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  • 偏爱?消灭潜在危险,默默保护地球的木星

    我们生活在一个宇宙场之中。在菲尔·普莱特的《天空之死》里,他阐述了破坏性的冲击波、海啸、闪燃、全球变暗等现象的危险性,其中任何一个发生后的情景都不会是美好的。所幸我们或许有一个安静的守护者:木星。

    偏爱?消灭潜在危险,默默保护地球的木星

    图源:universetoday

    尽管许多天文学家设想木星可能为我们消除了危险侵犯(木星这一重要举动让我们生活相对安稳),但我们很难去证明。为了探索这个假设,霍纳和琼斯的最新论文中探究了木星的引力对三种不同物体的影响:小行星带(轨道在火星与木星之间)、短周期彗星,以及他们最新发表在国际天体生物期刊的奥尔特云(轨道离太阳系最远的长周期彗星)。在每篇文章里,他们用和地球相似的行星模拟了原始太阳系和质量不同的巨型气体来确定撞击率的影响。

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    图源:pdsti

    令人惊讶的是 ,他们认为木星会给小行星带提供更多保护的概念是不对的。即使没有模拟,天文学家认为这也是可以进行预想和解释的。虽然木星会保护一些小行星,但它的引力也会干扰行星轨迹,让他们逐渐移入太阳系,甚至可能还会与地球相撞。

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    不同于普遍看法 (人们认为行星越重,更能保护我们),对于质量更低的测试木星来说几乎没有明显的行星进入我们的视线。他们还惊奇地发现最危险的是20%的木星测试中存在行星质量足够大以至于阻隔地球穿行轨道的情况。然而,他们指出这20%测试的质量取决于他们模拟原始行星带的方法,方法不同结果也不尽相同。

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    当再次模拟短周期彗星时,他们又发现尽管木星(以及其他巨型气态行星)有效清除了危险物体,但也把他们送回我们的轨道。因此天文学家得出结论,对行星来说木星的引力跳动危险性比帮助更大。

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    图源:soso

    他们最新的论文探究了奥尔特云。这些远离太阳系引力的物体通常被认为是最大的潜在威胁,可能从远处拉回并且吸收动量。这样看来,研究人员确定木星轨道上的行星越重,它们更能帮我们阻止奥尔特云的侵害。这是由于这些物体本来离太阳就很远,因此不太阳系束缚。如果这些物体通过木星摆动,即使获得一点额外的动量,也足以将它们全部弹出太阳系,阻止它们进入封闭轨道消除了对地球的危害。

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    图源:sina.

    因此无论木星是否真的在保护我们还是为我们消除危险,取决于对方的类型。对行星和短周期彗星来说,木星的引力指引着我们的方向,但对有潜在伤害性的物体而言,比如长周期彗星,木星还是手下留情了。

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    相关知识延伸阅读

    木星是太阳系从太阳向外的第五颗行星,并且是最大的行星。古代的天文学家就已经知道这颗行星,罗马人以他们的神称这颗行星为朱庇特。古代中国则称木星为岁星,取其绕行天球一周为12年,与地支相同之故。到西汉时期,《史记‧天官书》作者天文学家司马迁从实际观测发现岁星呈青色,与“五行”学说联系在一起,正式把它命名为木星。

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    图解:哈伯太空望远镜的WFC3相机于2014年所拍摄到木星的真实色彩影像,可清楚看见木星南半球的大红斑

    木星是颗巨行星,质量是太阳的千分之一,但却是太阳系其他行星质量总和的2.5倍。太阳系的行星中,木星和土星是气体巨星(天王星和海王星是冰巨星)。

    参考资料

    1.维基百科全书

    2.天文学名词

    3. universetoday- Uranus

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