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    放心啦,这颗以16万千米的速度,冲向太阳系的星际彗星,离开了

    博科园:本文为天文学类

    天文学家在宇宙中看到的东西,乍一看似乎是独一无二的,它一定会激起很人的多兴奋神经和关注。星际彗星2i/Borisov,这位来自太空深处的神秘访客,是第一颗从另一颗恒星到达我们太阳系被确认的彗星。不知道彗星何时何地开始朝向我们的太阳飞来,但它不会停留很长时间。因为太阳的引力稍微偏离了它的轨道,但由于其轨道形状和大约每小时10万英里(约16万千米)的高速,根本无法捕捉到它,世界各地的望远镜一直在观察这位稍纵即逝的访客。

    放心啦,这颗以16万千米的速度,冲向太阳系的星际彗星,离开了

    美国宇航局哈勃太空望远镜提供了最清晰的景象,就像我们太阳的彗星裙边。自10月份以来,太空望远镜一直在跟踪彗星,就像体育摄影师跟着赛马场上飞驰的马匹一样。根据哈勃太空望远镜的观测,这颗彗星中心是由冰和尘埃颗粒组成的松散集合体,直径可能不超过3200英尺,大约有九个足球场那么长。尽管鲍里索夫彗星是此类彗星中的第一颗,但毫无疑问,还有许多其他彗星流浪者在恒星之间的空间穿梭。

    2019年11月16日,图1(左)

    天文学家们将急切地寻找来自遥远地方的下一位神秘来访者。这两张由哈勃拍摄的图像,捕捉到了彗星2i/Borisov穿过我们太阳系并返回星际空间的过程,这只是已知第二个穿过太阳系的星际物体。这颗彗星出现在一个遥远的背景螺旋星系前面(2MASX J10500165-0152029)。因为哈勃在跟踪彗星,所以图像中涂抹了银河系明亮的中心核心。在这次曝光中,鲍里索夫彗星距离地球大约2.03亿英里,它喷出的尘埃尾巴向右上方划去。

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    这颗彗星已经被人为地涂成蓝色,以区分围绕在中央核周围的尘埃或彗发光晕中的细微细节。它还有助于在视觉上将彗星与背景星系分开。哈勃太空望远镜在这颗彗星最接近太阳后不久再次拍摄了这颗彗星,在那里,彗星在寒冷的星际空间度过了大半辈子后,获得了最大的热量。这颗彗星也达到了惊人的最大速度,大约每小时10万英里,在这张照片中,鲍里索夫彗星距离地球1.85亿英里,靠近小行星带的内缘,但在小行星带下方。

    2019年12月9日,图1(右)

    彗星核是冰和尘埃的聚集物,仍然太小,无法分辨,明亮的中心部分是由离开表面的尘埃组成的彗发。这颗彗星将在12月下旬距离1.8亿英里的地方接近地球。加州大学洛杉矶分校(UCLA)行星科学和天文学教授戴维·杰维特(David Jewitt)说:哈勃太空望远镜给我们提供了鲍里索夫彗核大小的最佳上限,这是彗星真正重要的部分。研究团队捕捉到了这颗被证实的第一颗星际彗星最佳和最清晰的图像。

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    令人惊讶的是,哈勃图像显示,彗核比之前的研究显示的要小15倍以上。哈勃图像显示,这颗彗星半径小于0.5公里,知道大小对于开始估计这样的物体在太阳系和银河系中可能有多常见有潜在的帮助。Borisov是第一颗已知的星际彗星,天文学们也还想知道还有多少其他的彗星。克里米亚业余天文学家Gennady Borisov于2019年8月30日发现了这颗彗星,并向位于马萨诸塞州剑桥的国际天文联合会小行星中心报告了位置测量结果。

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    位于加利福尼亚州帕萨迪纳的NASA喷气推进实验室近地天体研究中心与小行星中心合作,计算了这颗彗星的轨道,这表明它来自我们银河系的其他地方,起源点未知。然而,无数望远镜的观测表明,这颗彗星的化学成分与我们太阳系内发现的彗星相似,这为彗星也在其他恒星周围形成提供了证据。到2020年中期,这颗彗星在返回星际空间的冰冻深渊时,将急速超过木星5亿英里的距离。

    博科园|研究/来自:美国宇航局戈达德太空飞行中心

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