在6500光年之外,双子座天文台,拍摄到美丽的行星状星云!

2020-05-23

来自双子座天文台拍摄的最新图像,显示出引人注目的行星星云CVMP 1,行星星云是一颗巨星爆炸结果,也是一个辉煌但相对短暂的天文奇观。随着这个行星状星云的前身恒星慢慢冷却,这个天体沙漏将耗尽时间,并将在数千年后慢慢从人们的视线中消失。位于大约6500光年之外的天马座,CVMP1是一个行星状星云;当一颗古老的红巨星以暴风雨般的恒星风形式吹走外层时,它就出现了。

当这种被抛在一边的恒星大气层加速进入星际空间时,热的、暴露在外的前驱恒星核心开始给喷出的气体提供能量,并使它们发光。这就形成了在双子座天文台(NSF的国家光学-红外天文研究实验室的一个设施)进行这次观测中拍摄到的美丽的沙漏形状。像CVMP1这样的行星状星云只由某些恒星形成,这些恒星的质量在是我们太阳的0.8到8倍之间。质量较小的恒星会慢慢熄灭,在它们漫长的寿命结束时会转变为白矮星,而质量较大的恒星则会更很快,死得很早。

  • (上图所示)OIR2006a-双子座天文台捕获的行星星云CVMP 1。图片:国际双子座天文台/NSF国家光学-红外天文研究实验室/AURA

并在一场被称为超新星的巨大爆炸中结束,然而,对于位于这两个极端之间的恒星来说,它们生命的最后一段时间,产生了一场惊人的天文视觉盛宴,就像这张照片中看到的那样。不幸的是,行星状星云提供的奇观既短暂又辉煌,通常只存在10000年左右,与大多数恒星的寿命(持续数十亿年)相比,这是一个很小的时间段。行星状星云有各种各样的形状和大小,有几种特别引人注目的形式是众所周知的。

例如这张螺旋星云,它将基特峰国家天文台的OIR实验室设施与哈勃太空望远镜结合在一起产生的美丽图像。形状的巨大差异源于前驱恒星系统多样性,其特征对行星状星云有很大影响,伴星的存在,围绕运行的行星,甚至是最初的红巨星自转都可以影响行星状星云的形状,但天文学家还没有详细了解塑造这些美丽天文烟花表演的过程。但CVMP 1的耐人寻味,不仅仅是因为它的美学价值。

天文学家发现组成沙漏的气体高度富含氦和氮,CVMP 1是已知最大的行星星云之一。这些线索共同表明,CVMP 1是高度演化的,使其成为帮助天文学家了解行星状星云后期生命的理想物体。天文测量揭示了CVMP1中央恒星的特征,通过测量行星状星云中气体发出的光,天文学家推断中央恒星的温度至少为13万摄氏度(23万华氏度)。尽管温度很高,但这颗恒星注定要在几千年的时间里持续冷却。最终,它发出光的能量将太少,无法电离行星星云中的气体。

最终也将这张照片中醒目的沙漏从视野中消失。双子座天文台由南北半球的望远镜组成,这两个望远镜加在一起可以看到整个夜空。与许多大型天文台类似,双子座望远镜的一小部分观察时间被留出用于创建彩色图像,这些图像可以与公众分享宇宙之美。选择不同天体,是因为它们的美学吸引力,比如这个引人注目的天体沙漏。


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