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  • 没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    我经常谈论到外星生物存在的可能性。只有发现他们的存在我才能比较它们生命水平的差别,我很乐意探测外星微生物生命,就像我发现一个成熟的文明那样。换句话说,我会运用我所了解的知识,去证实独立于我们星球之外的宇宙中生物体的存在。虽然我认为智能生物和文明可能是很罕见的,但地球生物的存在给了我信心,我们或许会发现宇宙中不缺少简单的,甚至是比较复杂的生物。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    这些地球生物中某些物种的绝对适应能力使得少数物种能够承受住太空环境的严苛考验。很明显,除了缺乏大气之外,太空对生物的另一个主要威胁是电离辐射。这种辐射是以戈瑞(Gy)为单位测量的,仅仅5戈瑞就可以杀死一个人,而对于地球上的大多数生物来说超过8戈瑞就是死亡。只有少数几种动物可以承受的多一点,例如德国蟑螂,毫不意外,它可以承受高达64戈瑞,还有适应力很强的果蝇,它可以承受数十倍的戈瑞。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    大多数微生物也会受辐射问题的影响,比如大肠杆菌在死亡之前只能承受大约60戈瑞。不过,地球上有几种生物不仅能够承受辐射到惊人的程度,而且还能适应太空的真空环境,以至于有一天我们可能会发现它们生活在太阳系的其他星体上的时候,当太阳毁灭时,它们可能会是这个星球上最后的活着的生物。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    第一种实际上是动物家庭中的一员,而不是微生物中的,尽管是非常小的动物。它就是著名的水熊,一个真正令人惊叹的物种群体,可以不吃东西活30年甚至活60年以上,并且能够在高达5000戈瑞的辐射中生存。它们可以承受接近绝对零度和超过水的沸点的温度。而且它们几乎存在于地球上的所有环境中,甚至可以在干燥的太空中存活十年,一旦它们回到水中就会结束这种干涸缺水假死的状态。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    在一个案例中,一个已经缺水了100多年的水熊在某种程度上被复活了。它移动了一条腿,尽管没有人真正确定这是否算得上是复活。不过,这种特殊的水熊可能不会成为弗兰肯·斯坦斯·奎尔动画故事的最佳素材。水熊甚至可以在天体物理现象中存活下来,事实上,从它们第一次进化以来,地球上发生的所有大规模灭绝中,它们都幸存了下来。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    在大卫·斯隆和拉斐尔·巴蒂斯塔进行的一项研究中,他们发现地球面临的威胁例如伽马射线爆发、附近的超新星爆发甚至小行星撞击可能会导致地球上大多数生命的大规模灭绝,并发现这些威胁都不具备致使水熊灭绝的能力。只有围绕着太阳进化的生物才能做到这一点,即便它们在太阳系的其他地方定居下来,它们也可能继续生活在那里。

    但即使是水熊也有其局限性。它不能像某些微生物一样被归类为极端微生物,虽然它具有令人难以置信的适应能力,但它并不是真正在恶劣条件中活着的。当干燥或冷冻时,它们不能繁殖和做在正常环境中水熊所做的事情。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    不过我们也发现一些与其完全不同的生物。就是地衣,其中一些地衣似乎可以抵抗无线电。让-皮埃尔·德维拉及其同事表明,在生态环境保护下的某些种类的地衣可以在火星上生存、进行光合作用和生长。再加上在国际空间站上进行的研究表明,某种地衣裸露在正常的太空条件下存活了长达18个月,你可能会看到地球地衣通过胚种移民火星。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    但我们现在得知一些生物的无线电抗性达到了荒谬的高度。第一种被称为耐辐射球菌,和水熊一样,可以在多种不同类型的恶劣条件下生存,包括非常高的电离辐射15000戈瑞,是水熊的三倍。记住,5戈瑞会杀死一个人,60戈瑞会杀死大肠杆菌。事实上发现它是因为它的无线电抗性。1956年,阿瑟·安德森正在对罐头食品进行灭菌实验,他想用非常高的辐射对其进行完全消毒,但他发现他并没有成功,因为这种细菌的存在,他的样品已经变质。这种细菌产生抵抗力的原因是它可以快速修复自己的DNA,这是地球上几乎所有其他的生物都做不到的。这使得以前的一些研究人员怀疑这种有机体是否来自地球。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    虽然缺水和不吃食物可以存活的能力是有用的,但在地球的低辐射环境中,没有真正充分的理由让一个生命体进化出这样的辐射抵抗力。这就让人认为它在太阳系生命历史早期在火星上进化的可能性大大提高,并通过胚种被运送到这里,或许它在太空中度过了它的进化历史的其中一部分。然而,这在很大程度上被大打折扣了,因为就像耐辐射球菌有复原能力一样,它与地球上的其他生命在遗传上有很多共同之处。路易斯安那州的瓦莱丽·马蒂·莫尔所做的工作表明,无线电抵抗力更有可能是进化适应完全缺水的能力所带来的进化意外。无线电抗性只是一个偶然的副作用,也可能不是。

    没有空气,在太空中,真的有地球生物可以生存吗?

    地球上发现的最具抗辐射能力的生物是科学发现史上相对较新的生物,直到2003年才被发现。这种被命名为伽马桃然斯(Gammatolerans)的热球菌是一个谜。它与耐辐射球菌的不同之处在于因为它属于古细菌而不是细菌。它就像不会干涸的深海地热喷口。虽然它似乎不太适合太空的严酷环境,但这种有机体可以像地球上其他任何生物一样承受辐射。它可以承受令人难以置信的3万戈瑞的伽马射线,没有人知道为什么它可以承受这么多。

    参考资料

    1.Wikipedia百科全书

    2.天文学名词

    3. 且待少年归

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