亿年前是活跃的,但39亿年前形成的三个大盆地上没有磁性,这让大多数科学家认为当时发电机是不活跃的。不列颠哥伦比亚大学科学家分析了新的卫星数据,发现了清晰的证据:

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    表明磁场来自不到37亿年前形成的卢卡斯平原熔岩流(远远晚于上述盆地)。还在火星北半球Borealis盆地上空探测到了低强度磁场,该盆地形成于45亿年前,被认为是火星上最古老的特征之一。亚利桑那州图森市行星科学研究所的地球、海洋和大气科学系教授、资深科学家凯瑟琳·约翰逊说:有这两个观察结果,它们指出了火星历史上已知最早的发电机,以及在许多人认为它已经熄灭5亿年后才出现的发电机。

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    研究人员为盆地上没有磁场提供了两种可能的解释:发电机可能在盆地形成之前停止,然后在卢卡斯·普兰姆形成之前重新启动,或者造成盆地的撞击,只是移动了地壳中含有可以携带强大磁性矿物的部分。这项研究的新数据来自火星大气和挥发分演化卫星MAVEN。早些时候,火星全球勘测者卫星收集了关于火星上磁性的数据,该卫星在1999年至2006年期间绕火星运行,主要是在离火星地表400公里的地方。

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    Maven于2013年发射,在距离地面约135公里的地方运行,接收到MGS无法检测到的较弱信号。Maven能够从地表及其附近的较小地物获取信号,这有助于研究人员区分磁性是来自这些地物,还是来自埋在火星地壳更深的较老岩石。这些新的发现让研究人员想知道,如果卫星更接近,会揭示什么?这项研究集中在两个特殊的特征上,但火星上的陨石坑仍然到处都有故事可讲。未来,探索可能会从卫星发展到无人机或气球,提供更详细的数据。

    发现火星存在磁场的时间,比之前预计的要早,45亿年前就有了!

    博科园|研究/来自:不列颠哥伦比亚大学

    研究发表期刊《科学进展》

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