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    默哀三秒钟!世界上最古老蜘蛛逝世,享年43岁

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      普朗克

      她被研究她的研究人员称为“16号”,她的行为和外表几乎没有什么不寻常的。但是第16号是特别的——她是世界上已知最古老的蜘蛛。第16号,一只trapdoor蜘蛛(Gaius villosus),在1974年被发现时是一个小蜘蛛,并在澳大利亚北部邦古拉保护区的一个地点进行了一项研究。随着岁月的流逝,这只蜘蛛继续生存——通过水门事件,第一部IBM个人电脑的发布,以及万维网的首次亮相。但科学家最近发现,16号死了。

      默哀三秒钟!世界上最古老蜘蛛逝世,享年43岁

      雌蜘蛛在地下洞穴中度过它们的一生。图片:Leanda Mason

      研究人员在4月19日发表在《太平洋保护生物学》杂志上的一篇研究报告中:宣布她已去世,寿命为43岁,这使她成为迄今为止最长寿的蜘蛛,并打破了此前记录保持者的记录:一只28岁的狼蛛。研究报告的主要作者、澳大利亚珀斯科丁大学分子与生命科学学院的博士生Leanda Mason在一份声明中说:据我们所知,这是有史以来最古老的蜘蛛。她的重要生活使我们能够进一步研究蜘蛛门的行为和种群动态。

      隐藏地下

      在四十多年的时间里,第16号没有看到比她的地下巢穴更多的东西。特拉普门蜘蛛建造和维护个体洞穴,在他们的隧道衬里与蛛丝和构造保护性的盖子,他们从这些伪装的门背后伏击他们的昆虫猎物。研究表明,蜘蛛在蜕皮和生长的过程中,会扩大洞穴以适应它们的身体。当雌性蜘蛛在孵育幼蛛时,它们会用泥塞来加固洞穴的开口,以获得额外的保护。研究人员写道,蜘蛛对洞穴有很强的占有欲,不会搬入邻居的废弃隧道。科学家们在野外跟踪研究这些蛛形纲动物,并通过检查洞穴来跟踪个体蜘蛛的数量,并注意到哪些蜘蛛仍有蜘蛛。

      默哀三秒钟!世界上最古老蜘蛛逝世,享年43岁

      一个典型的特拉普门蜘蛛洞穴顶部是一个盖子,这里是撑开的。在16号的洞穴中,这个盖子被戳破了,很可能是被寄生蜂蜇了一下。图片:Leanda Mason

      当雄性达到性成熟时,大约5岁时,它们会离开洞穴寻找配偶,并将它们的入口密封起来。但一旦雌性挖出洞穴,它们就会一直呆在那里。科学家报告说,即使蜘蛛的洞穴被破坏了,蜘蛛也会选择修复它,而不是寻找一个由别人建造的新家。第16号是研究合著者芭芭拉·约克的第一部分,她是一位现已退休的蜘蛛学家,以前是西澳大利亚大学的一名研究人员。(第一次开始这项调查的约克(York)追踪了这只蜘蛛门长达42年之久。)

      年复一年,16号住在她的地下房子里。但在2016年10月31日,研究人员发现了可怕的证据,表明蜘蛛已经死了——而且她可能有过暴力的结局。一只寄生蜂已经刺穿了她的巢穴,洞穴也因此陷入了毁灭。第16号可能被攻击并被寄生,这是一个可怕的过程,其中一只黄蜂将它的卵植入一只活蜘蛛。然后,当黄蜂幼虫孵化后,它会在几周内从内到外吃掉蜘蛛。16号可能已经经历了一个可怕的结局,但她漫长的生活为研究人员提供了几十年的关于trapdoor蜘蛛的习性和生物学的有价值的数据,并表明长期研究可以揭示自然界的巨大惊喜。

      博科园-科学科普|文:Mindy Weisberger/Live Science

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