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  • 太空怀孕,你敢想吗?冷冻精子首次在微重力环境下存活

    冷冻精子首次在微重力环境下存活

    太空怀孕,你敢想吗?冷冻精子首次在微重力环境下存活

    薪火相传,人类永存,似乎一直是我们的美好憧憬,即便不考虑当前人类社会所面临的自然环境,生命资源与生物共生的挑战,那么我们就不得不考虑殖民其他的星球,在太空环境中,在一个与地球环境大有不同的条件下,繁衍生息,绵延生命。

    天基人类精子库

    太空怀孕,你敢想吗?冷冻精子首次在微重力环境下存活

    研究显示冷冻精子能够在微重力环境下毫发无伤

    要实现太空怀孕,精子样本首先需要在太空环境中存活下来。一项小规模试验性研究表明,冷冻精子能够在微重力环境下毫发无伤。科学家在第35届欧洲人类生殖与胚胎学会年度会议上,阐述了这项研究。为了制造微重力环境,研究人员使用了一架小型特技飞行训练机,通过使其迅速攀升而后骤然下降,并重复20次,每次持续8秒钟,才得以营造试验环境。

    (此处已添加圈子卡片,请到今日头条客户端查看)

    随后,在对返回地面的样本进行分析时,研究人员发现微重力环境下的精子与地面的控制组样本之间没有任何差异。值得注意的是,此项试验只使用了10个冷冻精子样本,不具备普适性;另外,试验所产生的微重力环境与真正的太空环境还存在不小差异,这也增加了试验结论的局限性。

    生物冻干精子

    太空怀孕,你敢想吗?冷冻精子首次在微重力环境下存活

    • 为了测试辐射是否能对精子造成不可逆的损伤,美国宇航局曾将冻干老鼠精子样本送上国际空间站,让它们度过288天

    最新研究结果表明,微重力可能不是精子在太空中成功存活的唯一限制因素,如何应对太空辐射也会是另一个挑战。在真正的太空飞行中进行实验也许能够找到真正的答案,但这样的机会终究还是太少。在此后的多项研究中,科学家将老鼠精子带上太空,经历9个月的飞行后发现,精子虽然在一定程度上受到不可避免的强辐射损害。

    结构上并不存在整体差异,它们在回到地球后仍能孕育出健康的鼠宝宝;这些冻干老鼠精子的试验表明了打造天基精子库存在的可能性,至少是对于哺乳动物而言。此外,宇航局还将公牛精子送上空间站,以进行比较,借助其超于人类精子的移动组织性和统一性,起到“品控”的作用。

    外星殖民娘子军

    太空怀孕,你敢想吗?冷冻精子首次在微重力环境下存活

    当前,许多试验都有涉及讨论到派遣女性宇航员殖民外星球,你或许会感到惊讶,但相比于男性宇航员,女性的确具有很多优势,因此外星球殖民娘子军并非不可能。女性的身材通常比男性小,每天所需的热量比男性少25%,太空飞行对女性的损害更小;最重要的是,只有女性具备繁育下一代的功能。

    对此,科学记者纳迪娅·德拉克最近在《国家地理杂志》撰文指出,如果男性对下一代的贡献仅仅是采集精液而后放入小瓶中冷冻,为何要派遣男性前往外星球?派娘子军殖民外星球已不再是一种科学幻想?事实上,我们仍需等待很多年,才能给出一个确切答案。

    未来畅想

    创建人类精子库极具挑战性,但不乏前瞻性。在当前有限的老鼠模型中,其实验结果虽并不总能在人类精子身上复制,但一些科学家已经率先将这种研究扩展到人类精子领域,其中就包括这项研究。研究论文主执笔人蒙特塞拉特·伯达指出目前还只是初步发现,需要利用更大规摸的样本和更长的微重力持续时间来进一步验证。她说:“未来几年,太空任务的数量将增多,持续时间也会更长,我们有必要研究长期暴露太空环境对人体的影响,以便采取应对措施。

    现在就考虑地外繁殖的可能性并非一种不可能事件。太空精子库有助于保持基因多样性,降低人工生殖的难度,甚至能够让全女性外星球殖民计划成为可能;也许,未来的某一天,人类能在地球以外的太空世界生生不息。

    博科园|文:卡莉·卡塞拉

    转自:漫步宇宙/qqtaikong

    博科园|科学、科技、科研、科普

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