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  • 十之八九确定了,它不是外星人的飞船,而是一座长长的氢冰山

    在2017年10月19日那一天,用望远镜发现了一个奇怪的物体,形状奇怪,细长,运动起来就像彗星,但没有明显的尾巴。这个物体被命名为“奥陌陌(Oumuamua)”,在夏威夷语中的意思是“来自远方的信使”,这让天文学家感到困惑,并导致一些人声称它可能是智能生命的宇宙飞船。但芝加哥大学和耶鲁大学天文学家提出的一项新理论解释了这一现象,虽然不是外星人的飞船,但具有有趣的科学意义。

    十之八九确定了,它不是外星人的飞船,而是一座长长的氢冰山

    芝加哥大学博士后研究员达里尔·塞利格曼说:这是一个冻结氢冰山。其研究发表在《天体物理学》期刊上,解释了奥陌陌的所有神秘属性,如果这是真的,很可能银河系里到处都是类似的物体。作为第一个已知从太阳系以外造访的天体,奥陌陌登上了新闻头条。望远镜没有发现它,直到它已经从太阳身边掠过,即将离开,但它的轨道表明它来自星际空间,它还以一种重力无法解释的方式加速。

    十之八九确定了,它不是外星人的飞船,而是一座长长的氢冰山

    有时彗星也可以类似地加速,但推进动力来自表面的冰,它在太阳的热量下燃烧起来。我们在太阳系中看到的典型彗星都有彗尾,当流出的细小尘埃颗粒反射阳光时,可以看到彗尾,但却看不到来自奥陌陌任何这样闪耀的尘埃。然而,去年,塞利格曼和耶鲁大学和加州理工学院的同事们证明,这可能是一颗彗星,其流出物在望远镜下是不可见的。从这个想法出发,研究人员向后研究,看看流出的物质中可能有什么物质。

    唯一的解释分子氢

    想知道Oumuamua在哪里,它的移动速度有多快,以及在任何给定的时间它应该从太阳获得多少能量,所以研究了当加热时哪些物质会产生加速的动力,发现唯一能真正解释加速的冰是分子氢。分子氢冰是一种奇怪的物质,只有当温度略高于绝对零度时才会形成。它融化时不会反射光线,也不会产生任何光线,因此望远镜无法看到它。所以我们看到了一个,这意味着太阳系外面有很多这样的东西。

    十之八九确定了,它不是外星人的飞船,而是一座长长的氢冰山

    银河系或许充满了这些暗暗的氢冰山,银河系中只有几种地方可以制造分子氢冰,在一颗可能是在被称为巨型分子云的致密核心中形成,巨型分子云是恒星的诞生地,由氢和氦组成的巨大冰冻云。天文学家看不到这些云的核心内部,所以能够拦截并研究它将是一种科学财富。这是银河系中最原始的物质,就像是银河系造出来的,然后“快递”把它直接传到了太阳系。

    奇怪的形状呢?

    在太空和阳光中发现的高能粒子会不断地侵蚀物体,这两种粒子都会从表面去除氢:想象一下一块肥皂会发生什么。它一开始是一个相当规则的矩形,但随着时间推移,它会变得越来越小、越来越薄。奥陌陌Oumuamua一直快乐地在太空中游荡,几百万年来一直没有受到干扰,直到它遇到了我们的太阳系。这个东西像挡风玻璃上的虫子,撞和随后来自太阳的强烈辐射加速了形成该物体不寻常形状的过程。

    十之八九确定了,它不是外星人的飞船,而是一座长长的氢冰山

    这意味着奥陌陌形状的大部分演化都是在它相当接近地球的时候发生,所以下一次它经过时,应该能够实时观察到它的发生,就可以证明这一理论了。

    博科园|研究/来自:芝加哥大学

    研究发表期刊《天体物理学》

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