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    如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

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      牛顿

      水星经常被认为是肉眼最难以看到的行星。因为它是离太阳最近的行星,其光芒通常会被我们的恒星(太阳)发出的光所掩盖。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      图解:在2月上半月,水星将每夜都会在西南偏西的天空中爬升,为中纬度地区观测者呈现其在2020年期间的最佳观测面貌。

      英国传奇天文学家帕特里克·摩尔爵士(Sir Patrick Moore)在《男孩的天文学家之书》(The Boy’s Book of Astronomy, Roy Publishers, 1958)中写道:“人们很早就知道了水星,但它从来就不太显眼,很多人根本就没见过它。” 其原因为,它似乎总是紧挨着天空中的太阳,所以永远无法在黑暗的背景下被观察到。”

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      虽然这是事实,但在一年中的某些时候,水星很容易被发现。我们现在正处在这样一个时期(2020年2月)

      水星被称为“下行星”,因为它的轨道比地球离太阳更近。因此,从我们所处的有利位置来看(正如摩尔所写),水星总是与太阳的大致方向相同。这就是为什么很少有人关注它的原因。甚至有传言称,尼古拉斯·哥白尼——在16世纪早期,他建立了一个将太阳而不是地球置于太阳系中心的宇宙模型(日心说)中——从未见过它(哥白尼的日心说未包括水星)。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      然而水星并不是很难看到。你必须知道何时何地去看,并找到一个视野清晰的地平线。

      对于那些生活在北半球的人们来说,1月下旬的夜空中,一个绝妙的观测水星的“机会之窗”开启了。这扇“窗”将一直开启到2月17日,你有很多机会能亲眼看看这个所谓的神出鬼没的星球。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      何时何地去观测水星

      目前,在日落后大约35到40分钟,正西以南25度非常接近地平线的地方,就可以看到水星。举起手臂,一臂之外的距离,你握紧的拳头大约是10度,因此,在正西方的左边,沿着地平线大概2.5拳,就能引领你找到水星。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      图解:2月10日(周一)晚上,水星(轨道显示为红色曲线)将达到其与太阳最宽距离,即太阳以东18度。由于水星位置处在近乎垂直的黄道之上,对于北半球观测者来说,这将是在2020年水星的最佳亮相时机。最佳观赏时间为当地时间下午6点至7点。用望远镜观测(如插图),这颗行星将呈现出一种晦暗无光的状态。(图片来源: Starry Night)

      你也可以用耀眼的金星作为基准。只要在距离金星右下方同样25度的地方观察,你就会发现水星。如果你那里晴空万里,没有高大的障碍物(如树木或建筑物),你应该能毫不费力地看到水星,它仿佛一颗非常明亮的“恒星”,闪烁着带有一缕橙黄色调的光芒。1月31日晚上,水星的亮度将达到-1.0等,这意味着天空中除它之外只有三个物体会显得更亮:月球、金星和天狼星(地球夜空中最亮的恒星)。

      在随后的夜晚里,水星亮度会逐渐减弱,但随着它逐渐远离太阳附近,它的高度也会逐渐增加。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      水星将于2月10日到达东大距,约在太阳东方18.2度的位置,您可以在日落后45分钟到一个小时左右观测到它,届时距离其右下方的金星仍有25度的距离。它的视星等为-0.5度(仅比全天第二亮的恒星,船底座老人星昏暗一点),在太阳下山后,它将仍然悬挂于星空90多分钟,之后才沉入地平线,使得这个夜晚是2020年观测水星的最佳时机。

      北半球对于水星的观测条件十分有利,相反,对于南半球的朋友们而言就大不相同。这颗小小的岩质行星将距离地平线很近,几乎淹没在明亮的暮光中,这使得对于水星的观测十分困难。南半球的观测者们将在三月底至四月初有更好的机会观测水星,那时,这颗神出鬼没的行星将会于清晨东方的高空现身。

      水星似乎要经历和金星与月球相同的阶段。在出现在一月的夜空中后,水星会很快变得像个圆盘子,这也是它现在如此明亮的原因。在这时,它达到了自己的最大距角,或者说是它和太阳之间最大的角距离。在二月十日这天,它将看上去半明亮。然后,在接下来的日子里,这颗星球的总照明面积将持续减少。在二月十日后,当它回头并开始向着太阳附近靠近时,它将会以相当快的速度逐渐消失。在二月十四日,它的光度将减少至 +0.2,几乎和参宿七一样。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      在二月十七日的夜晚,水星的亮度将降至 +1.6的光度——和双子座的北河二一样亮,但只有它现在亮度的9%。在望远镜里,水星将像一轮逐渐变窄的新月。这极有可能成为你在这个月里看到这颗难以捉摸的行星的最后一眼,因为它的降低高度和它在更明亮的日落时的光亮降低的结合将最后使得水星在接下来的夜晚里消失不见。它将达到内合,意思是它将在二月二十五日这一天恰好从地球和太阳之间经过。在三月末和四月初,水星会再次出现在早晨的天空中。

      如何在二月的夜空中找到“难以观察的行星”——水星

      “快”在古罗马神话中有一个双重含义

      水星就是上帝脚步最快的信使,水星非常有名,因为它是离太阳最近的一个行星,也是太阳系中运行最快的行星,平均大约以每秒30英里(每秒48公里)的速度运行,仅仅用了相当于地球88天的时间就绕着太阳转了一圈。有趣的是,水星需要59天才能自转一次。因此,它表面所有部分都经历了长时间的强烈高温和极端寒冷。虽然它与太阳的平均距离只有3600万英里(5800万公里),但迄今为止,水星已经历了最大范围的温差:白天为800华氏度(426摄氏度),夜间为零下280华氏度(零下173摄氏度)。

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      在基督教之前的时代,这颗快速运行的行星实际上有两个名字,因为天文学家当时并没有意识到它可以交替出现在太阳的两边。当它出现在背着太阳的一边时,被称为水星,但当它面朝着太阳出现时,它被称为阿波罗(太阳神)。据说大约在公元前五世纪,毕达哥拉斯指出水星其实就是阿波罗,两者是一体的。

      参考资料

      1.Wikipedia百科全书

      2.天文学名词

      3.Joe Rao-Recital,亦语.,Berry,Lexer

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