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    激动不?詹姆斯·韦伯太空望远镜准备发射

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      爱因斯坦

      【博科园-科学科普】詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)是美国航空航天局、欧洲航天局和加拿大航空航天局联合研发的红外线观测用太空望远镜。詹姆斯·韦伯太空望远镜的质量为6.2吨,约为哈勃空间望远镜(11吨)的一半。主反射镜由铍制成,口径达到6.5米,面积为哈勃太空望远镜的5倍以上。它还能在近红外波段工作、能在接近绝对零度(相当于零下273.15摄氏度)的环境中运行。更重要的是造价近88亿美元,这样昂贵而万众瞩目的精美科学仪器,我想全人类都值得关注,想想哈勃太空望远镜就是一个时代的改变!

      激动不?詹姆斯·韦伯太空望远镜准备发射

      詹姆斯·韦伯太空望远镜在位于休斯顿的美国宇航局约翰逊航天中心的洁净室里。图片版权:NASA/JSC

      当詹姆斯·韦伯太空望远镜最终到达太空时,它将研究宇宙中一些最遥远的物体,有效地回顾宇宙的最早之光。它还将研究附近恒星周围的太阳系外行星,甚至太阳系内的天体。在这方面,JWST是哈勃和其他开创性太空望远镜的“继承者”。

      因此,全世界都如此迫切地希望将JWST发射到太空(NASA现在计划在2019年进行)是可以理解的。最近韦伯望远镜又通过了另一个重要的里程碑,朝着部署的方向前进。在一个设计用来模拟太空温度和真空条件的房间里呆了三个月后,并获得了一份“健康清单”。

      测试是在位于德克萨斯州休斯顿的约翰逊航天中心的热真空测试设备A室进行的。这个房间建于1965年,作为NASA登月竞赛的一部分,在那里进行了测试,以确保阿波罗指挥和服务模块具有太空价值。从7月中旬开始韦伯望远镜放入室和受到的温度从20到40 K(-253到-233°C;423到387°F)。

      激动不?詹姆斯·韦伯太空望远镜准备发射

      美国国家航空航天局的詹姆斯·韦伯太空望远镜位于美国宇航局位于休斯顿的约翰逊航天中心的A室,2017年7月完成低温测试。图片版权:NASA/Chris Gunn

      当温度和真空条件刚刚好时,NASA的一个工程师团队开始测试JWST的18个主镜片段的排列,以确保它们能作为一个单一的6.5米望远镜。正如美国航空航天局戈达德太空飞行中心的詹姆斯·韦伯望远镜项目经理比尔·奥克斯所指出的:这次最新的测试表明,该望远镜确实具有太空价值。

      他说:现在已经证实,美国宇航局及其合作伙伴拥有出色的望远镜和科学仪器,正做发射阶段的准备。工程师团队还通过模拟一颗遥远恒星的光来测试JWST的制导和光学系统。望远镜不仅能够探测光,而且它的光学系统能够处理它。该望远镜还能追踪模拟恒星的运动,这表明JWST将能够在太空中获得和保存研究目标。

      在JWST明年能够进入太空之前,还需要进行许多测试。这些将在诺斯罗普·格鲁曼公司位于洛杉矶的总部进行,该公司将在1月底或2月初离开约翰逊航天中心后,将其送入太空。一旦在那里,光学仪器将与宇宙飞船和太阳盾配合完成望远镜的建造。

      激动不?詹姆斯·韦伯太空望远镜准备发射

      美国国家航空航天局詹姆斯韦伯太空望远镜的太阳盾测试装置首次展开。图片版权:NASA

      这些测试是必要的,因为一旦太空望远镜进入太空,美国国家航空航天局将面临巨大的压力。这是由于它将在地球-太阳L2拉格朗日点(比月球更远的地方)运行至少5年。在这段距离内,任何服务任务都将难以置信地困难、耗时和昂贵。

      然而一旦JWST通过了全部测试,并且NASA对它已经准备好进入太空,它将被运往位于法国圭亚那库鲁的圭亚那空间中心,它将在欧洲航天局(ESA) Ariane V助推器上发射。原定于2018年10月举行,但预计将在2019年春季之前举行。

      当詹姆斯·韦伯太空望远镜在运行时,它将揭示我们宇宙中一些真正令人惊奇的东西。除了看起来比以往任何更远的太空望远镜(和深化了),其他的研究目标包括附近的系外行星研究以前所未有的细节,环绕恒星的残骸磁盘,在星系中心的超大质量黑洞,甚至太阳系中寻找生命通过检查木星的卫星。

      出于这个原因,美国国家航空航天局(NASA)将发射推迟以确保一切正常运转是可以谅解的。当然,全世界都希望它能尽快启动是可以原谅的!有一些神秘的东西正等着被揭示,还有一些惊人的科学发现需要被追踪。

      想想韦伯的观测和敏感能力是哈勃的多少多少,你的小心心是否会激动不已呢?韦伯太空望远镜也将如哈勃一样开启一个新时代!


      • 知识:科学无国界,博科园-科学科普

      • 参考:ArsTechnica, NASA

      • 作者:Matt Williams

      • 内容:“博科园”判定符合今主流科学

      • 来自:Universe Today

      • 编译:中子星

      • 审校:博科园

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