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    惊喜后的失望!韦伯太空望远镜被推迟到2020年5月

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      爱因斯坦

      【博科园-科学科普(关注“博科园”看更多)】若成功升空,顺利睁开眼睛,詹姆斯韦伯太空望远镜(JWST)将成为有史以来最强大和技术最复杂的空间望远镜。利用其强大的红外仪器,该望远镜将能够研究宇宙中最早的恒星和星系,附近恒星周围的系外行星,以及太阳系的行星、卫星和小行星。不幸的是由于它的复杂性和对更多测试的需要,JWST的发射升空受到了多次推迟。就在今天(3月28)早上NASA宣布发射JWST再次被推迟。

      惊喜后的失望!韦伯太空望远镜被推迟到2020年5月

      图注:美国宇航局詹姆斯·韦伯太空望远镜,图片版权:NASA

      根据该机构发布的一份声明:JWST的发射窗口将在2020年5月左右成为目标。该决定是在项目常务审查委员会(SRB)对剩余任务进行独立评估之后做出的,所有这些都是在JWST启动之前进行集成和测试的最后阶段的一部分。这些任务包括将联合光学和科学仪器集成到航天器元件上,然后测试以确保在太空中正确地部署和工作。

      【原因】詹姆斯·韦伯太空望远项目收到了主管部门要求的确切金额,需要注意的是:如果这台望远镜的总成本超过了$ 8B(80亿美元),它会触发管理员通知和审核。鉴于望远镜处于最后阶段,工程师和科学家正在致力于在部署之前完善最终系统…

      这就设定了一个“双赢”的方案:要么做正确的工作,确保任务成功,没有任何障碍,但风险超过分配给项目的时间和金钱,或者按时按预算完成工作,并冒着潜在的瘫痪风险。

      惊喜后的失望!韦伯太空望远镜被推迟到2020年5月

      图注:空中、道路和海上的空间望远镜是一个定制设计的容器,它拥有詹姆斯·韦伯的光学望远镜和综合科学(OTIS)仪器模块。这张照片是2018年2月2日在洛杉矶国际机场(洛杉矶国际机场)从美国军用C-5 Charlie飞机上卸下的。图片版权:NASA/Chris Gunn

      今年2月政府问责局(GAO)发布了一份报告,表达了对进一步拖延和成本超支的担忧。这些担忧是基于这样一个事实,即当发现问题和时间表被修改时通常处于最后阶段,而且只有1.5个月的预定时间(在那时),直到望远镜发射窗口的尽头——预定在2019年。但是,正如美国国家航空航天局(NASA)代理署长戈登·莱特福特(Gordon Lightfoot)强调的那样:

      JWST仍然是一种选择:韦伯是该机构科学任务理事会的最高优先项目,也是美国历史上最大的国际空间科学项目。然而,所有天文台的飞行硬件都已完成,但由于航天器元素所带来的问题,促使我们采取必要的措施,重新集中精力完成这个雄心勃勃、复杂的空间天文台。

      NASA还宣布成立一个由Thomas Young担任主席的外部独立审查委员会(IRB),他是一位备受尊敬的NASA和行业资深人士,长期担任咨询委员会主席,分析组织和技术问题。美国国家航空航天局将考虑IRB的发现,以及SRB的数据,以确定一个更具体的发射日期,并将在今年夏天提交给国会。

      与此同时,美国国家航空航天局和欧洲航天局(ESA)将为阿丽亚娜5号火箭设定一个新的发射准备日期,这将使JWST进入太空。一旦发射日期确定,NASA也将提供可能超过国会在2011年设定的80亿美元预算上限的成本估算。这也符合GAO的报告,该报告预测了成本超支。

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      图注:2018年3月8日,诺斯罗普·格鲁曼公司在诺斯罗普·格鲁曼公司(Northrop Grumman)开设了用于空中、公路和海上的太空望远镜,以揭示美国航空航天局(NASA)詹姆斯·韦伯太空望远镜的光学和科学仪器。图片版权:NASA/Chris Gunn

      对于那些一直关注JWST发展的人来说,这个消息并不令人意外。由于它的复杂性和广泛测试的需要,JWST的发布在最近几年被推迟了好几次。此外最后阶段由一些最具挑战性的工作组成,其中6.5米的望远镜和科学有效载荷元素正与宇宙飞船元素结合,以完成天文台的工作。

      此外科学团队还需要确保将天文台折叠起来,以适应将其送入太空的Ariane 5号火箭。还需要确保一旦它到达太空,会再次展开,部署遮光罩、镜子和主镜。除此之外在地球上建造一个复杂的天文台也面临技术上的挑战,但设计的目的是在太空中运作。

      不仅所有这些都代表了一个非常具有技术挑战性,这是第一次任何太空望远镜都必须执行它。JWST已经完成了一系列广泛的测试,以确保它能从地球上达到大约160万公里(100万英里)的轨道。虽然延误可能令人沮丧,但也增加了任务成功的可能性。

      正如美国国家航空航天局科学任务理事会副署长托马斯·祖布陈所说:考虑到美国国家航空航天局和我们的国际合作伙伴已经做出的投资,我们希望通过这些最后的测试系统进行系统的研究,并为2020年5月的发射做好准备。

      惊喜后的失望!韦伯太空望远镜被推迟到2020年5月

      图注:2018年3月8日美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜在诺斯罗普·格鲁曼公司总部的空中、公路和海上的太空望远镜中被移除的光学和科学仪器。图片版权:NASA/Chris Gunn

      下一步的测试将需要几个月的时间,并且将包括正在进行测试的航天器元素,以模拟它在发射和操作过程中所经历的振动、声学和热环境。一旦完成,项目工程师将集成和测试完全组装的观测台,并验证其所有组件是否正常工作。

      然后这架雄心勃勃的望远镜最终将准备好进入太空并开始收集光线,来自世界各地的科学家希望揭示科学的一些最基本问题——即宇宙是如何演变,还有其他文明?地球之外还有宜居星球吗?等等一系列问题都在等待着韦伯望远镜

      现在NASA仍然致力于部署詹姆斯·韦伯太空望远镜,所以即使这些问题的答案被延迟了一点,也让我们满怀期望,让我们一起期待着2020吧!

      • 知识:科学无国界,博科园-科学科普

      • 参考:NASA

      • 作者:Matt Williams

      • 内容:经“博科园”判定符合今主流科学

      • 来自:Universe Today

      • 编译:中子星

      • 审校:博科园

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