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    1.27亿年前的幼鸟化石揭示了禽类进化过程

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      爱因斯坦

      【博科园-科学科普(关注“博科园”看更多)】史前幼鸟的化石正在帮助科学家们了解恐龙时代早期的鸟类是如何进化的。化石可以追溯到中生代(250-6500万年前),是一群来自一群史前鸟类的小鸡,叫做Enantiornithes。由几乎完整的骨架组成,该标本是有史以来发现的最小的已知中生代鸟类化石。它的尺寸小于5厘米——比普通人手上的小指小,在活着时它的重量只有3盎司。这使得这种化石如此重要和独特的是它诞生后不久就死亡的事实。这是鸟类骨骼形成的关键阶段。这意味着这只鸟的生命极短,这为研究人员提供了一个难得的机会来分析物种的骨骼结构和发育。

      1.27亿年前的幼鸟化石揭示了禽类进化过程

      RaúlMartín对艺术家的印象概念图,图片版权:劳尔马丁

      研究和分析骨化,骨骼发育的过程,可以解释很多关于幼鸟生命的研究人员说的。它可以帮助他们理解所有事情,从它是否可以飞行,或者它是否需要在孵化后留在父母身边或者可以自行生存。该研究的第一作者,来自曼彻斯特大学古代生命跨学科中心(ICAL),地球与环境科学学院以及西班牙ARAID-Dinopolis的Fabien Knoll解释说:“鸟类的进化多样化导致了通过分析骨骼发育,可以看到大量的进化特征。由于化石太小,该团队使用同步加速器辐射来在“亚微米级”拍摄微小样本,以极其细致的方式观察骨骼的微观结构。

      1.27亿年前的幼鸟化石揭示了禽类进化过程

      磷映射图像和化石的照片,图片版权:Dr. Fabien Knoll

      新技术为古生物学家提供了前所未有的调查挑逗性化石的能力,在这里充分利用了世界上最先进的设施,包括法国,英国和美国的三种不同的同步加速器。研究人员发现,婴儿鸟胸骨(胸骨骨)仍然主要由软骨组成,并且在死亡时尚未发育成坚硬,坚硬的骨头,这意味着它不能飞行。在此观察到的骨化模式以及其他一些年轻的鸟氨酸鸟鸟类也表明,这种特殊的古代鸟类群的发育策略可能比以前想象的更加多样化。

      1.27亿年前的幼鸟化石揭示了禽类进化过程

      Fabien Knoll博士在实验室,图片版权:Dr. Fabien Knoll

      然而该团队表示,缺乏骨骼发育并不一定意味着孵化过度依赖于其父母的照料和喂养,这种特质被称为'altricial'。像爱情鸟这样的现代物种高度依赖父母出生时,其如鸡,高度独立,被称为“预先社会”。虽然这不是一个黑白问题,而是一个谱系,因此很难澄清已久的鸟类的发育策略。来自洛杉矶自然历史博物馆的合作者Luis Chiappe补充说:这项新发现与世界各地的其他一起,让我们能够窥视到恐龙时代生活的古代鸟类的世界。我们惊讶地发现,我们在活鸟中看到的许多特征已经在1亿多年前发展起来了。

      • 知识:科学无国界,博科园-科学科普

      • 参考:Nature Communications-

      • 内容:经“博科园”判定符合今主流科学

      • 来自:曼彻斯特大学

      • 编译:双螺旋

      • 审校:博科园

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