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  • 通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    1995年天文学家发现了太阳系外的一颗行星,围绕着一颗类似太阳的恒星运行,这一发现最终赢得了2019年的诺贝尔奖。自1995年以来,天文学家已经发现了4000多颗系外行星,其中包括一些可能蕴藏生命的类地行星。然而,为了探测系外行星上是否存在生命,科学家们必须首先确定哪些特征表明生命存在(或曾经存在)。在过去的十年里,天文学家花费巨大努力试图寻找宇宙中其他地方可能存在简单生命形式的痕迹,即所谓的“生物签名”。

    通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    但是,如果一个外星人的星球,拥有建立了技术文明的智能生命,那会怎么样呢?另一个世界的文明会创造出从地球上可以看到的“技术签名”吗?而且,这些技术签名会比生物签名更容易检测吗?罗切斯特大学物理学和天文学教授亚当·弗兰克已经收到了美国宇航局的资助,这将使他能够开始回答这些问题,这笔拨款将用于他对技术签名的研究,技术签名是其他星球上使用的过去或现在技术的可检测迹象。

    通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    这是美国宇航局(NASA)有史以来授予的第一笔非无线电技术签名拨款,代表着寻找外星智能生命(SETI)一个令人兴奋的新方向。这笔拨款将允许弗兰克与国际非营利组织蓝色大理石空间的合作者雅各布-哈克·米斯拉、佛罗里达理工学院的马纳斯维·林加姆、哈佛大学的阿维·勒布(Avi Loeb)和宾夕法尼亚州立大学的杰森·赖特(Jason Wright)一起合作研究。寻找外星智能生命(SETI)一直面临着找出在哪里寻找的挑战。

    通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    把望远镜对准哪些恒星并寻找信号?现在我们知道去哪里寻找了,已经知道有数以千计的系外行星,包括可以形成生命的宜居带中的行星。搜索的性质也发生了变化,一个文明,从本质上讲,需要找到一种产生能量的方法,宇宙中只有这么多形式的能量。尽管生命可能有多种形式,但它总是以宇宙中相同的物理和化学原理为基础。同样的联系也适用于文明建设;外星文明使用的任何技术都将建立在物理和化学基础上。

    通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    这意味着研究人员可以利用他们在地球实验室中学到的东西,来指导对宇宙其他地方可能发生事情的思考。哈佛大学科学系教授小弗兰克·B·贝尔德(Frank B.Baird,Jr.)勒布(Loeb)说:我的希望是,利用这笔资金,量化探索与我们人类相似或更先进外星技术文明迹象的新方法。研究人员将从两个可能的技术签名开始该项目,这两个签名可能表明另一个星球上有技术文明活动:

    1、太阳能电池板

    恒星是宇宙中最强大的能量发生器之一,在地球上,人类利用太阳的能量,所以“使用太阳能对于其他文明来说是很自然的事情。如果一个文明使用了大量的太阳能电池板,那么从地球反射的光就会有一定的光谱特征(对被反射或吸收光的波长测量)表明这些太阳能收集器的存在,研究人员将确定大规模行星太阳能收集的光谱特征。

    2、污染物

    研究已经走了很长一段路,才能理解我们如何从其他星球大气层中存在的气体中探测到那些星球上的生命。在地球上,能够通过化学物质吸收的光来探测大气中的化学物质。这些化学物质的一些例子包括甲烷、氧气和人造气体,如我们曾经用作制冷剂的氯氟烃(CFC)。生物签名研究的重点是简单生命将产生的甲烷等化学物质,研究将对指示工业文明存在的化学物质(如氯氟化碳)的签名进行编目。

    通过外星文明太阳能电池板反射的光,或许就能找到外星人

    这些信息将被收集在一个技术签名的在线图书馆中,天体物理学家将能够在收集数据时将其用作比较工具。例如这个波长带是可能会看到某些类型污染物的地方,而另一个波长带是看到太阳光反射到太阳能电池板上的地方。这样,观测一颗遥远系外行星的天文学家就会知道,如果他们在寻找技术特征,应该在哪里寻找什么。

    博科园|研究/来自:罗切斯特大学

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