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  • 一项能揭开散布在宇宙中系外行星的技术

    那些寻找外星系的“猎手”已经从传统的方法中取得了突破性的成果。

    一项能揭开散布在宇宙中系外行星的技术

    自从1992年发现了第一颗系外行星以来,那些天文学家致力于探索陌生的外星世界,并且在找到了数以千计的遍布宇宙的系外行星。但是,其中有那么些系外行星,我们知道它们的存在,却无法看到他们。

    那些轨道距离主恒星很近的质量较轻的岩石类行星正是其中的一种。但是在一篇发表的学术期刊Nature Astronomy中,一组天文学家声称的可以探索到这些系外行星的技术带来了探索系外星系的机会。

    一项能揭开散布在宇宙中系外行星的技术

    这种方法把目标放在那些看上去似乎“行为异常”的恒星上,并且尝试预言哪种类型的行星可以围绕它,而不是仅仅通过偶然去发现行星。这使得天文学家们可以得到一组关于系外行星总数的统计,同时提供了一份对我们行星的理解。

    寻找系外行星

    研究者声称,运用这一技术已经找到了六颗系外行星。

    卡罗拉.哈斯韦尔是英国公开大学的一名天体物理学的教授,同时也是该论文的主要作者,一直在观察一颗名叫WASP-12b的热木星,从2009年她注意到在它的主恒星边上有些奇怪的东西。

    “这颗恒星有着如此稀有的行星的围绕,使得它看上去和同类型的恒星完全不同。”卡罗拉.哈斯韦尔说道。

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    像太阳那样的恒星会有色球层,色球层在完全的日食之时看上去会像是玫瑰色的光环,是作为该类恒星大气层的第二层。但是WASP-12b所围绕的恒星看上去并没有色球层。

    ”对于我而言,我是不太敢相信我们处于这样的一种情况,我们现在知道有那么一颗结构不同于其他所有恒星的怪异恒星,并且他还有着非常稀有的行星环绕。”卡罗拉.哈斯韦尔说道。

    另外,卡罗拉.哈斯韦尔做出了假设,这颗行星可能由于过于靠近它围绕的恒星,失去了大部分质量,这些失去的部分形成了一件气体的遮蔽物,环绕着这颗恒星。哈斯韦尔的观点大概便是如此。

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    多亏了一项技术,这些“隐藏的系外行星”很快就能“发光”了。

    当一道光穿过气体,气体中的化学物质将吸收一些光,并且将化学物质的一些特征在光中留下痕迹,她说。这种情况下,因为行星吸收了色球层的光,气体将会散发。

    据此,哈斯韦尔和她的团队开始关注那些看上去似乎要失去色球层的恒星。

    他们一开始有6000颗明亮的恒星作为样本,之后选取那些结构和太阳相似的,将数量缩小到2700。在这2700颗恒星之中,有40颗似乎要失去他们的色球层。

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    “我的假设是这40颗恒星都有着温度很高,质量很轻的外行星环绕,因为离行星太近了,他们基本都被‘加热’了。”哈斯韦尔说道。

    这个团队总共找到了六颗这样失去一定质量的岩石类行星,总共花费了148次的观察,从2015年十二月到2018年一月。

    这一方法带来了发现

    他们的方法主要独特在寻找目标的方法上:传统方法中,天文学家们通过观察大量的恒星来寻找系外行星,并且通过每一周甚至更多的观测他们来寻找系外行星。但他们的方法中,团队可以选择锁定的恒星。他们也有线索来告诉他们哪种类型的系外行星将被找到,这运训他们为自己订制非常精确周密的观察计划。

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    “这还是第一次呢,仅仅运用从星光中得到的那点线索来弄清是哪种系外行星”,哈斯韦尔说到“这种方法已经取得了显著的成功。”

    有趣的是,其中一颗行星他们已经观察了有十年之久。这颗行星有着木星一半的质量,这令哈斯韦尔感到惊讶,她曾认为这种体积尺寸的围绕恒星的行星已经都被找到了。

    “但是因为恒星已经比较奇怪,它的速度是很难测量的。”,哈斯韦尔说道“人们都观测它十年了,但结果还是表现不够好,让我们去看些更容易的。”

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    该方法也能使科学家能难得的把握一次这些遥远的行星身体的物质组成成分。因为这些行星基本上已经被它们的主行星蒸发掉了,天文学家们可以使用光谱法来分析行星失去的那些物质成分。

    “那告诉了我们很多信息,行星怎样组成,怎样构筑,怎样形成又怎样解体……”哈斯韦尔如是说道。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3. PomeloLayer-Passant Rabie

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