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    古生物学家是否命名了太多物种?

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      【博科园-科学科普(关注“博科园”看更多)】一项全面的新研究着眼于鱼龙的变异,这是一种常见的英国侏罗纪鱼龙(海路爬行动物),也被称为“海龙”,它为识别新的化石物种提供了重要的信息。朱迪·马萨教授(美国纽约州布罗克波特市的SUNY学院)和Dean Lomax(曼彻斯特大学)研究了数百种鱼龙的标本。在他们的最新研究项目之后,这对夫妇敦促谨慎地在一些支离破碎或孤立的残骸的基础上命名新的化石物种。对于他们的研究,马萨斯教授和洛马克斯专注于鱼龙骨架的一个特定部分,即后鳍(或后桨)。目的是评估六种已知的鱼龙的不同形态。他们研究了99个可以提供有用信息的标本。

      古生物学家是否命名了太多物种?

      图片版权:James McKa

      在他们早期的研究,他们发现了不同种类的后翅,最初似乎代表不同的物种。然而研究的标本越多,发现的“变异”就越多,比如骨头的大小和数量的差异。他们认为单尾鳍不能用来区分鱼鳞龙的种类,但在某些物种中,一种特殊的变异更为常见。Lomax解释道:由于有如此庞大、完整的样本量,这在化石脊椎动物中是相对独特的,我们的研究可以帮助说明古生物学家在处理少量甚至只是一个标本时所面临的局限性。结果表明,只有少量的标本,特征可以从一个标本到另一个标本有很大的不同,因此看起来就像有几个物种一样。然而,在现实中,有一个更大的样本容量,“独特”变异的缺口被填满,表明差异仅仅是个体差异的结果和缺乏全貌的结果。马萨斯教授说:描述了一些后鳍,如果它们被孤立地发现,它们可能被称为新物种。相反有足够的标本来确定这只是一种常见形式的极端变异。

      古生物学家们在命名物种、“伐木工”和“分裂者”两个阵营中的一个。前者是一组相似的标本,而后者则选择分裂标本和区分新物种。然而,在这项新的研究中,如果研究小组选择根据所发现的变异来分割样本,这将意味着大量的物种。如果我们认为变异是独一无二的,那就意味着我们将命名约30种新物种。”这与19世纪时的情况类似,当时任何新的化石发现,从新的位置或地平线,如果与以前已知的标本稍有不同,就会被命名为新物种。每年都有许多新的化石物种被命名,在某些情况下,比如残缺的或有限的化石,决定命名一个新物种的决定应该被仔细考虑。这项新研究发表在今天的科学杂志《地理杂志》上。

      • 知识:科学无国界,博科园-科学科普

      • 内容:经“博科园”判定符合今主流科学

      • 来自:曼彻斯特大学

      • 编译:双螺旋

      • 审校:博科园

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