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    在脉冲星生命周期的关键阶段发现“打嗝”现象

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      普朗克

      南安普顿大学的研究人员发现,独特的“爆发性脉冲星”:一颗从低质量恒星中偷取物质的中子星——也可能是现存最慢的“过渡脉冲星”。过渡性脉冲星是一种罕见的中子星,在长时间尺度上交替显示x射线和无线电脉冲。位于南安普顿的天文学研究生杰米·考特(Jamie Court)也首次发现,爆裂的脉冲星(GRO J1744-28)有“打嗝”的倾向,因为它把附近的一颗巨星的物质带到了它的表面。在《皇家天文学会月刊》上发表的一篇新论文中,南安普顿首席研究员、Diego Altamirano博士和意大利卡利亚里大学的Andrea Sanna博士共同撰写的。

      在脉冲星生命周期的关键阶段发现“打嗝”现象

      中子星吸引了伴星的物质。图片:University of Southampton

      4月30日,美国国家航空航天局(NASA)的RXTE观测站(RXTE observatory)向地球发回了相关数据,这个天体也可能是已知最慢的“过渡脉冲星”,磁场强度是其他的100倍。在一个过渡性脉冲星系统中,一颗中子星将附近一颗类似太阳的恒星的物质拉到它的表面。”这条巨大的恒星物质的河流像一个引擎一样旋转着中子星,导致这个城市大小的物体的质量是太阳的两倍,每秒旋转数百次。这条河流的摩擦力也使其升温达数百万度,使它在x射线中发光,这是我们从地球上看到的。

      这种物质的流动不会永远持续下去,因为中子星的伴星被慢慢地剥离了,水流也不会很干净。现在人们相信,在这一过程接近尾声的中子星中,这种流动有时会开启或关闭,导致x射线像一个垂死的引擎一样缓慢地喷出,即使是在流动的时候,它也不再是平滑的,不断变化的气体和磁场之间的斗争导致物质被分散的“吞咽”或“打嗝”。这些“打嗝”是我们在中子星中发现的“爆破脉冲星”的迹象。

      但是,脉冲星在很多方面都是不同寻常的。中子星旋转周期大约两秒,虽然这可能看起来速度快20公里,但这比迄今发现的其他过渡脉冲星的速度慢了100倍,这表明,物质流引擎无法像它应有的那样使中子星旋转。这反过来表明,我们仍然无法理解这些难以置信的致密恒星是如何随时间演化的。除此之外,这个系统中的中子星具有极强的磁场超过1000亿倍的地球,比其他已知的过渡性脉冲星强100倍,这一令人兴奋的发现将使我们能够在一个比以往任何时候都更极端的环境中探索这些宇宙打嗝的混乱的物理现象。它表明,即使在退役6年后,RXTE卫星仍在帮助我们做伟大的新科学。

      博科园-科学科普|参考期刊:皇家天文学会月刊|来自:南安普顿大学

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